Принципы духовного роста

Молитва, на которую Бог всегда отвечает


Роджер Л. Барриер. Брианна Барриер Энгелер

Перевод Смирновой Е. В. 2011 год

Благодарность


Человек не растет в одиночку. Родители с раннего детства привили мне стремление духовно развиваться. Когда мне было шесть лет, они решили, что мы всей семьей будем посещать церковь не только в воскресное утро, но и вечером по воскресеньям и средам. Мне казалось, что лучшие передачи показывают по телевизору именно в это время. Я хотел смотреть дома телевизор. Но решение было принято. И родители оказались правы.


Я помню, как просыпался рано утром, распахивал дверь в каморку и видел, как мой отец на коленях молится перед тем, как идти на работу. Иногда я тайком подглядывал за ним в щелочку двери, пытаясь подслушать, что он говорит. Молитва отца не может не коснуться сердца, особенно, когда он молится за тебя, за всю семью и за множество других вещей. Для любого ребенка это несказанное благословение.


Я хочу упомянуть трех пасторов, серьезно повлиявших на мой духовный рост. Я отдал свою жизнь Христу и посвятил себя служению по проповеди Рэя Бернса. Наиболее важные тринадцать лет становления личности я провел под пасторской опекой В. В. Бэйкера. Он любил Господа и людей. У Билла Вебера я научился тому, что и церкви, и мне будет больше пользы, если я основную часть жизни потрачу на то, чтобы духовно расти, а не на проведение «больших мероприятий» в стремлении увеличить церковь.


Альберт Фокс вселил в меня смелость дерзать во Христе. Он привил мне любовь к физике, естественным наукам и нестандартному моделированию. Благодаря заложенным им основам я научился с помощью простых и наглядных практических моделей можно объяснять духовные истины. И наконец, Альберт показал мне, как умирает христианин.


Я вспоминаю день, когда моя жена Джулия оставила на постели открытым свой молитвенный список. Она молилась за меня по семи пунктам. Первый был такой: «Бог, освободи Роджера от «боязни перед людьми, которая ставит сеть». Помоги ему больше заботиться о том, что подумаешь Ты, а не что подумают люди». Мы духовные партнеры. Каждое слово, мысль, принцип этой книги были одобрены моей женой.


Большинство моих духовных наставников - это пасторы и авторы книг, с которыми я никогда лично не встречался. Но я читал их книги. Их слова стали частью меня. Я рекомендую их вам. «Принципы духовного роста» Майлза Стэнфорда - это краткий сборник статей, в которых изложены основные принципы роста и становления личности. Содержание каждой главы можно передать одной небольшой фразой. Попробуйте почитать. Не забывайте при этом выделять и подчеркивать мысли, которые вам кажутся ключевыми. Кстати, вы можете приблизительно оценить свой духовный уровень по тому, какое количество глав книги сможете прочитать прежде, чем перестанете что-либо понимать. Перечитывайте ее каждый год. Возрастая духовно, вы постепенно начнете понимать все ее истины.


Я думаю, вам не могут не понравиться две книги Вочмана Ни. «Высвобождение духа» подробно рассказывает о том, как Бог трудится, делая дух человека восприимчивым к Нему, Его голосу и действию. Заметьте, какое внимание автор уделяет библейской модели «дух, душа и тело». Серьезно поразмышляйте о своей жизни, читая главу «Познавать «дело в руке»». В своем трехтомнике «Духовный человек» Вочман Ни подробно описывает, как работают и взаимодействуют дух, душа и тело в процессе духовного становления личности. Это большая книга. Достаточно будет, если вы осилите хотя бы большую часть первого тома.


«Путь к высотам Твоим» Ханны Харнард - аллегория, повествующая о духовном росте человека так же, как книга Джона Буньяна «Путешествие пилигрима» рассказывает о пути в Небесный город. Но только Ханна Харнард более точно описывает работу, которую совершает Бог, чтобы помочь Своим растущим детям полностью Ему подчиниться. Работа эта вас шокирует, но результат -приведет в восторг. Цель духовной зрелости не в том, чтобы воссесть на Его высотах и наслаждаться бесконечной радостью в Божьем присутствии. Цель -вернуться в Долину Смирения и отдать свою жизнь за Христа, трудясь над тем, чтобы Царство Его пришло на землю. О таком возвращении в долину и практической жизни духовных родителей подробно рассказывается в следующей книге автора -«Горы бальзамические». Заканчивая ее читать, я находился в самолете, ожидающем сигнала к взлету. В результате, мне пришлось объяснять человеку, сидевшему рядом, почему у меня на щеках слезы. Вы тоже не сможете сдержать слез.


Мадам Гуйон в XIV веке написала произведение, ставшее классикой христианской литературы, «Переживание глубин Иисуса Христа». Ее убеждение, что любой человек в любое время, в любом месте может приходить непосредственно в общение с Христом через молитву, шло вразрез учению римской католической церкви, что к Христу можно приближаться только через священника. Отказавшись отречься от своей веры, она подверглась преследованиям. Ее книга дошла до нас, пройдя испытание гонениями. Поэтому отнеситесь к ней с должным уважением. Это одна из наиболее глубоких и практических книг о том, как близко общаться с Богом, о соединении Святого Духа с духом человека. Если вы решите прочитать только часть книги, выберите главу «Тем, кто не умеет читать». В ней более кратко излагаются все основные мысли.


И наконец, я в огромном долгу перед Дэвидом Фергюсоном за то, что он открыл мне глаза на библейскую теологию взаимоотношений, которая часто остается без внимания. Он показал мне, что до грехопадения, описанного в 3 главе Бытия, у Адама уже была проблема. Из этого следуют очень далеко идущие и достойные внимания выводы как в сфере человеческих отношений, так и касательно нашего общения с Богом.


Так много лет я преподавал свой курс о принципах духовного роста и при этом во главу угла ставил греховную природу человека. Я в основном учил о том, как правильно реагировать на Божью изменяющую работу в нашей жизни. В результате влияния, оказанного Дэвидом, я теперь вижу, что близкие отношения, развивающиеся у нас с Богом и людьми (Бытие, 2 гл.) по мере продвижения по пути к духовной зрелости, не менее важны, чем сама Божья работа.


С книг Дэвида «Близкие встречи» и «Принцип великой заповеди» хорошо начинать изучать тему о значении одиночества. Теология эта весьма обширна. Она затрагивает наше восприятие любого отрывка из Библии. Фактически, исследуя подход, которым пользовался Иисус, привлекая людей в Царство, мы видим, что решение проблемы одиночества человека часто открывает дверь для исцеления его греховности.


Множество других наставников, лидеров, друзей, помощников и родственников способствовали формированию моего понимания духовной жизни. Да будут они все благословенны. Спасибо.


Введение


Наш первый ребенок умер у нас на руках. Джесси лежала на маленькой подушке, которая восемь месяцев служила ей кроваткой. Мы с Джулией следили за тем, как слабеет ее дыхание. Ближе к вечеру Джулия сказала: «Роджер, она ушла».


Я приблизил щеку к личику малышки, пытаясь ощутить, как она дышит... но она не дышала. Почти в один голос мы с Джулией произнесли: «Привет, Джесси. Мы твои мама и папа. Мы любим тебя всем сердцем». В тот момент она была более живой, чем когда-либо раньше. Впервые за свою короткую жизнь она нас узнала.


Младенец, который не смог вырасти


Любой родитель боится, что его ребенок умрет молодым. Когда моя жена была на шестом месяце внешне нормально протекающей беременности, врач сказал ей: «Ваш ребенок за последние четыре недели совсем не вырос. Но не бойтесь, я, наверно, неправильно померил в прошлый раз». Но он ошибся. Через три месяца Джулия родила очаровательнейшую, полноценно развитую девочку. Но, к несчастью, малышка весила меньше двух килограммов.


У Джесси было необычное строение ДНК. В одиннадцатой паре было не две, а три хромосомы; она страдала от генетического заболевания известного под названием триxомия 18. Триxомия 21 приводит к развитию синдрома Дауна. При триxомии 18 внешность человека абсолютно нормальна, но внутри - все генетические установки совершенно сбиваются. Не полностью сформировавшемуся сердцу девочки не хватало сил на поддержание ее маленького организма. Мы знали, что она умрет.


Иногда я слышал: «О, какая очаровательная малышка! Не правда ли, было бы здорово, если бы она навсегда осталась такой крошечной?» Нет, нет! Это не здорово. Ничего хорошего. У меня был ребенок, который не мог вырасти. Это было ужасно.


Сорок дней мы провели в больнице. Мы видели, что женщины рожают детей. И я помню, как жаловался Богу: «Почему у той женщины здоровый ребенок? Она может забрать его домой. Так не честно! Почему нам достался ребенок, который умрет?»


Когда родилась Джесси, мы с Джулией сразу начали обсуждать возможные варианты. Зная долгосрочный прогноз, мы были согласны с врачами, что, когда ее сердце остановится, мы не будем пытаться предпринимать никаких геройств. Я сказал: «Если она перестанет дышать, пожалуйста, просто позвольте ей умереть». Самой сложной в своей жизни молитвой мы с Джулией молились воскресным вечером, примерно через восемь месяцев после выписки из больницы. В полном изнеможении от совмещения пасторской работы с круглосуточным дежурством у детской кроватки, где приходилось наблюдать за тем, как наша дочь медленно умирает, мы попросили Бога позволить Джесси умереть. Через шесть дней она уже была на небесах.


Чего не будет никогда


Наша дочурка Джесси стоила нам всего. Во время беременности Джулии, наши сбережения постепенно иссякали. Медицинская страховка большинства расходов не покрывала. А после рождения Джесси издержки резко возросли. Нам приходили счета от врачей, которых мы даже никогда не видели. Каждый из сорока дней, который Джесси проводила в отделении интенсивной терапии для новорожденных, обходился нам в колоссальную сумму. После выписки из больницы еще долгое время к нам на дом каждую неделю приходил врач. К стрессу от сознания, что наш ребенок умирает, примешивался стресс от огромных расходов. После девяти мучительных месяцев Джесси умерла.


С тех пор мы не потратили на нее ни копейки. Но готовы отдать что угодно, чтобы ее вернуть.


Если бы она все еще была с нами, она была бы уже взрослой. Мне больно думать обо всех чудесных днях, которых не было. Замечательные воспоминания связаны у меня с другими дочерями. Но с Джесси таких воспоминаний нет. Мне бы понравилось присутствовать на ее церемонии окончания средней школы, но у нее не было школы. Я бы многое отдал за то, чтобы увидеть ее сияющую улыбку в день, когда бы я выдавал ее замуж. Я помню эти моменты в жизни моих других дочерей Брианны и Бронвин. Но с Джесси у нас этого не было. Иногда в дороге я останавливаю машину и плачу о том, чему не суждено было произойти.


Горе и вопросы


Оправившись от первоначального шока после смерти дочери, когда ощущение острой душевной боли стало постепенно утихать, я начал замечать, как сильно я сержусь на Бога: «Вот как Ты поступаешь со Своими детьми? Мы с Джулией посвятили Тебе всю жизнь! Мы все отдали на служение Тебе. Посвятили Тебе свою семью. Так Ты обходишься со Своими детьми? Такая нам от Тебя благодарность?»


В Иакова 1:5 Бог предлагает нам просить у Него мудрости, когда у нас не получается понять, почему Он допускает в нашей жизни испытания. Однажды рано утром я спросил Его: «Какая цель, какой смысл в нашем путешествии с Джесси?» Глубоко в своем духе я услышал Его слова: «Роджер, знаешь ли ты, как больно иметь ребенка, физически не способного расти?» - «О, да. Да, Боже, это очень больно». И Он ответил: «Роджер, я дал тебе этого ребенка, чтобы ты мог хотя бы немножко ощутить, что Я чувствую, когда кто-то из моих рожденных свыше младенцев отказывается расти».


Представьте себе, Бог испытывал такие же чувства к Адаму! Какими были Его мечты?! Ему нравилось общаться с Адамом. Но однажды это общение прекратилось. Нет сомнения, что Бог плакал, когда Адам покидал Эдемский сад. И сегодня Он плачет о несбывшихся мечтах, упущенных возможностях, обо всем, что Он хотел, но так и не смог сделать со Своими детьми, которые остались духовными младенцами.


Я убежден, что величайшая трагедия в сегодняшней церкви - это христианин, отказывающийся взрослеть. Люди, остающиеся духовными младенцами, лишаются наград, жизни с избытком, возможности расширять Божье царство и близких отношений, которые Бог хочет иметь с ними и сейчас, и в вечности.


С другой стороны, величайшая радость в христианской церкви - это последователь Христа, который взрослеет. Зрелые христиане получают Божьи награды, имеют жизнь с избытком, расширяют Его царство и наслаждаются близким общением с Богом и сейчас, и в вечности.


Итак, начнем...


Духовный рост - естественное явление для младенца во Христе - ведь он ребенок. Но расти не легко. Малыши нуждаются во всесторонней заботе. Чтобы быть здоровыми, в период роста нам необходимо полноценное питание, физическая нагрузка, образование, социальное взаимодействие, духовное развитие и многое-многое другое. Процесс духовного роста происходит аналогично. Духовные младенцы так же нуждаются в заботе. По мере взросления им приходится принимать самые различные решения, позволяющие им либо расти духовно здоровыми, либо нет.


Процесс обучения


Один из моих любимых учителей Библии, Гарри Айронсайд, говорил: «Кладите печенье на нижнюю полку, до которой всем легко дотянуться». Христианство не предназначено только для людей с высоким интеллектом, для тех, кто больше всех молится или считает, что, чтобы понять Бога, необходимо мистическое откровение. Христианство рассчитано на всех людей с открытыми, кроткими сердцами, как у детей. Таким может быть каждый. И я постараюсь выражать свои мысли максимально коротко, просто и понятно для всех.


В нашей беседе есть один недостаток: вы читаете книгу, а не сидите передо мной в классе, где мы могли бы полноценно общаться. Я бы хотел, чтобы мы были в классе. Вы смогли бы тогда задавать мне вопросы и слушать, что я отвечаю другим. Вы бы видели, как я пишу на черной или белой доске, или на экране компьютера (в зависимости от того, в какое из последних трех десятилетий происходил бы наш разговор).


Насколько возможно, давайте постараемся превратить это время в личную беседу один на один. Представьте, что мы с вами сидим у вас в гостинной или за столом на кухне. В такой обстановке я буду рассказывать вам о принципах духовного роста, которые смогут навсегда изменить вашу жизнь и отношения с Богом. Постарайтесь во время чтения этой книги представить, как будто вы разговариваете со мной. Я даже постараюсь предвидеть некоторые из вопросов, которые вы захотели бы мне задать, если бы мы общались лично.


А у меня как у учителя есть определенные ожидания. Первое и самое главное -я хочу, чтобы вы молились вместе со мной о том, чтобы стать духовным человеком. Я расскажу вам кое-что об отношениях с Ним, чтобы вы отчасти знали, чего можно ожидать в процессе духовного взросления. Но, независимо от того, как Бог решит с вами общаться в этом пути, огромное значение имеет постоянная молитва об углубляющихся, развивающихся отношениях с Богом.


Я также прошу вас приходить на наши уроки с сердцем тихим и смиренным. Христианская жизнь родилась из боли, страдания и жертвенности, и, вне всяких сомнений, мы не хотим приближаться к Богу - или, обсуждать духовные темы - с позиции надменных всезнаек. Иисус любил сравнивать Себя с пастухом. Он говорил о многих обязанностях пастуха. Он дверь в загон для овец (Иоанна 10:7-9); Он отделяет овец от козлов (Матфея 25:32-33); Он знает каждого ягненка по имени, и они знают Его (Иоанна 10:3-4). Он не называет нас львами, тиграми или жирафами. Он называет нас ягнятами. И, когда мы начнем исследовать духовные принципы, пожалуйста, приходите со смиренным сердцем, готовым учиться у Его ног, слушать и откликаться на Его слова.


Не забудьте принести с собой Библию и цветные маркеры. Хочу добавить, что существует два рода людей, изучающих Писание: те, кто записывает, и кто - нет. Первые обычно растут лучше, чем последние. Не стесняйтесь делать заметки и подчеркивать стихи в Библии. Записывайте некоторые свои мысли на полях этой книги. Возможно, спустя годы вы вновь будете перечитывать записанные вами принципы.


И, последнее - не спешите. Помните, Бог никогда не дает глубоких откровений Духа христианину, который только изредка «забегает» к Нему на минутку, чтобы чуть-чуть поболтать. Выделите для этого специальное время, когда вам не будут мешать, успокойтесь, займите ваше любимое место, приготовьте ручку, тетрадь, маркеры, Библию... и начините, когда будете готовы.


Я написал каждую главу так, чтобы вы смогли прочитать и обдумать ее за один раз. Не переходите, пожалуйста, к следующей главе, пока у вас не получилось по-настоящему остановиться, поразмышлять и усвоить материал предыдущей главы.


Выводы из дальнейших глав строятся на том, что вы прочитали в начале. Я не хочу, чтобы вы пропустили какие-то из этих уроков.


Путешествуем вместе


Остановитесь со мной на мгновение, и давайте помолимся о духовном росте. При желании вы можете добавить свои собственные слова, а можете и сказать самую простую молитву - в одно предложение. Мы начинаем новое путешествие. Оно изменит вашу жизнь.


Дорогой Господь, пожалуйста, сделай меня духовным человеком любой ценой.


За тридцать пять с лишним лет я ободрял тысячи христиан последовательно молиться о духовной зрелости. Впервые я сам помолился такой молитвой в девятнадцать лет. И ни разу об этом не пожалел.


И из своего собственного опыта, и из свидетельств многих моих студентов могу сказать, что на такую молитву Бог всегда отвечает... и, в конечном счете, я думаю, что вы никогда не пожалеете об этом. Будет время, когда вам не захочется так молится, или вы даже будете сознательно отказываться. Высока цена зрелости. Но рано или поздно застой чахлой, плотской христианской жизни отступит перед желанием двигаться к зрелости во Христе, любой ценой.


Помолимся,... и вперед!


Глава 1. Уровни духовной зрелости


Однажды давным-давно жил старичок с трясущимися руками. Во время еды он гремел посудой, промахивался мимо рта и часто пачкал скатерть. Он жил с сыном и невесткой, которым это очень не нравилось.

- Я этого больше не потерплю, - сказала жена. - Когда он капает едой на скатерть, меня начинает тошнить.


И они посадили старика на табуретку в углу кухни. И дали ему еду - то, что осталось - в глиняной миске. С тех пор он всегда ел в углу, тоскливо поглядывая на кухонный стол.


Однажды глиняная миска выпала из его дрожащих рук и разбилась.

- Если ты свинья, - сказала невестка, - то и ешь из корыта. - И они сделали ему маленькое деревянное корыто.


Однажды за ужином сын и его жена заметили, как их четырехлетний сынишка играет в маленькие кусочки дерева.

- Что ты делаешь?

- Я мастерю корыто, - сказал малыш, с улыбкой ожидая похвалы, - я буду вас с мамой кормить из него, когда вырасту большой.


Муж с женой некоторое время молча смотрели друг на друга. Потом у них в глазах появились слезы. Они подошли к старику, сидевшему в углу, взяли за руку и привели обратно к столу. Усадили на удобный стул и поставили перед ним тарелку еды. Начиная с того дня, никто больше никогда не ругал его за то, что он гремел ложкой, проливал суп или разбивал посуду. Сын и невестка наконец-то стали взрослеть.


Можно провести параллель между переходом от духовного детства к юношеству и отцовству и тремя периодами 120-тилетней жизни Моисея. Первую часть жизни Моисей считал себя человеком важным. Ведь он был принцем Египта, выросшим во дворце дочери фараона. Из приданий мы узнаем, что он был влиятельным военачальником, руководившим успешной кампанией против эфиопских войск, вторгшихся в те годы на территорию Египта через южные границы.


Моисей провел первые сорок лет своей жизни в Египте, будучи полностью уверен в себе и своих силах.


В возрасте сорока лет он начинает ощущать боль и страдание своих братьев и сестер, евреев. Моисей убивает египетского надсмотрщика, избивающего еврейского раба. Испугавшись ареста и наказания, он бежит из Египта.


Моисей провел вторые сорок лет своей жизни, учась тому, что он «никто», бесполезен для Бога и людей. Его стало одолевать изнуряющее самоосуждение. Он пас овец в удаленной местности, носившей название Мадиам. Мы можем судить о его отношении и взглядах в конце этого периода по тому, как он реагирует на призыв Бога вывести Его народ из Египта. Преклонив колени у горящего куста, восьмидесятилетний Моисей признается: «Боже, я не могу этого сделать. Уж конечно, не я нужен Тебе! Почему бы Тебе не призвать моего брата Аарона?» (См. Исход, гл. 3-4).


Последние сорок лет жизни Моисей узнавал, что Бог может сделать с «никем». С жезлом Божьим Моисей предстает перед фараоном, наводит страшные бедствия на Египет, разделяет Красное море и ведет еврейских рабов из рабства к порогу обетованной земли.


Бог любит брать людей, которые считают себя кем-то важным, и заботливо открывать им, что без Него они никто. Затем Он показывает, что может использовать кого угодно! Вот что такое процесс духовного взросления.


Дети по собственному выбору


Мы можем начать отношения с Иисусом Христом и на этом остановиться. Можем пренебрегать Духом Святым, вселившимся в нас. И на долгое время оставаться духовными младенцами,... и сокрушать Божье сердце.


В Евреям 5:11-14 выражается глубокая озабоченность судьбой молодых христиан, запаздывающих в своем духовном развитии:


О сем надлежало бы нам говорить много, но трудно истолковать, потому что вы сделались неспособны слушать. Ибо, судя по времени, вам надлежало быть учителями; но вас снова нужно учить первым началам слова Божия, и для вас нужно молоко, а не твердая пища. Всякий, питаемый молоком, несведущ в слове правды, потому что он младенец; твердая же пища свойственна совершенным, у которых чувства навыком приучены к различению добра и зла.


Греческое слово, переведенное как «неспособны слушать», часто означает «ленивы». Эти молодые христиане были пассивны. Им надлежало бы уже повзрослеть, быть утвержденными в фундаментальных истинах и расти дальше. Но по собственному выбору они остановились в своем развитии и стали двигаться вспять по духовному пути.


Почему христиане не растут? Причины различны. Иисус назвал две из них в притче о сеятеле. Сеятель - это Господь Иисус. Семя - слово Евангелия. Семя падает в разные типы почвы, каждый из которых представляет собой различные уровни восприимчивости человеческого сердца.


А посеянное на каменистых местах означает того, кто слышит слово и тотчас с радостью принимает его; но не имеет в себе корня и непостоянен: когда настанет скорбь или гонение за слово, тотчас соблазняется. А посеянное в тернии означает того, кто слышит слово, но забота века сего и обольщение богатства заглушает слово, и оно бывает бесплодно. (Матфея 13:20-22).


Кто-то отпадает, так как не может справиться со скорбями и гонениями, приходящими вследствие посвящения Христу. Иисус никогда не обещал, что христианская жизнь будет легкой. А кто-то отпадает, не укоренившись, потому что в его жизни слишком сильна конкуренция земных отвлечений. Видимое кажется более реальным и привлекательным. И человек променивает вечное на временное.


В конце жизни у моей матери случился перелом бедра. После операции ее мучили сильные боли. Тем не менее, ей необходимо было сразу же начинать тренировать свои слабеющие мышцы. В противном случае ей грозило остаться прикованной к постели до конца своих дней. На первом занятии у физиотерапевта мама постоянно вскрикивала: «Прекратите! Мне больно!» Молодая женщина физиотерапевт терпеливо объясняла ей, что она уже много раз это делала и знает, как лучше, а мама буквально визжала от боли: «Ничего вы не знаете! Это я знаю, что лучше для меня!» Разумеется, глупо было так говорить. Но, испытывая глубокие страдания, мы готовы сказать все и поверить почти во что угодно, если нам кажется, что это может уменьшить нашу боль.


Вечером того же дня я помогал маме разрабатывать ногу. Она была крайне недовольна. Просила, чтобы ее оставили в покое. Малейшее движение причиняло ей мучение. Она плакала от боли. Умоляла, чтобы я перестал. Потом мама начала меня обзывать: «Идиот!» Она никогда в жизни на меня раньше не обзывалась! Я был шокирован.


Но я не сдавался. Я сказал маме, что слишком сильно ее люблю, чтобы не пытаться помочь, даже если это причиняет боль. Ее ответный взгляд был полон обиды и разочарования. Она произнесла медленно и отчетливо: «Я-то считала тебя хорошим сыном». Это было очень неприятно.


Когда я рассказал своему брату о разговоре с мамой, он чуть не покатился со смеху. На следующее утро Ронни спросил ее, помнит ли она, как обошлась со мной прошлым вечером. Она ответила: «Я ничего такого не говорила! Я бы никогда не сказала никому таких слов». И боль, и обезболивающие лекарства, вероятно, были очень сильны.


Мама так и не решилась терпеть боль на пути к восстановлению. Она сдалась слишком быстро, когда начались испытания. Она променяла здоровье на временное облегчение. И весь остаток своей жизни она ходила с трудом, каждый шаг доставлял страдание.


По своему опыту я знаю, что, помимо упомянутых здесь Иисусом, есть и много других причин, по которым христиане остаются в младенчестве. Некоторые горды. Гордость - это попросту чрезмерная озабоченность самим собой. Ян Томас заметил: « Я заметил за американскими христианами интересную черту. Они обычно приходят в церковь не для того, чтобы чему-то научиться. Они считают, что то, чего они не знают, знать и не нужно». Как печально! И как верно.


Многие молодые христиане исполнены гордости. Они все еще настолько заняты собой, что в пути рассуждают и поступают странно. Они думают, что разбираются в жизни, и поэтому редко ищут Отцовского наставления. Их духовное продвижение легко приостановить.


Другие отказываются взрослеть из-за лени. Христиане-младенцы, обычно не ленятся на работе, дома, занимаясь хобби, но бывают ленивы и невнимательны в духовных вопросах. Библию необходимо изучать с усердием. Духовную жизнь необходимо культивировать со всяким терпением и постоянством. Бог не кормит Своих детей против их воли. Он ждет, когда они проголодаются, и тогда только дает им пищу.


Духовный рост имеет огромное значение в христианской жизни. Христиане, которые не растут из-за нежелания или небрежности, рискуют ожесточиться и потерять восприимчивость к Божьему действию или, что еще хуже - потерять опору и отпасть от Христа. Автор Послания к Евреям вновь и вновь умоляет своих читателей не отпадать от Христа (Евреям 3:12-14; 4:1-16; 6:4-6 и 10:26-27).


Апостол Петр также упрашивает верующих возрастать. В духовном младенчестве они могут питаться только молоком Слова Божьего. Петр ободряет их расти и взрослеть, чтобы становиться способными пережевывать и проглатывать более серьезные Божьи слова (1 Петра 2:2).


Три уровня духовной зрелости


По Божьему замыслу духовный рост происходит в три явных, определенных этапа. В 1 Иоанна 2:12-14 говориться о духовных детях, отроках и родителях. Читая этот отрывок, обратите особое внимание на описание каждого уровня, упомянутого автором:


Пишу вам, дети, потому что прощены вам грехи ради имени Его. Пишу вам, отцы, потому что вы познали Сущего от начала. Пишу вам, юноши, потому что вы победили лукавого. Пишу вам, отроки, потому что вы познали Отца. Я написал вам, отцы, потому что вы познали Безначального. Я написал вам, юноши, потому что вы сильны, и слово Божие пребывает в вас, и вы победили лукавого. (1 Иоанна 2:12-14).


Духовные дети переживают самое начало отношений с Богом. При первых встречах, Он для них немногим важнее простого знакомого или, в лучшем случае, приятеля. Такие отношения не сравнить с тем, что будет, когда они станут духовными родителями. Дети знают, Кто такой Бог, что Он простил их грехи. И этого достаточно, чтобы принять Божий дар спасения через Его Сына Иисуса Христа. Но это всего лишь первый шаг в путешествии длиной во всю жизнь.


Чтобы не оставаться в одиночестве, подростки часто стремятся присоединиться к компании сверстников. Формируются группки. Кого-то охотно принимают в группу. Кого-то отвергают.


Мне вспоминается рассказ девочки, начавшей учится в новом учебном году в новом коллективе. Она была не самой красивой и не самой общительной. Ей нелегко давались отношения с людьми. Дети отталкивали, прогоняли ее, смеялись над ней.


В то время, как другие девочки во время урока передавали друг другу записки, никто не разу не написал ей ни слова. В конце одного занятия она сама написала записку. Но вместо того, чтобы передать ее кому-нибудь, сложила и убрала в карман. На перемене девочка спрятала свою записку в дупле дерева, стоявшего поодаль от игровой площадки.


Кто-то из ее одноклассниц заметил это, и девочки поспешили выяснить, что же она написала. В записке говорилось: «Тому, кто найдет эту записку: я тебя люблю».


Дети бывают злы - жестоки и невнимательны к тем, кого они не считают достойными принятия. Некоторые из девочек, прочитавших записку, возможно, пожалели свою знакомую; но, к сожалению, мало кто из них, пожалуй, сделает что-то, чтобы принять ее в свою группу. Скорее всего, она так и останется изгоем, поскольку у ее одноклассниц такие черствые сердца.


Остается надеяться, что эти юные девушки когда-нибудь смягчатся и в сокрушенности сердца научатся протягивать руку страдающим и делать изгнанников своими друзьями. Что они вырастут и станут духовно зрелыми.


По словам Иоанна «Слово Божье» пребывает в духовных юношах. На первый взгляд, апостол подразумевает Библию. Однако в этой фразе заложен более глубокий смысл. Иоанн неоднократно называет «Словом Божьим» Личность Иисуса Христа. «Слово» (AoYog) - это греческий философский термин, обозначающий сокровенную Божью премудрость. В первых строках своего Евангелия Иоанн заявляет, что «сокровенная мудрость Божья» облеклась в плоть и обитала на земле (Иоанна 1:1-14). Иисус Христос был Богом, воплотившимся в человеческом теле. Чем больше духовные юноши узнают живущего внутри Христа, тем глубже становится их близость с Богом. Они делаются близкими друзьями Бога.


Кроме того, юноши «победили лукавого». Они умеют противостоять искушению, сражаясь с сатаной на его территории и побеждая. Они больше ценят небесное, чем земное. Духовные юноши также сильны в духовных дисциплинах, усердны в стремлении познавать Бога. В их характере начинают проявляться черты Иисуса Христа.


Читая 2 главу 1 Послания Иоанна, мы интуитивно понимаем, что нас ожидает разнообразный опыт на пути взросления, зачастую, такой, которого мы совсем не ожидали в ранние годы во Христе. Многие переживания будут приводить в восторг. Но будут и трудности. Например: юноши победили лукавого (2:14). Духовные битвы принимают различные формы. Во многих случаях враг действует обманом и хитростью. Но иногда - нападает открыто.


Первая духовная атака, с которой мне пришлось столкнуться, оказалась для меня полной неожиданностью. Учась в колледже, я был пастором в маленькой сельской церкви. Ричард, один из верных членов нашей общины, перенес обширный инфаркт и лежал в коме. В четверг мы с Джулией приехали в больницу, чтобы поддержать жену Ричарда, Джейн. В обеденное время мы предложили посидеть с больным, пока она немного отдохнет и перекусит.


Ричард не приходил в сознание, и пообщаться с ним мы не могли, поэтому мы поговорили между собой, а потом решили помолиться за него. Примерно через пять минут молитвы Ричард произнес странным голосом «Иисус Христос не пришел во плоти».


Я в изумлении посмотрел на Джулию, она - на меня. Мы оба хорошо знали отрывок 1 Иоанна 4:2-3:


Духа Божия (и духа заблуждения) узнавайте так: всякий дух, который исповедует Иисуса Христа, пришедшего во плоти, есть от Бога; а всякий дух, который не исповедует Иисуса Христа, пришедшего во плоти, не есть от Бога, но это дух антихриста, о котором вы слышали, что он придет и теперь есть уже в мире.

- Рождер, - прошептала Джулия, - он правда сказал: «Иисус Христос не пришел во плоти»?

- Думаю, да!

- А тебе не кажется, что в нем бесовский дух антихриста?

- Не знаю.


По счастливому совпадению, утром того же дня я был на семинаре по теме «Жизнь и учение Христа», и профессор рассказывал о встрече Иисуса с гадаринским бесноватым. Я посмотрел на Джулию и сказал:

- Профессор Фландерс сказал, что, когда Иисус встречался с бесом, Он прежде всего выяснял его имя. Если это бес, давай помолимся, чтобы он открыл нам свое имя.


Мы понятия не имели, что делали! Мы взялись за руки, склонили головы, прикоснулись к плечам Ричарда и помолились:

- Если здесь есть бесовский дух, мы приказываем во имя Иисуса Христа и кровью Иисуса Христа - открой твое имя!


Наш друг, лежащий в коме, пошевелил губами и произнес слова:

- Мое имя Клариссус.

- Клариссус?!? - Но его зовут Ричард! Джулия начала плакать; я замер в шоке. Потом она глубоко вздохнула и спросила:

- Что же нам делать дальше?

- Не знаю! Звонок с урока раздался раньше, чем профессор Фландерс успел окончить лекцию. Я знаю только, что Иисус выгнал этого беса в стадо свиней! Может помолимся, чтобы бес вышел?


Мы заняли прежнее положение и помолились... ничего не произошло. Через какое-то время вернулась Джейн.

- Ну, как вы здесь? - спросила она. Я посмотрел на Джулию, она - на меня.

- Нормально, - сказал я. Как мы могли сказать ей о том, что только выяснили насчет ее мужа, находящегося в коме!


Мы уже садились в машину, когда Джейн выбежала из вестибюля больницы с криками:

- Что произошло? Что там произошло?


Я посмотрел на Джулию; она - на меня.

- Мм... ничего... мы просто помолились за Ричарда.

- Но он улыбается во все лицо. Что-то произошло!


Около десяти часов вечера того же дня Ричард открыл глаза и сказал жене:

- Мне приснился престранный сон. Я взбирался по лестнице на небо и, когда добрался до ворот, апостол Петр говорит мне: «Тебе пока сюда нельзя». Потом я спустился обратно вниз. Видимо, это означает, что у Бога еще есть для меня здесь какая-то работа.


Еще через десять минут у Ричарда случился еще один сильный сердечный приступ, и он умер. Через три дня я хоронил его. На похоронах у меня в голове было множество вопросов. К сожалению, большинство ответов были похоронены вместе Ричардом.


Молясь в восемнадцать лет: «Дорогой Иисус, пожалуйста, сделай меня духовным человеком любой ценой», - я и не подозревал, что мне придется «побеждать лукавого». В последующие годы мне пришлось участвовать в многочисленных духовных сражениях - одерживать некоторые вдохновляющие победы, терпеть многие прискорбные поражения. К слову сказать, битвы с сатаной и силами зла редко носят открытый характер. У большинства христиан ни разу в жизни не бывает ничего похожего на нашу встречу с Клариссусом. Чаще всего духовные сражения происходят внутри, и победа в них одерживается через ученичество и применение библейских средств, предоставленных нам Богом.


Одна из причин, по которой я решил рассказать читателям эту историю в первой же главе данной книги, - желание помочь нам осознать реальность: Божий план духовного взросления ясно сформулирован. Огромное значение имеют уроки, преподаваемые нам на каждой стадии. Слишком часто христиане говорят: «Я хочу быть духовным отцом (или матерью), но я не верю во всю эту духовную войну». Они не понимают. Победа над лукавым - это неотъемлемая часть процесса. Никто не может возрасти и стать духовным родителем, минуя при этом важный опыт духовного рукопашного боя с сатаной и победы в таком бою. Если мы молимся о том, чтобы стать духовными отцами любой ценой, мы тем самым соглашаемся с планом и процессом духовного роста, предложенным нам Богом, чего бы то ни стоило.


Духовные родители переживают бесконечные глубины Самого Бога. Иоанн дважды повторяет этот характерный признак глубочайшего уровня зрелости: «Вы познали Сущего от начала» (1 Иоанна 2:13, 14). Представьте, что апостол пытается каким-то образом передать с помощью этой фразы неизмеримую бездонность Божьего характера? Иоанн пишет, что духовные родители являются близкими друзьями Бога.


В соответствии с Галатам 5:22-23, плод духа - это «любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание». Эти черты характера свободно проявляются в жизни духовных родителей. Они редко бывают запятнаны грязью греховной природы (Галатам 5:16). Приятно видеть смирение и красоту характера таких людей. Они напоминают окружающим Иисуса. При большей зрелости во Христе человек часто живет, возвышаясь над сложными обстоятельствами. Он сведущ в том, как жить победоносной христианской жизнью.


Бак Крэйвен, один из основоположников нашей церкви, был строителем-подрядчиком. Он копил деньги, планируя обеспечить себе безбедную старость. К сожалению, его планы расстроились незадолго до наступления пенсионного возраста. Фирма обанкротилась. Я думаю, он мог, как и многие другие, надавить на своих кредиторов и совершенно разорить их. Но духовные отцы не способны на такую непорядочность. Он пообещал самостоятельно выплатить все свои долги. На карту было поставлено его христианское свидетельство.


Они с женой Джесси Мэй продали дом и переехали жить в передвижной дом-фургон. Прибыль от продажи перешла кредиторам. Деньги, накопленные на пенсию, тоже ушли на погашение долгов. Он продолжал работать и после семидесяти, пока не выплатил все долги. Бак проявил черты духовного отца так, как мало кто из нас способен.


Знать сердце Иисуса


Насыщение пяти тысяч человек - это единственное чудо, сотворенное Иисусом, записанное во всех четырех Евангелиях. Возможно, потому что оно обозначило высшую точку Его земного служения. Начиная с того момента все события развивались по направлению к кресту.


Иисус учил народ целый день, после этого Он взял пять небольших ячменных хлебов и две рыбки и благословил эту пищу (см. Иоанна 6). Представьте себе... Он создал хлеб, который никогда не рос на поле,... никогда не месился и не выпекался,... и держал его в руках. Он создал рыбу, которая не рождалась и не плавала - и стал раздавать! Еда все умножалась, и Иисус накормил до двадцати тысяч человек (пять тысяч мужчин, не считая женщин и детей).


На следующее утро люди проснулись и стали искать, что бы съесть на завтрак: «Где же Иисус?» Ночью Он ушел и переправился на другой берег озера. Многие отправились искать Его в обход Галилейского моря. Кто-то поплыл на лодках.


Найдя Его, они услышали самую непростую проповедь, когда-либо произнесенную Иисусом. В Своей речи Он отталкивался от событий предшествующего дня. Иисус провозгласил: «Я есмь хлеб жизни; приходящий ко Мне не будет алкать, и верующий в Меня не будет жаждать никогда» (Иоанна 6:35). «Истинно, истинно говорю вам, - сказал Иисус, - вы ищете Меня не потому, что видели чудеса, но потому, что ели хлеб и насытились; старайтесь не о пище тленной, но о пище, пребывающей в жизнь вечную, которую даст вам Сын Человеческий; ибо на Нем положил печать Свою Отец, Бог» (Иоанна 6:25-27).


Иисус пригласил людей открыть для себя самые совершенные отношения. Он Хлеб жизни, Живая вода, Дверь спасения, Пастырь овцам, Свет миру, и так далее. Но люди были недовольны, поняв, что Он не собирается кормить их завтраком.


Далее Иисус говорит: «Я - хлеб живый, сшедший с небес: ядущий хлеб сей будет жить вовек; хлеб же, который Я дам, есть Плоть Моя, которую Я отдам за жизнь мира» (Иоанна 6:51). В Этот момент между иудеями разгорелся ожесточенный спор: «Как Он может дать нам есть Плоть Свою?» (6:52).


Затем Иисус еще больше поднимает ставку - Он призывает людей к полному посвящению: «Истинно, истинно говорю вам, если не будете есть Плоти Сына Человеческого и пить Крови Его то не будете иметь в Себе жизни; ядущий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь имеет жизнь вечную, и Я воскрешу его в последний день» (Иоанна 6:53-54). Одно дело - попробовать хлеб и выплюнуть. А проглатывать - это уже посвящение - поздно выплевывать! Никто в толпе не готов был принять Его приглашение.


Последующие события разрывали сердце Иисуса: «С этого времени многие из учеников Его отошли от Него и уже не ходили с Ним» (Иоанна 6:66).


Представьте себе эти эмоциональные перепады: один день Иисус насыщает тысячи, а на следующий - толпы людей уходят прямо с Его проповеди. Когда Он закончил говорить, рядом с Ним остались только двенадцать учеников.


Иисус посмотрел на своих ближайших последователей и сказал с грустью в голосе: «Не хотите ли и вы отойти?» (Иоанна 6:67)


На греческом языке этот вопрос может звучать двояко. Спрашивающий дает понять, на какой ответ он рассчитывает - положительный или отрицательный. Если ожидается ответ «да», то вопрос начинается со слова ои. Например: во время шторма на Галилейском море ученики хотели знать, заботится ли Иисус об их безопасности. Они ожидали, то он ответит утвердительно, поэтому начали свой вопрос словом ои: «Неужели Тебе нужды нет, что мы погибаем?» (Марка 4:38). Ну, разумеется, Ему было небезразлично.


С другой стороны, если вопрос задавался из расчета на отрицательный ответ, то в начале его ставилось греческое слово цп Когда Иисус спросил учеников, не хотят ли и они покинуть Его, Он начал вопрос с цп «Ведь вы не хотите остаться со Мной, не так ли?» Он ожидал, что они ответят «нет».


Слышите ли вы отголосок одинокого отчаяния в словах Христа? Он думал, они тоже собираются Его покинуть. Он стоял перед лицом полного одиночества и отвержения не только со стороны толпы, но и со стороны людей, в кого Он вкладывал саму свою жизнь. Постарайтесь представить, какие скорбные чувства переполняли Его сердце.


Только Иисусу известно, как воспарило Его сердце, когда Симон Петр ответил: «Господи! к кому нам идти? Ты имеешь глаголы вечной жизни» (Иоанна 6:68).


Возможно, в этом и заключается суть духовного отцовства - когда мы познаём, что больше нам некуда идти, только к Иисусу.


Духовные матери и отцы давно уже разобрались с вопросами, борениями, сомнениями, надеждой на свои силы, эгоизмом и самоосуждением, которые заставляют многих претыкаться или сворачивать с пути. Матери и отцы любой ценой стремятся к личному общению с Христом и жизни воскресения. Ведь Он не только имеет глаголы жизни, Он Сам является Словом жизни.


Посвященность Богу любой ценой


Дэвид и Сюзан обсуждали со священником предстоящую церемонию бракосочетания. Разговор шел о традиции, когда жених и невеста зажигают вместе одну свечу, а потом задувают свои собственные свечи в знак того, что теперь они единое целое. Священник сказал, что теперь многие молодожены оставляют свои свечки гореть, что является символом независимости и личной свободы. Затем он спросил, хотят ли они погасить свечи во время своей свадьбы. После минутного размышления Дэвид ответил: «А что если мы оставим мою свечку, а ее - задуем?»'


Достижение духовной зрелости - это дело на всю жизнь. Процесс роста, описанный апостолом Иоанном, подразумевает полное посвящение, решение искренне следовать этим путем до конца. И эта задача - не для малодушных. Но двигаясь вперед мы будем испытывать все больше любви и силы воскресения Христа. По мере сближения с Ним у нас неизбежно разовьется неодолимое стремление любой ценой уподобляться Христу.


В начале Своего служения Иисус искал общения с людьми, которые когда-то должны были стать его ближайшими друзьями и соратниками. Они получили свое постоянное призвание примерно через полтора-два года после знакомства с Ним. За время общения с Христом они претыкались не только в том, чтобы верить тому, что Он говорил о Себе, но и в том, чтобы просто доверять Ему. Даже после исповедания Петра, что Иисусу принадлежат слова жизни, ученики все равно были неустойчивы в своей решимости следовать за Христом.


Три раза Петр отрекся, что знаком со Христом. А остальные все разбежались, завидев римских солдат. Фома отказался посвятить себя Христу, пока не потрогает своими руками Его пронзенных рук. Даже после того, как Иисус попросил учеников оставаться в Иерусалиме и ожидать Духа Святого, Петр со своими друзьями отвернулся от Него и вернулся к рыбной ловле на Галилейском море.


Однако, когда для каждого из них пришло время принести настоящую жертву, они бесстрашно приняли мучения за следование Христу:

  • Иаков, один из сыновей Зеведеевых, был убит в Иерусалиме.

  • Матфей пожертвовал своим материальным благополучием ради следования за Христом. По приданию он был убит мечем, когда проповедовал евангелие в Эфиопии.

  • Филипп был повешен в Фригии.

  • С Варфоломея живого сняли кожу в Армении.

  • Андрей был распят на косом кресте в Греции.

  • «Неверующий» Фома был убит копьем в Восточной Индии.

  • Фаддей был убит несколькими стрелами в Ливане.

  • Симон Кананит был распят в Персии.

  • Петр проповедовал евангелие в Риме до того дня, когда его распяли вниз головой. Он не считал себя достойным умереть в обычном положении, так же, как Иисус.

  • Иоанн был единственным из учеников, кто умер естественной смертью. Он написал пять книг, вошедших в Библию, последнюю из которых завершил в возрасте девяноста пяти лет в изгнании на острове Патмос.


В начале моего духовного пути Бог побудил меня изучить книгу «Основы духовного роста» Майлза Стэнфорда, и я хочу поделиться с вами одной его цитатой. Это высказывание Дж. К. Меткалфа, очень метко обрисовывающее процесс, через который Бог формирует наш характер:


Несказанное утешение - осознавать, что именно тем, кто познал глубину своей собственной несостоятельности, Бог неизменно доверяет призвание пасти других. Такое призвание дается не даровитым, идеально обученным или безупречным, как таковым.


Не ощутив на своем горьком опыте собственную неадекватность и нищету, они совершенно не способны нести бремя духовного служения.


Только человек, обнаруживший хотя бы отчасти меру своей слабости, сможет быть терпеливым к недостаткам других. Такой человек также по своему опыту знает любящую заботу Пастыреначальника... Господь не повелевает Петру: «Паси агнцев/ овец Моих», - услышав его самоуверенные признания в безграничной преданности. Христос говорит Петру эти слова после того, как он не сдержал своих клятв и горько плакал на улицах Иерусалима.2


Иисус говорил не пустые слова, когда заявлял: «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною; ибо, кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее; а кто потеряет душу свою ради Меня, тот сбережет ее, ибо что пользы человеку приобресть весь мир, а себя самого погубить, или повредить себе?» (Луки 9:23-25). Подумайте о жертве. Подумайте о преимуществах. Следовать за Христом стоит любой ценой.


Дорогой Отец, Спасибо за то, как я продвинулся вперед с Тобой в моем духовном пути. Пожалуйста, помоги мне повзрослеть и стать духовным отцом (или матерью) любой ценой. Аминь.


Глава 2. Маршрут


Тропа от Клейн Шейдигг вверх к железнодорожной станции была покрыта тающим снегом. Швейцарские Альпы выглядели фантастично. От постоянных поворотов головы во все стороны, чтобы полюбоваться пейзажем, у меня начинало сводить шею. Ошеломляющие виды раскинулись во всех направлениях. Мы шли по нашему утреннему маршруту от Венгена к Мюррену, а оттуда к Клейн Шейдигг. Я, Джулия и наша дочь Бронвин устроили привал и стали обдумывать следующий этап похода. Может быть, уже пора повернуть назад, или стоит попробовать пройти немного дальше? Я посмотрел в сторону станции Эйгер. Примерно в трехстах метрах над нами, одинокий путник подходил к станции. Казалось, что он совсем близко. И мы решили пойти дальше. Мы побарахтались в снегу и начали восхождение.


Вскоре мы подошли к развилке. Я увидел, что человек наверху пытается привлечь наше внимание; к несчастью, он был слишком далеко, и мы так и не смогли расшифровать его сигналы. На высоте трех с половиной тысяч метров над уровнем моря моему мозгу слегка недоставало кислорода для принятия четких сознательных решений. Пока мы карабкались дальше, до меня начало доходить кое-что важное. Во-первых, мы поднялись гораздо выше верхней границы леса. Во-вторых, тропинка стала настолько крутой, что мы едва держались на ногах. В-третьих, над нами стеной стояли горы, нависая снежными шапками. И станции впереди не было. Она виднелась в ста метрах внизу. А мы оказались не на том отроге.


Джулия рухнула на тропинку и зарыдала:

- Я дальше не могу идти!..

- Спуститься вниз мы не сможем. Там слишком круто. - Мы давно уже прошли критическую точку на этом склоне. Карабкаться вверх гораздо легче, чем спускаться. У меня началась паника. Снежное поле между нами и другим отрогом выглядело совершенно непроходимым. Я ощутил полную эмоциональную и умственную несостоятельность: меня парализовал страх.


Бронвин любительски занималась сноубордингом. Ее опыт состоял из трех поездок на снежные «горы» Аризоны - очень скромные по сравнению с французскими Альпами.

- Прекрати! Прекрати, папа! - закричала она на меня. - Если ты будешь паниковать, нам всем конец. Возьми себя в руки.


Я знал, что она права. И усилием воли подавил свои чувства.

- Я проведу вас через снег к другому отрогу, - сказала Бронвин. - Я буду ступать очень аккуратно, чтобы не упасть в расселину. А вы с мамой идите точно по моим следам.


Я знал, что должен взять на себя руководство; но ее план был лучше моего (стоять на месте и паниковать!) И я сказал:

- Сейчас я передаю управление и руководство нашей семьей в твои руки. Я отрекаюсь от него в твою пользу. - Через 45 минут мы целые и невредимые пришли на станцию. И хотя мой пульс был не менее 120 ударов в минуту, мы сели на следующий поезд и добрались до Клейн Шейдигг.


Немецкий турист, которого мы видели во время прогулки подошел к нам за обедом. Он очень сердился на меня:

- Вы были в зоне схода лавин. Это было очень глупо. Почему вы не послушались моих сигналов, ведь вы пошли не по той тропе!


Проигрывая в памяти события того дня, я понимаю, что хотя я и видел станцию, но дорогу на развилке все равно выбрал неправильно. Спускаясь с горы, мы набрели на небольшой ручей. Я подобрал гладкий камешек. Я часто оставляю себе камешки в память о важных духовных событиях. Затем я сказал Бронвин: «Я взял этот камень, чтобы он напоминал мне, что я никогда не стану слишком взрослым, чтобы перестать учиться у молодых - даже если им всего четырнадцать лет. Спасибо. Кстати, с этого момента я вновь беру на себя руководство семьей».


Когда вы закончите читать эту книгу, у вас в руках будет карта маршрута к станции Эйгер - к духовному возрасту отцовства. Дорога удивительно напоминает нам слова апостола Павла в Филиппийцам 3:10: «Чтобы познать Его, и силу воскресения Его, и участие в страданиях Его, сообразуясь смерти Его».


Обратите внимание на три этапа, упомянутых в этой молитве: познание Христа (духовное рождение и детство), познание Его силы воскресения (духовная юность), разделение Его страданий (духовное отцовство).


Делая первые шаги

Многие стоят у двери спасения. Иисус называет этих людей «потерянными». По словам Иисуса, немногие сделают выбор смириться у подножия креста, раскаяться в своих грехах и принять Его Господом и Спасителем. Они пролезают в узкую дверь спасения. Иисус призывал людей прийти в Царство Божье: «Входите тесными вратами; потому что широки врата и пространен путь, ведущие в погибель, и многие идут ими; потому что тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их» (Матфея 7:13-14).


Греческое слово, используемое Иисусом для описания двери спасения, означает «ограничивающий». Эта дверь слишком узкая, тесная. Иначе говоря, вход в Божье Царство намеренно сужен: в него не войти с эгоистичным своеволием и грехами. Расставаясь со своими старыми, грязными грехами и эгоизмом, мы «рождаемся свыше» в Божью семью (см. Иоанна 3:3-8). Как духовные новорожденные младенцы, мы начинаем расти и становимся духовными детьми.


Вскоре после рождения свыше Бог начинает часто и очень ясно показывать нам, что, войдя в дверь спасения, мы не подчинили себя Ему настолько, как нам казалось. Мы все еще держимся за свою греховную природу, пороки, старые пути. «Мои пути против Божьих путей» - постоянная битва в нашем сердце.


Преодоление пропасти


В этот момент духовного путешествия мы оказываемся на краю обрыва. Готовы ли мы заплатить цену, чтобы продолжить свой путь с Богом? Перед нами разверзается бескрайняя и бездонная пропасть. Решим ли мы остаться на этой стороне, где комфортно, но ничего не происходит? Или постараемся достичь духовных горных вершин, которые видим вдали?


Тогда мы бросаем взгляд вперед на то, что ждет впереди - крест, соединяющий края пропасти между духовным детством и духовной зрелостью. У креста две функции. Во-первых, крест необходим для нашего спасения; Иисус умер на кресте, чтобы спасти нас от грехов. Иисус «искупил нас от клятвы закона, сделавшись за нас клятвою, - ибо написано: "проклят всяк, висящий на древе”» (Галатам 3:13).


Многие из нас не осознают второй роли креста, его неотъемлемого места в нашем продвижении к цели - он помогает нам стать похожими на Христа. На кресте мы умерли с Христом: «Я сораспялся Христу, и уже не я живу, но живет во мне Христос...» (Галатам 2:19-20). Крест обеспечил возможность освящения - процесса, используемого Богом, чтобы изменять нас на земле. Он делает нас такими, какими мы будем на небесах - более похожими на Иисуса.


В детстве на праздник Хэллоуин я надевал свой костюм и так хотел, чтобы соседи наполнили мой мешочек для конфет всякими «настоящими вкусностями» -шоколадками, сникерсами, милки-уэями и т.д. Леденцы и жвачки я никогда не относил к категории «настоящих вкусностей». Потом я всегда разбирал свои конфеты и отдавал все леденцы, жвачки и попкорн младшему брату. Подумайте о кресте освящения, как о том, что отсортировывает все леденцы и жвачки и оставляет только «настоящее».


Бог послал Христа на крест спасения, чтобы освободить нас от власти греховной природы. Бог отправляет нас на крест, чтобы освободить нас от продолжающихся негативных последствий нашей греховной природы -каждодневных пороков и проступков. Мы принимаем эти истины верой, но наша ответственность - рука об руку со Святым Духом работать над своим освящением в практической, реальной повседневной жизни.


Апостол Павел называет освящающий аспект креста «участием в страданиях Его» (Филиппийцам 3:10). То есть, мы участвуем в страданиях, которые перенес Иисус во время Своего земного служения и до сих пор испытывает, глядя на сегодняшний павший мир.


У моего друга, пастора, были проблемы в церкви. В то время он также был на грани потери своего дома (и, возможно, семьи), и, помимо всего этого в его жизни был еще ряд серьезных испытаний. Он начинал впадать в отчаяние и подумывал подать заявление об отставке и покинуть служение.


Один из старейшин церкви знал о его трудностях. «Тебе нужно отдохнуть и взглянуть на ситуацию свежим взглядом, пока ты не успел наделать глупостей, -сказал он пастору. - У меня запланирована поездка в Святую Землю через две недели. Я хочу, чтобы ты поехал вместо меня. Я оплачу все расходы».


Через несколько недель мой друг оказался в Гефсеманском саду. Прогуливаясь по саду и размышляя о своих несчастьях, он заметил, что мысли его устремились к страданиям, которые перенес там Иисус. Он сказал Богу, что хотел бы понять боль и муку Христа. Он попросил об участии в страданиях Христовых.


Он потом рассказал мне: «Возле сада есть церковь. Я прошел в маленький вестибюль. Опустился на колени и начал молиться. Все остальные уже сели в автобус и собирались уезжать. Экскурсовод пошел меня искать. Я стоял на коленях, и Бог позволил мне ощутить малую толику того, что Христос пережил в ночь Своих страданий. Это глубоко потрясло меня. Я помню, что начал бесконтрольно рыдать. Дверь отворилась, и экскурсовод позвал меня. Я открыл глаза и увидел кровь - и на полу вокруг себя, и на рубашке. Гид подбежал ко мне, а из моего носа продолжала течь кровь. Он постарался оттереть носовым платком следы крови с моего лица, насколько мог».


Потом мой друг вынул из кармана испачканный кровью платок. «Я ношу его с собой в память о тех минутах. Теперь мое сердце стало мягче к Нему, к тому, как Он скорбит о боли и страданиях этого мира. А еще я заметил, что глубже сопереживаю человеческому горю».


Я так и не спросил, решились ли его проблемы. Они уже не казались такими значительными.


Более глубокая мера участия в Христовых страданиях - это когда Бог использует крест освящения, чтобы очищать нас. В наших страданиях мы лично соединяемся со страданиями Христа. Иов верил в этот процесс (Иов 23:10): «Но Он знает путь мой; пусть испытает меня, - выйду, как золото».


Апостол Петр продолжает ту же мысль в 1 Петра 1:6-7, ободряя христиан I века стойко переносить страдания: «О сем радуйтесь, поскорбевши теперь немного, если нужно, от различых искушений, дабы испытанная вера ваша оказалась драгоценнее гибнущего, хотя и огнем испытываемого золота, к похвале и чести и славе в явление Иисуса Христа».


Когда я помолился о том, чтобы стать духовным отцом любой ценой, я слабо представлял себе, чего это будет стоить. Но теперь, оглядываясь на свою жизнь, я вижу во всем крест освящения.


  • В тринадцать лет я перенес открытую операцию на сердце. Врач совершил ошибку. В реанимации хирург сказал мне: «Я держал твое сердце в руке. Я прорезал его, чтобы найти лишнее отверстие, но его не оказалось. Я зашил твое сердце и вернул его на место. У тебя идеальное сердце».

  • Когда мне было 24 года, мне удалили часть толстой кишки.

  • Моя первая дочь, Джесси, умерла на моих руках.

  • Я был на грани нервного срыва.

  • У Джулии был нервный срыв.

  • Мои дочери страдали биполярным расстройством и множеством физических заболеваний.

  • Я часто страдаю аритмией; однажды мое сердце остановилось. Недавно мне сделали еще две операции на сердце, и теперь я полностью завишу от электронного сердечного стимулятора.

  • У меня есть два бронежилета, потому что четыре раза моей жизни угрожали. Мне неоднократно приходилось проповедовать в бронежилете под присмотром охраняющих меня представителей спецназа.

Я страдаю от клинической депрессии. Однажды я стоял у перил на высоте третьего этажа, пытаясь уговорить себя совершить прыжок, который положил бы конец всем моим проблемам. Но я не мог сообразить, как это лучше сделать. Если я спрыгну вперед ногами, то возможно просто сломаю ноги, а потом придется объяснять, чем я там занимался. Но я чувствовал, что прыгать вперед головой будет очень больно. И вот, я сидел там и плакал.


Почти любой из нас может рассказать похожую историю из своей жизни. Но мало кто осознает, что происходит на самом деле. Бог очищает нас от примесей, чтобы мы стали более похожими на Христа. Иисус верен, и Он изливает благодать, необходимую для победы в каждой ситуации.


Вопрос у края пропасти - наше посвящение. Покоримся ли мы Царю любой ценой? Согласны ли мы платить цену следования за Богом? Будем ли мы стараться достичь духовных вершин зрелости? Или решим остаться там, где мы сейчас - где комфортно, но ничего не меняется?

Нам брошен вызов взбираться выше


Духовные юноши понимают, что Бог использует крест для формирования характера в подобие Христу. Они знают, что практически означает призыв Иисуса в Матфея 16:24-25: «Тогда Иисус сказал ученикам Своим: если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною; ибо кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее; а кто потеряет душу свою ради Меня, тот обретет ее».


Мы несем свои кресты к Голгофе и там делаем то же, что сделал Он - Он умер на кресте. Это подразумевает полную капитуляцию, подчинение всего, что есть в нас, Богу. И, когда Бог придает смерти проявления нашей старой жизни, мы начинаем подниматься к духовным высотам зрелости.


У нас в Америке есть обычай говорить: «Подпишись Джоном Хэнкоком». Эта традиция появилась после того, как этот известный государственный деятель поставил свою подпись на Декларации Независимости. Имя Джона Хэнкока - единственная подпись под этим документом, которую можно легко разобрать - ведь именно этого он и хотел. Он намеренно подписался так, чтобы король Георг III смог прочитать его имя без очков. Это было весьма смелое заявление о личной приверженности Хэнкока идеям, за которые он был готов умереть. Во время войны за независимость король Георг предложил амнистию всем, кто согласится сложить оружие. К Хэнкону это предложение не относилось.


Бог просит всех нас поставить свою «подпись Джона Хэнкока», согласившись следовать за Господом Иисусом Христом, но многие христиане не хотят умирать на кресте и иметь дело с последствиями этого шага. Пока они стоят у обрыва и обдумывают, чего им это будет стоить, разгорается духовный кризис. Сознательно или нет, они отступают назад, к двери спасения; отказываются взрослеть; движутся вспять к духовному младенчеству. Они живут в поражении, застое, в серьезной опасности стать «плотскими» (1 Коринфянам 3:1-3).


Но есть те, кто решает, что ненавидит цепи, приковывающие его к пустоте бесплодной христианской жизни. Они инстинктивно презирают оковы гнетущего греха и эгоизма, мешающие им насыщаться обещанной Иисусом Христом жизнью с избытком. Настолько опротивела им греховная жизнь и духовное бессилие, они так хотят иметь серьезные отношения с Богом, что восклицают вместе с апостолом Павлом: «Хочу познать Христа!» (Филиппийцам 3:10).

Роль Страданий


Я часто задаю вопрос своим студентам: «Кто из вас хотел бы близко познать Христа?» Все поднимают руки. «Кто из вас хотел бы познать силу Его воскресения?» - Опять все руки подняты. «Кто из вас хотел бы участвовать в Его страданиях?» - Ни одной руки. Потом, после минутного размышления, иногда робко поднимается одна рука... но не часто.


В Филиппийцам, 3 главе, апостол Павел наглядно описывает процесс достижения духовной зрелости:


Да и все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего: для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобрести Христа,... чтобы познать Его, и силу воскресения Его, и участие в страданиях Его, сообразуясь смерти Его, чтобы достигнуть воскресения мертвых. Говорю так не потому, чтобы я уже достиг, или усовершился; но стремлюсь, не достигну ли и я, как достиг меня Христос Иисус. (3:8, 10-12).


На момент написания этих строк апостол Павел был верующим в Христа уже более тридцати лет. Он считался одним из духовных лидеров церкви того времени (да и сегодня большинство христиан относятся к нему как к духовному гиганту). Несмотря на это, он осторожно напоминает филиппийцам, что он все так же каждый день прилагает усилия, чтобы возрастать в вере и становиться более похожим на Христа.


«Участие в страданиях Его» - это одновременно и страшный процесс, и близкое общение. Мы соединяемся с болью и скорбью, которые Он испытал, когда понес на Себе наш грех, чувствуем маленькую частичку Его агонии. Он дает нам увидеть лицо этого мира, искаженное и обезображенное грехом, и побуждает наши сердца сокрушаться вместе с Его сердцем. Мы видим грех в своей жизни глазами Иисуса и рыдаем о причиненной Ему боли. Мы узнаём, о чем болит Его сердце. Соединяясь с Его страданиями, мы чувствуем боль самого Бога; и утешаем Его так же, как Он утешает нас. «Свое» начинает все больше удаляться от нас, когда наше внимание приковано к Нему.


Чтобы по-настоящему познать Христа - через освящение стать духовными отцами, которыми Бог призвал нас быть - мы должны осознанно сделать выбор: «от всего отказаться», как сделал это апостол Павел. Мы оставляем все наши достижения, желания, самих себя - ради Христа. И это не простая, единовременная задача. Духовная зрелось требует постоянного сознательного отказа от себя.


Но Бог никогда не планировал, что мы будем в одиночку справляться с этой задачей. Как Христос умер на кресте и воскрес из мертвых, так и мы можем знать силу Его воскресения после того, как умрем для себя. Он силою Своей воскресил нас, позволяя нам более близко общаться с Ним и творя в нас постоянно растущее желание быть подобными Ему.


Помните повторяющиеся строки, описывающие духовных отцов в 1 Иоанна 2:12-14? Духовные родители «познали Сущего от начала». Того же самого горячо желал апостол Павел для Филиппийцев - чтобы они очень близко познали Христа. Возможна ли большая близость к Богу, чем познание Христовой силы воскресения? Это действительно жизнь на Божьих вершинах.


По мере духовного возрастания мы сознательно подчиняемся освящающей работе креста. Крест не представляет угрозы нашему благополучию; наоборот, он ведет нас к свободе и жизни воскресения во Христе.


Духовные отцы и матери перешли на другую сторону креста - на сторону воскресения. И движутся вверх по горным вершинам близости с Богом. Эти люди не только близко, лично общаются с Христом, но живут в силе Его воскресения.

Опасности и ловушки


Примерно через пять лет после того, как я начал служить в церкви у меня возникла нужда в личном консультировании. Во время нашей третьей встречи мы обсуждали проблему из моего прошлого, и служитель-психолог сказал:

«Ты знаешь, Роджер, большинство людей решают эту проблему в возрасти тринадцати лет».

«То есть, вы считаете меня незрелым?»

«Ну, в этой конкретной сфере, да».


Разумеется, я был женат и имел детей; но у меня все еще оставались нерешенные вопросы, тянущиеся с юношеских лет. То, что мы растем духовно, не означает, что мы уже преодолели или переросли все проблемы детства и юности. Духовные матери и отцы могут порой испытывать сложности, связанные со страхом, необязательностью или зависимостью от людей. Но, как правило, проходя этапы духовного роста, мы избавляемся от таких проблем, свойственных молодости.

Однажды в Швейцарских Альпах наша семья выбрала неправильный поворот, и нам это едва не стоило жизни. Так же возможно повернуть не на ту тропу и в духовном пути.


Билл Джонс был известным и всеми любимым учителем естествознания. Он был веселым, общительным, приятным человеком. Его свидетельство о Христе не могло оставить людей равнодушными, и он оказывал позитивное влияние на школу, наш район и многие церкви в округе. Когда упоминалось его имя, все вспоминали об Иисусе.


После окончания предпоследнего класса школы Билл Джонс взял меня и двух других ребят с собой в Колорадо, чтобы проповедовать на собраниях пробуждения неподалеку от Дуранго. Он был хорошим наставником, и его духовность и лидерство оказали сильное влияние на мою жизнь.


Но через год после этих событий м-ра Джонса как-будто подменили. Он стал по совместительству работать в компании, нанимавшей людей для продажи чистящих средств и предметов личной гигиены. Он превратился в совершенного фанатика. Человек, который недавно постоянно говорил об Иисусе, стал упоминать о Нем все реже и реже, превознося достоинства своего нового бизнеса и распространяемого ими товара, и набирая себе сотрудников в отдел продаж.


Сидя на его уроках, я видел произошедшую перемену. Многие ребята тоже это замечали. Мы с моим другом Чарли часто говорили о христианстве, и я побуждал его отдать свое сердце Христу. Однажды на уроке он повернулся ко мне и спросил: «Что случилось с м-ром Джонсом? Я думал, он тот, кто все время говорит об Иисусе. А теперь он постоянно говорит только о своей продукции».


Через два месяца после того, как я окончил школу, когда м-р Джонс шел по улице возле своего дома, у него произошел разрыв сосуда головного мозга. Он умер в течение нескольких минут.


Я помню, как на похоронах посмотрел в гроб и увидел его улыбку. Таким я знал Билла Джонса. Я заметил, что кто-то коснулся рукой моего плеча. Мудрый человек шепнул мне на ухо: «Билл был замечательным человеком, но смотри, не упусти важный урок: Бог дал Биллу открытую дверь, чтобы во всем нашем штате говорить о Нем, но он удалил свое сердце от Иисуса, и Бог забрал его домой».


Когда мы умышленно или случайно задерживаем свой духовный рост, в ход пускаются определенные силы. Следующая схема иллюстрирует Божьи намерения для полноценной духовной жизни. После обращения к Богу мы каждый день сознательно позволяем своей христианской жизни меняться в сторону большей зрелости.


Но что происходит, если мы решаем остановиться и довольствоваться статусом кво? Или, еще хуже, если мы решаем воспротивиться Божьим планам для нашей жизни и начать жить в бунте, для себя? Нет сомнения, что мы зайдем в духовный тупик, и возможно - довольно быстро.

К несчастью, Бог не удерживает для нас того же духовного места, пока мы не решим вернуться на путь восхождения. Из-за нашей небрежности или непокорства начинается процесс, называемый в книге Иеремии «отступничеством» (2:19; 3:22; 14:7; и 15:6). Иаков, описывая ту же проблему, использует термин «слушатель забывчивый» (1:24-25). Находясь в тупике, мы не остаемся на той же позиции. Мы, в действительности, «забываем» то, что мы знали духовно, и скатываемся на более раннюю стадию развития. Пока мы не примем сознательного решения расти, мы будем находиться в состоянии движения вспять.


Выбор следовать за Иисусом - это непрестанный, каждодневный труд. Один большой крест над пропастью на практике представляет собой множество меньших крестов. Иисус так сказал об этом в Луки 9:23: «Кто хочет следовать за Мной, пусть забудет о себе и каждый день несет свой крест - тогда он будет следовать за Мной» (Перевод «Радостная весть», курсив добавлен).


Процесс освящения - это работа на всю жизнь. Мы проходим круг от младенчества до креста, оттуда - к отцовству, потом - назад ко кресту. И так вновь и вновь. Но в конечном счете мы будем проводить все больше времени на стороне воскресения от креста и все меньше - на стороне младенчества и на самом кресте. Мы движемся к зрелости.

Но нам не нужно дожидаться, пока мы станем духовными родителями, чтобы наслаждаться благословениями духовного опыта. Когда угодно, во всяком месте человек на любом духовном уровне может послушно покоряться побуждению и водительству Святого Духа и наслаждаться минутами глубоких духовных переживаний. Освящающая работа креста мостит путь к жизни воскресения здесь на земле.


Доверяя своему проводнику


Одна из моих любимых книг - это «Путь к высотам Твоим» Ханны Харнард. На критическом этапе пути к высотам героиня Ой-Боюсь обнаруживает, что Иисус, на самом деле, обманул ее. Конечно, это было не так. Но, по всем внешним признакам, Пастух вел ее по совершенно не той дороге, лгал ей, хитрил. Со страхом и серьезностью она задается вопросом: «Последую ли я за Ним, даже если Он меня обманул?» С хладнокровием абсолютной веры она решает: «Да, даже если Он солгал, я все равно пойду за Ним».


На каком-то этапе нашего духовного пути Бог даст нам возможность встать перед аналогичным выбором (и, возможно, это будет самый напряженный момент нашего путешествия!), и мы будем стоять в растерянности. Все будет выглядеть так, как будто Он завел нас на неверный путь или покинул нас. Наша вера колеблется: «Даже если Он обманул меня, если Он меня подвел, буду ли я все равно Ему доверять? Продолжу ли на Него полагаться? Доверю ли я Ему свою жизнь?»


Выбор, сделанный нами в этот момент, может стать решающим для всего нашего духовного путешествия. Бог испытывает наше посвящение. Проверяет нашу зависимость от Него. Мы проходим крест, и только тогда мы можем пережить настоящее воскресение. Полное посвящение и полная зависимость открывают дверь для полноты общения.

Мы можем прекрасно общаться с Богом даже в младенчестве. Но, как правило, на ранних стадиях пути периоды такого общения непродолжительны. Духовные младенцы и юноши проводят больше времени, стараясь быть преданными и зависеть от Бога, чем на встречи с Ним. Духовные отцы - почти постоянно живут в сфере общения с Богом, хотя и у них иногда бывают сложности с посвящением и зависимостью от Господа.


Еще подростком я слышал простую историю о четырнадцатилетней девочке, жившей во Франции в годы немецкой оккупации во время Второй Мировой войны. Ее вера коренным образом повлияла на мою решимость следовать за Христом.


Родители этой девочки погибли в один злосчастный вечер от случайного разрыва бомбы союзнических войск. Их дом был также уничтожен. Проходя по улице, немецкие солдаты подобрали бедняжку и отправили ее в концлагерь.


Ей представилось немало возможностей ободрять других заключенных благой вестью о Христе.


К несчастью, комендант запретил ей рассказывать о Боге. Но она не могла молчать. Ее привели к начальнику лагеря и угрожали ужасными пытками, если она не прекратит. Но она не могла не говорить о Христе. Когда она вновь предстала перед комендантом, настал момент настоящего испытания:

- За кем ты будешь следовать - за Гитлером или за Христом?

- За Христом, - был ее ответ.


Комендант кивнул рядовому, стоявшему возле камина, и солдат достал из огня раскаленное клеймо в форме креста. И начальник повторил вопрос:

- Гитлер или Христос?

- Христос.


Они прижали ее к столу, поставили ей на спину клеймо и вернули ее в тюремную камеру. Но она все равно не могла молчать об Иисусе. Вновь и вновь приводили ее к коменданту:

- Гитлер или Христос?

- Христос, - Ее ответ был неизменен. Когда ей ставили клеймо, она кричала:

- Иисус, Иисус, помоги мне!


Вскоре инфекция обезобразила ее спину. Девочка уже не могла вставать и ходить без посторонней помощи. Но она продолжала отвечать: «Христос».


Прошло время, и войска союзников освободили заключенных этого лагеря. Двое солдат, нашедших ее, сразу отправили ее в американский полевой госпиталь, где быстро была проведена подготовка к операции.


Девочка посмотрела на двух хлопочущих вокруг нее врачей и сказала:

- Если бы мне пришлось пройти все это заново, я бы сделала это - ради Иисуса.


Думая о стремлении к духовному возрастанию, о кресте освящения, через который предстоит проходить, испытываете ли вы страх или уныние? Не отчаивайтесь. Бог даст вам всю силу и благодать, необходимую для дальнейшего пути. Он не только дал нам четкую карту предстоящего маршрута, но также проложил надежную тропу. Бог поддерживает нас и через Писание, и через практический опыт. И мы путешествуем вместе с другими людьми на протяжении всего пути. Даже хотя мы проходим процесс, причиняющий радость и боль, длиной в жизнь, в небесах нас ждут потрясающие благословения.


Дорогой Отец, Пожалуйста, сделай для меня маршрут настолько ясным, чтобы я не пропустил его. Храни меня на пути. Помоги мне идти по следам тех, кто уже прошел этим маршрутом, чтобы я даже не оступился. Дай мне силы и стойкости, и друзей, которые бы шли рядом. Помоги мне стать духовным отцом (матерью) любой ценой. Аминь.


Глава 3. Духовные дети


Это случилось, когда нашим дочерям Брианне и Бронвин было соответственно семь и четыре годика. Как-то около трех часов ночи мы резко проснулись от громкого крика Брианны, бежавшей по коридору:

- Бронвин вырвало прямо в постели! Бронвин вырвало прямо в постели!


Разумеется, Бронвин рвало на постель, на одежду, на пол. Я сказал Джулии:

- Я займусь постелью, ты возьми ребенка. - Джулия купала Бронвин, пока я убирался и стелил свежее белье.


Мне не давала покоя мысль: «Чего нам сегодня только не хватало, так это кишечного вируса в доме. Я не хочу болеть. Господи, помоги мне не заразиться».


Вдруг Бронвин протянула ко мне ручки и сказала:

- Обними!


«Прекрасно, - подумал я, - теперь-то я точно заражусь!» Но я ее взял на руки, прижал к себе и сказал:

- Пойдем, сядем в синее кресло. Я тебя укачаю, чтобы ты заснула. - Так мы и сделали.


Такими видит нас Небесный Отец - мы покрыты последствиями вируса греха. Библия учит, что мы не больны; мы - духовно мертвы, похоронены собственной врожденной греховной природой и продолжающимися злыми поступками. Апостол Павел так говорит о нашем плачевном состоянии: «И вас, мертвых по преступлениям и грехам вашим...» (Ефесянам 2:1).


Протягивая ко мне руки, Бронвин не была особенно привлекательной. Так же и мы - покрытые грязным, противным грехом. К счастью, положение не безнадежно.


Мы можем поднять свои руки с надеждой и тихонько позвать: «Господи, помоги! Обними!» И тогда по Своей милости, любви и благодати Бог возьмет нас на руки и изольет в наше сердце новую жизнь и спасение через Иисуса Христа.


Следующие несколько глав мы посвятим исследованию характеристик духовных детей, юношей и отцов. Смею надеяться, что это поможет вам довольно точно увидеть, на какой стадии пути вы находитесь, и предвкушать ожидающие впереди благословения.


Духовные дети знают, что их грехи прощены, и радуются об этом


«Сие есть Кровь Моя,... за многих изливаемая» (См. Матфея 26:28) - эти слова Иисуса обрели для меня глубокое личное значение, когда мне в тринадцать лет делали операцию на сердце. Хотя в больнице есть запас донорской крови, в помощь оперируемым пациентам часто приглашают добровольцев. М-р Дик Дикенс, один из моих преподавателей, откликнулся на призыв. После этого я никогда не смотрел на него по-прежнему. Его кровь течет в моих жилах.


Мир с Богом и восстановление наших с Ним отношений были достигнуты на кресте. Мы понимаем, что «все согрешили и лишены славы Божьей» (Римлянам 3:23). И мы переживаем минуты печали, раскаяния и даже страха, осознавая свое отчаянное положение: «Ибо возмездие за грех - смерть, а дар Божий - жизнь вечная во Христе Иисусе, Господе нашем» (Римлянам 6:23). Мы все грешники. Но мы также знаем, что Иисус Христос умер на кресте, чтобы наши грехи были прощены, и восстановились отношения, которые приведут нас к близости с Богом.


Крест устраняет грех, который отделял нас от Бога и друг от друга. Крест приносит мир и окончание военных действий между нашей внутренней сущностью и Богом. В первые моменты нашей жизни с Богом мы переживаем радость и счастье, потому что восстановлены отношения и мир с Ним.


Апостол Павел так говорит об этом в Ефесянам 2:12-14: Что вы были в то время без Христа,... не имели надежды и были безбожники в мире; А теперь во Христе Иисусе вы, бывшие некогда далеко, стали близки Кровию Христовою. Ибо Он есть мир наш, соделваший из обоих одно и разрушивший стоявшую посреди преграду.


Мы прощены навсегда! Прощение греха не является вопросом степени или уровня зрелости. Чтобы принять его, не нужны недели, месяцы и годы. По словам пророка Исайи, омытые кровью стали белее снега! (Ис. 1:18). Прощение дается в одно мгновение и остается навсегда.


Душа Божьих детей торжествует от мысли, что Бог, которого мы оскорбляли, радуется с нами о восстановлении нашей с Ним дружбы. В притче Иисуса о потерянной овце мы видим отражение Божьего сердца в радости пастуха, нашедшего свою овцу:


И пришед домой, созовет друзей и соседей и скажет им: порадуйтесь со мною, я нашел мою пропавшую овцу. Сказываю вам, что так на небесах более радости будет об одном грешнике кающемся, чем о девяноста девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии. (Луки 15:6-7)


Однажды, когда мне было семь лет, наш пастор очень подробно разбирал эту притчу. Он говорил о пастухе, который оставил девяносто девять и неустанно искал заблудшего барашка, пока не нашел. Затем он с радостью вернул его в загон. Слушая эту проповедь, я почему-то понял, что я и был тем заблудшим барашком. Я точно не знал, кто меня потерял,... но был уверен, что я потерян.


Потом я спросил родителей: «А я заблудшая овечка?» Мама и папа рассказали мне о последствиях греха и о том, как разрушаются из-за этого наши отношения с Богом. Они объяснили мне, что произошло на кресте, почему Христос должен был умереть, и как Его смерть стала расплатой за грех, открыв ворота на небеса для всех, кто поверит в Него. Я три дня все обдумывал и пришел к выводу, что должен последовать за Христом. Я вернулся в «загон».


Ни один человек не рождается христианином; следование за Христом - это личное сознательное решение. Прощение греха - это дар, но оно не приходит автоматически. Дар этот можно получить, лично приняв Христа: «А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими» (Иоанна 1:12). Духовные дети знают, что они прощены.


Духовные дети радуются своим переживаниям


В глазах детей мир выглядит новым. Неожиданные открытия подстерегают их на каждом шагу. Первый поход в зоопарк, первый опыт надувания мыльных пузырей, первое знакомство с фруктовым мороженым на палочке - все это производит бурю восторга и удовольствия. Христианская жизнь полна приятных открытий, поджидающих нас как духовных детей.


Я проводил консультацию после церковного собрания, когда заметил, что меня ожидает пожилая супружеская чета. Когда до них дошла очередь, восьмидесятилетний муж уже еле сдерживал себя. Он буквально подпрыгивал на носочках, говоря мне:

- Моя жена пригласила меня в церковь два месяца назад. Я не пропустил ни одного собрания. На прошлой неделе я отдал свое сердце Иисусу! Я так рад! Это самое лучшее событие в моей жизни!

- Да, - сказала его супруга, присоединяясь к его восторженным чувствам, - я шестьдесят лет молилась, чтобы он стал христианином, и он наконец-то пришел!


Он первый человек, которого я привела ко Христу, и я жду не дождусь, когда приведу следующего!


Духовные дети благодарны за жертву Христа


Жертва Христа производит в нас смирение, потому что то, что Он сделал, просто превосходит наше понимание. И все же, признавая Его дар, мы начинаем видеть Его по-новому, а это пробуждает в нас более глубокое чувство признательности. В Послании к Колосянам апостол Павел в молитве за молодых верующих отмечает эту перемену:


Вот почему мы... не перестаем за вас молиться и просить Бога, чтобы Он дал вам в совершенстве постигнуть Свою волю во всей полноте духовной мудрости и понимания. Мы молимся и о том, чтобы вы жили жизнью, достойной Господа, во всем поступая так, как Ему приятно, и чтобы в любом добром деле труд ваш приносил плоды и вы все больше и больше постигали Господа... С радостью благодарите Отца... Он избавил нас от власти тьмы и переселил в Царство Своего любимого Сына, благодаря которому мы получили свободу - прощение грехов (1:914 - Перевод «Радостная весть»).


Четыре раза моей жизни угрожали. У меня есть два бронежилета. Перед началом воскресного собрания координатор специального отряда полиции, назначенного охранять меня, кратко проинструктировал меня, как реагировать, если начнется стрельба.


Лес Андерсон сказал:

- Я буду рядом с вами, когда вы будете приветствовать гостей после собрания. Если стрелок подойдет близко, ваша задача - прыгнуть мне за спину и спрятаться. -Я думал, он шутит.


Я попытался сменить тему:

- Спасибо, но я не хотел бы, чтобы вы умирали за меня. - Он посмотрел мне прямо в глаза и твердо сказал:

- Если появится стрелок, ваша задача прыгнуть мне за спину. Я приму пулю за вас.


Я сдался.

- Ну ладно, хорошо. Я сделаю, как вы говорите. - С тех пор я начал смотреть на Леса новыми глазами. Рядом с ним я смиряюсь и испытываю глубокую благодарность за его желание защищать меня.


Духовные дети знают, что Бог - их Отец


Апостол Иоанн говорит: «Пишу вам, отроки, потому что вы познали Отца» (1 Иоанна 2:13). Если ваш папа укладывал вас вечером в постель, читал вам книжки, хвалил, молился с вами перед сном, укрывал вас одеялом и, целуя в лоб, говорил: «Увидимся утром», - то вам легко считать Бога своим Отцом. Вы с радостью принимаете Его в свою жизнь.


К сожалению, не у всех был хороший папа. Если вы с братьями и сестрами прятались под кровать, когда он приходил домой пьяный, то восприятие Бога как Отца может вызвать в вас болезненные чувства и воспоминания. И доверить жизнь Богу Отцу может быть очень трудно.


Мой дед не был хорошим человеком. Моя мать и ее сестры часто прятались под кровать, когда он, выпив, приходил домой. Все трое детей выросли с множеством нерешенных эмоциональных проблем. Он часто наказывал дочерей неоправданно, с раздражением и обидой. Когда я был совсем маленьким, он покончил с собой.


Моя мама была замечательной матерью. Она смогла преодолеть большинство неприятных последствий своего воспитания. Насколько мне известно, у нее были прекрасные отношения с Богом большую часть ее сознательной жизни. Но, заболев на склоне лет раком щитовидной железы, она никак не могла понять, как Бог мог позволить ей так страдать. Она была убеждена, что Он наказывает ее за то, что она курила в юношеские годы.


Я уверен, что почти всем христианам, переносящим такую же боль, приходится бороться с сомнениями в Божьем сострадании и заботе. Но я также знаю, что маме было особенно трудно из-за того, как плохо с ней обращался земной отец. Ей было сложно отделить свои чувства к Богу от отношения к отцу.


Мы с Джулией провели много конференций, на которых старались помочь пасторам и их супругам научиться исцеляться от ран и обид, находясь на передовой служения. Одно из практических заданий было таким: мы просили всех участников оценить, насколько хорошо их мамы и папы восполняли их детские потребности. Из трехсот научно установленных психологических потребностей мы выбрали тридцать - все они подтверждаются в Писании. Мы просили пасторов и их супруг обвести в кружок те нужды, которые были восполнены в их детские годы.


В этот момент зал наполняется болью. На большинстве листков очень мало кружков. Часто у пап вообще ничего не отмечено! Это задание создано специально, чтобы помочь людям оплакать свои нерешенные детские проблемы и найти утешение. Мы призываем всех не злиться на своих родителей. Правда в том, что если бы кто-то предложил этим мамам и папам заполнить такую же анкету о своих родителях, то оценки были примерно такими же. Если человек не получал внимания, похвалы или утешения от своего отца, то представьте, как трудно ему научиться давать все это своим детям.


Люди с такого рода семейной биографией (а опыт подсказывает мне, что это не редкость) нуждаются в особом сострадании и заботе со стороны тех, кто идет рядом с ними в духовном пути. Это поможет им исцелиться от боли. Израненному ребенку необходимо помочь увидеть сердце настоящего Бога Библии, прежде чем он сможет принять Его как Отца.


Притча о блудном сыне в 15 главе Евангелия от Луки раскрывает сердце настоящего Бога. Иисус рассказал о своевольном сыне, который разбил сердце отца, забрал раньше времени свою долю наследства, пренебрег своей семьей и пошел по миру искать счастья. И он потерпел полную неудачу. Потом в своей нужде он решил отправиться домой и узнать, не наймет ли отец его себе в слуги. А все это время отец ждал, всей душой желая возвращения сына.


Блудный сын устало брел по дороге к дому. И тут его ждал самый большой сюрприз! Отец не осыпал его гневными обвинениями, осуждением, презрением, критикой или вопросами о его похождениях, только провоцирующими большее чувство вины. Он просто принял сына с распростертыми объятиями, вернул его в свой дом с любовью, принятием и радостью:


И когда он был еще далеко, увидел его отец его и сжалился; и побежав пал ему на шею и целовал его... Принесите лучшую одежду и оденьте его, и дайте перстень на руку его и обувь на ноги; и приведите откормленного теленка и заколите: станем есть и веселиться, ибо этот сын мой был мертв и ожил, пропадал и нашелся (Луки 15:20-24).


Такого Отца узнают духовные дети. Он тот, кто поражает нас своей Божественной любовью и принятием, когда мы, своевольные дети, возвращаемся к Нему в сокрушении и покаянии сердца.


Духовные дети начинают расставаться с мирским, предпочитая небесное


По мере того, как духовные дети возрастают в своих отношениях с Богом, они также находятся в процессе преодоления влечения мира и его соблазнов. Апостол Иоанн ясно описал эту способность:


Ибо всякий рожденный от Бога, побеждает мир; и сия есть победа, победившая мир, вера наша. Кто побеждает мир, как не тот, кто верует, что Иисус есть Сын Божий? (1 Иоанна 5:1-5)


Через несколько лет после падения Железного Занавеса мы с Джулией проводили на Украине семинары для пасторов и их жен. Мы попросили одного из участников рассказать, что является самой большой церковной проблемой в период наступившей свободы. Он сказал с болью в голосе: «Теперь христиане не такие преданные. Слишком много отвлечений».


Мирские отвлечения - не единственный враг церкви. Гонения тоже играют свою роль. Один пастор в немалом волнении привез нас в свою деревню и показал нам стройматериалы, которые его церковь собрала для постройки собственного здания. Работа должна была начаться через две недели. Вскоре после нашего отъезда этого пастора жестоко избили за отказ приостановить строительство. Мир испорчен и полон порока. Но духовные дети начинают утрачивать свою тягу к нему. Мы учимся видеть насквозь его обольщение. Мы видим мир в истинном свете.


Термин «мир», который использует Иоанн в своем письме, не означает землю и живущих на ней людей. «Мир» - это злая сатанинская система греха и обмана, обольщающая людей и уводящая их от Бога. Апостол Павел называет мировую систему «настоящим лукавым веком» (Галатам 1:3-4).


Каждый христианин то и дело сражается с мирскими отвлечениями. Однако, духовные дети понимают, что путь мира - это не та дорога, по которой они хотят идти. Теперь в их сердце желание жить ради вечного, стараться отвернуться от временного и проходящего. С другой стороны, земные соблазны все еще могут завладевать вниманием духовных младенцев. Независимо от того, как долго мы лично знакомы с Иисусом, если мы все еще с головой увлечены чем-то мирским, мы остаемся духовными младенцами, пока еще не достаточно взрослыми, даже чтобы называться детьми.


Духовные дети часто проявляют признаки незрелости


Три квартала - расстояние небольшое. Просто достаточное, чтобы оказаться вдали от оживленной улицы. После двенадцати лет ночных «неотложек» и неожиданных визитов членов церкви, проходивших мимо нашего дома и случайно «вспоминавших» что-то, о чем нужно срочно поговорить, мы решили переехать. Когда милый домик в живописном тупике по соседству выставили на продажу, мы сразу решили его купить.


Вскоре после этого наша дочь Бронвин сидела на переднем сидении машины во время одной из многочисленных поездок по перевозу вещей. Ей было тогда четыре годика. У нее явно на уме была какая-то мысль, не дававшая ей покоя во время переезда. Наконец она решилась и сказала:


- Папа, ты был главным в нашем старом доме. А я буду главной в новом доме. -Мы рассмеялись. Но последующие несколько лет она старалась всеми средствами реализовать свое желание. И мы с Джулией приложили немало усилий, чтобы ее разубедить.


У духовных детей уходит несколько лет на то, чтобы усвоить, что они, в действительности, не хотят быть «главными». Этот на первый взгляд простой признак незрелости олицетворяет сложный набор определяющих характеристик духовного детства. Мы начали общаться с Иисусом Христом, и у нас так много причин для радости. Но мы также сталкиваемся с препятствиями для духовного роста. Выявление признаков духовного детства - первый шаг к возрастанию во Христе.


Маленькие дети бывают на удивление не по годам зрелыми в одно мгновение и до надоедливости по-ребячески несознательными - в другое. На первой стадии христианского роста мы также наблюдаем как черты зрелости, так и признаки ее отсутствия.


Все духовные дети зависят от окружающих в вопросах заботы и питания. Всем младенцам нужна посторонняя помощь. Никому не придет в голову поместить новорожденного перед холодильником и сказать: «Хлеб и индейка в холодильнике, если проголодаешься. Угощайся. Отрезай столько мяса, сколько хочешь. Поаккуратней с майонезом. Кстати, туалет дальше по коридору, вторая дверь налево. Чувствуй себя как дома».


На более зрелых христиан возложена потрясающая ответственность помогать взрослеть молодым. Апостол Петр напоминал лидерам церкви в Ефесе: «Пастырей ваших умоляю я, сопастырь,... пасите Божие стадо, какое у вас, надзирая за ним не принужденно, но охотно и богоугодно...» (1 Петра 5:1-2).


Духовные дети плохо подготовлены помогать другим взрослеть. На данном этапе, мы лишь учимся заботиться о самих себе. Я уже говорил прежде, что, по моему мнению, величайшая трагедия христианской церкви - это верующий, отказывающийся расти. Христиане, остающиеся в духовном младенчестве или детстве препятствуют реализации Божьих планов для своей жизни и создают помехи для духовных детей, которым они могли бы помочь, если бы соизволили повзрослеть.


Кроме того, духовные дети только учатся применять Писание в своей жизни. Евреям 5:13-14: Всякий, питаемый молоком, несведущ в слове правды, потому что он младенец; твердая же пища свойственна совершенным, у которых чувства навыком приучены к различению добра и зла.


Трудно забыть тот день, когда один украинский пастор попросил меня принять его исповедание. Он был сильно огорчен, открывая свое сердце:

- Я заучил Новый Завет только до Послания к Филиппийцам. Со мной, наверно, что-то не так. У меня не получается запомнить дальше. Пожалуйста, помолись за меня, чтобы Бог простил меня, что я так малого достиг.


Я чувствовал смирение в присутствии человека, который выучил наизусть все книги от Евангелия от Матфея до Послания к Филиппийцам. Библия, сокрытая в сердце - только так он мог гарантировать, что он сохранит слово Божье, если власти отберут у него книгу. Разве я достоин был выслушивать такое исповедание, когда сам не выучил наизусть ни одной книги Библии? Мне было стыдно думать, что пока он всю жизнь подвизался, имея только одну (контрабандную) Библию, на моих полках лежало почти пятьдесят Библий на различных языках и в разных переводах. Я их коллекционирую! Мне грустно думать о количестве ни разу неоткрытых Библий в домах духовных детей, так поверхностно относящихся к Слову Божьему - если они вообще о нем вспоминают.


Правильное отношение к Библии подразумевает нечто гораздо большее, чем изучение ее доктрин. Здесь также необходима способность правильно и мудро применять Слово Божье. Духовные дети пока еще этого не умеют.


Даже зная о наградах, сопутствующих духовной зрелости, детям нелегко всецело подчиняться Божьему Слову. В некоторых сферах степень преданности легко измерить. Например: Иисус одобрял принесение десятины Богу - лучшей десятой части нашего заработка - в Луки 11:43; 21:2-3. В Ветхом Завете задолго до появления Закона Моисея принцип отдавать Богу лучшее был принят Авраамом (Бытие 14:17-20), потом то же самое делал Иаков (Бытие 28:22).


К сожалению, для духовных детей вопрос о десятине - большая проблема. Внутренняя борьба касается послушания и зависимости от Бога. Духовные дети размышляют: «Могу ли я себе позволить платить десятину? Боюсь, что если я ее отдам, мне не хватит денег на собственные потребности».


При разговоре о десятине, мои студенты обычно сидят очень тихо. Многие из них довольно высоко оценивают свой духовный прогресс, пока я не обращаю их внимание на то, что люди, не платящие десятину, по определению, застревают в духовном детстве. Наш уровень духовной зрелости часто оказывается записанным в чековых книжках.


Единственный раз в Библии Бог просит нас испытать Его - в отношении десятины. Краеугольным камнем в Божьем библейском плане распоряжения финансами является принесение Богу лучших десяти процентов. В книге пророка Малахии (3:10) Бог говорит: «Принесите все десятины в дом хранилища, чтобы в доме Моем была пища, и хотя в этом испытайте Меня, говорит Господь Саваоф: не открою ли Я для вас отверстий небесных и не изолью ли на вас благословения до избытка?»


Духовные дети часто бояться полагаться на Божье обещание и доверяться Его заботе. Иисус сказал: «Ибо, где сокровище ваше, там будет и сердце ваше» (Матфея 6:21). Духовные дети обычно все, что зарабатывают, расходуют на себя. Их обязательство следовать за Христом любой ценой неполноценно. По мере того, как Бог работает с нами через крест освящения, мы узнаём, что можем зависеть от Бога - любой ценой. Для духовных отцов этот вопрос уже давно решен.


Так же, духовным детям часто нелегко даются доктрины и новые убеждения. Апостол Павел говорит, что пока мы не выйдем из детства, мы как «младенцы, колеблющиеся и увлекающиеся всяким ветром учения, по лукавству человеков, по хитрому искусству обольщения» (Ефесянам 4:13-14).


Духовных детей легко увлечь ложным учением. Пример: миссионер-мормон стучит в дверь и говорит по-библейски звучащие слова ничего не подозревающему христианину-младенцу. Духовный ребенок, не знающий хорошо Слова Божьего, слушает, проглатывает услышанное и отвечает: «Я и не знал, что Иисус и Адам были братьями!» Попался.


Простое евангелие, излагаемое апостолом Павлом в Посланиях к Римлянам и к Галатам, не имеет ничего общего с учением Церкви мормонов. Эти две системы взаимно исключают друг друга. По словам апостола Павла, только вера необходима для спасения. Мы никогда ничего не смогли бы сделать, чтобы заслужить Божью благодать. В Послании к Ефесянам ясно и последовательно разъясняется, что спасение - это дар, который мы ни коим образом не можем заслужить: «Ибо благодатию вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар, не от дел, чтобы никто не хвалился» (Ефесянам 2:8-9).


В учении мормонов к вере всегда добавляются и другие факторы. Они учат, что отчасти наше спасение зависит от добрых дел. В итоге, их требования состоят из множества шагов, которые должны быть осуществлены для достижения того, что называется «Небесами». Это представление не библейское.


Апостол Павел категорично выступал против такого рода учения: Но если бы даже мы, или Ангел с неба стал благовествовать вам не то, что мы благовествовали вам, да будет анафема. Как прежде мы сказали, так и теперь еще говорю: кто благовествует вам не то, что вы приняли, да будет анафема (Галатам 1:8-9).


Опасно оставаться духовным младенцем! Не удивительно, что Павел, Петр, автор Послания к Евреям - все увещевали верующих: «Перестаньте быть детьми -повзрослейте!»


У духовных детей есть наклонности, которые могут сдерживать их духовный рост.


У духовных детей существуют наклонности, которые, если их не исправить, подрывают будущий рост. Например, дети склонны к страху и неуверенности. Эти чувства обычно происходят от недостатка веры.


Укладывая своих маленьких дочерей спать, я выслушивал, чего они бояться: «Я боюсь засыпать. В шкафу прячутся чудища! Крокодилы под кроватью!» У меня в детстве бывали такие же страхи. Но теперь я взрослый. И мои дети тоже. Мы больше не боимся крокодилов и чудищ, рыщущих по нашим комнатам. Взрослым легче засыпать в темноте, чем со светом!


Детям трудно бывает справляться с различными страхами, потому что в их жизни еще не произошли события, необходимые для созидания веры. Они все еще учатся доверять Отцу.


В 8 главе Евангелия от Матфея мы читаем о буре на Галилейском море. Лодка учеников едва не опрокидывалась от сильного волнения, но Иисус спал на корме. Они разбудили Его, крича: «Господи! Спаси нас: погибаем!» Иисус встал, поднял руки и приказал ветру и волнам умолкнуть. В то же мгновение шторм успокоился и стало тихо. Тогда Иисус взглянул на напуганных людей и сказал: «Что вы так боязливы, маловерные?»


Обратите внимание: Он их отчитывал? Думаю, нет! В этом стихе Иисус использует слово, которое больше нигде не встречается в Библии. Его можно перевести с греческого как «маловерчики». Иисус называет их маловерами ласково, качает головой со смешанными чувствами привязанности и печали.


Мы не наказываем своих детей за страх и волнение - признаки маловерия. Мы помогаем им повзрослеть и окрепнуть в вере.


Вы когда-нибудь слышали слова: «Боюсь, что если я отдам десятину, мне не хватит денег на собственные потребности»? Это рассуждения духовного ребенка.


Он боится доверять Богу. Дети, например, говорят: «Боюсь, что если я отдам всю свою жизнь Богу, то окажусь миссионером в лесах Бразилии». Послушайте, сколько в этом заявлении страха и недоверия. Духовные дети боятся людей и их мнения: «Если я открою рот и расскажу об Иисусе или встану на Его сторону перед своими сверстниками, люди могут меня отвергнуть!»


Растущая, крепнущая вера преодолевает страх. Но у духовных детей библейские представления о страхе часто путаются. «Начало мудрости - страх Господень» (Притчи 9:10) - этот отрывок нужно понимать параллельно с истиной из 1 Иоанна 4:18: «В любви нет страха, но совершенная любовь изгоняет страх, потому что в страхе есть мучение; боящийся не совершенен в любви».


Духовные дети должны давать развиваться «страху Господнему», чтобы расти. В любом своем значении или выражении «страх Господень» является залогом полноценной жизни, привлекательной для всех. В Притчах Соломон говорит:

  • Начало мудрости - страх Господень. (9:10)

  • Страх Господень прибавляет дней. (10:27)

  • В страхе пред Господом - надежда твердая, и сынам Своим Он прибежище. (14:26)

  • Страх Господень ведет к жизни, и кто имеет его, всегда будет доволен, и зло не постигнет его. (19:23)

  • Страх Господень - источник жизни, удаляющий от сетей смерти (14:27).


Такой вид страха приближает нас к Богу, делает нас такими, как хочет Он. Духовные дети должны верить, что самая лучшая жизнь - это жизнь в страхе Господнем.


Мы видим в Писании, что часто, приходя в присутствие святого Бога, человек переживает мучительное мгновение ужасного страха, а затем ощущение благоговения и облегчения. В 6 главе книги пророка Исайи пророк падает на колени, когда Бог являет себя в храме высоким, сильным и превознесенным. Исайя говорит: «Горе мне,... глаза мои видели Царя, Господа Саваофа» (Исайя 6:1-5). В тот момент он ожидал смерти. Но вместо этого у него состоялся очень важный разговор с Богом. Их отношения стали глубже.


Один учитель повредил спину. Вся верхняя часть его тела была в гипсе. Под рубашкой это было совсем незаметно. В первый день четверти он обнаружил, что по расписанию должен вести уроки в самом худшем классе в школе.


Уверенно войдя в класс, учитель открыл окна пошире и занялся своей работой. Когда сильный ветер подул в комнату и поднял его галстук, он взял степлер со стола и прикрепил скрепкой галстук к своей груди. У него не было никаких проблем с дисциплиной в той четверти. Воспользовавшись их страхом, он смог завладеть вниманием детей и справиться со своей главной задачей - подготовить учеников к жизни.


Родители переживали за формирование моего характера. Все свои детские годы я жил с определенной мерой страха. Я боялся, что меня накажут, если я провинюсь. Мама и папа в воспитании детей руководствовались Библией, и к страху всегда добавляли любовь. «Я тебя наказываю, только потому что люблю», - вновь и вновь повторяли они нам. «Я хочу, чтобы ты стал особенным человеком; я не хочу, чтобы ты еще хоть раз такое сделал. Я тебя люблю». Наказание было пропорционально «преступлению». В каждом нашем детском решении важным фактором был страх наказания. И моему брату, и мне это очень помогло в последующей жизни.


Но, поймите меня правильно. Соломон сказал, что страх Господень - начало мудрости. Но это еще не конец. Совершенная любовь Божья изгоняет страх. По мере того, как развиваются наши отношения любви с Богом, страх рассеивается.


Во время Войны за независимость молодой офицер британской армии обручился с английской девушкой. Потом он уехал на войну в Американские колонии. В одном из сражений молодой человек был тяжело ранен и потерял ногу. Он написал своей невесте, что искалечен и обезображен настолько, что считает своим долгом освободить ее от обязательства выходить за него замуж. Представьте себе, какой страх отвержения наполнял сердце этого молодого офицера! Он поступил по чести. Но остался один.


В ответном письме девушка сказала, что вопрос об их женитьбе никак не связан с тем, что произошло с ним на войне. Она написала: «Я выйду за тебя, если твоего тела осталось достаточно, чтобы удержать твою душу!»


Можете представить себе, как ее «совершенная» любовь прогнала страх из сердца этого солдата?! Когда наши отношения с Богом становятся более зрелыми, мы начинаем слышать, как Бог то же самое говорит нам: «Я буду любить тебя, пока твоего тела осталось достаточно, чтобы удержать твою душу - и еще долго после этого».


Но, даже когда мы начинаем любить Бога, нам бывает трудно любить друг друга. К сожалению, духовные дети имеют тенденцию ссорится с другими христианами. Апостол Павел говорил об этой проблеме в своем письме церкви в Коринфе:


И я не мог говорить с вами, братия, как с духовными, но как с плотскими, как с младенцами во Христе... Ибо, если между вами зависть, споры и разногласия, то не плотские ли вы, и не по человеческому ли обычаю поступаете? (1 Коринфянам 3:1-3).


Мы с Джулией были очень расстроены после посещения нашего первого съезда деноминации. Я был молодым пастором и с восторгом думал о перспективе провести три дня в общении и поклонении с христианскими служителями-единомышленниками со всего мира. Мы слышали о том, что идет борьба за власть и выбор дальнейшего направления развития нашей организации. Но к тому, что мы увидели на первом же дневном собрании, мы, к своему глубокому сожалению, не были подготовлены.


Решающий шаг был предпринят одной религиозно-политической группой. Они пытались спровоцировать передачу власти, чтобы в результате деноминация начала двигаться в выбранном ими направлении. Тем временем автобусы продолжали подвозить тысячи делегатов, специально отобранных, чтобы гарантировать желаемый исход голосования. Ссора завязалась, когда каждая из сторон стала обвинять другую в нечестном маневрировании. Я и не подозревал, что христианские лидеры могут вести себя настолько не по-христиански. Какие-то женщины неподалеку от нас начали плакать в голос в то время, как со сцены продолжали доноситься крики и оскорбления. Джулия тоже заплакала. Мы дождались конца собрания и уехали, решив, что больше туда никогда не вернемся.


У нас не было ни малейшего желания принадлежать деноминации, руководимой духовными младенцами.


Мы оказались свидетелями событий, резко контрастирующими с «наибольшей заповедью», поставленной Иисусом выше всех остальных:


«Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всем разумением твоим»: сия есть первая и наибольшая заповедь; вторая же подобная ей: «возлюби ближнего твоего, как самого себя»; на сих двух заповедях утверждается весь закон и пророки. (Матфея 22:37-40)


По словам Иисуса повеления «всего закона и пророков» осуществимы в контексте любви к Богу и людям. По сути, «закон» связан с нашими доктринами - это то, во что мы верим. «Пророки» - это наша этика и мораль - как мы поступаем. Любовь к Богу и людям касается, в первую очередь, наших отношений. Любовь коренится в том, во что мы верим, и как поступаем в результате своих убеждений.


Многим духовным детям еще предстоит понять истинную природу закона и пророков. Такие люди рассуждают следующим образом: «Если ты веришь, как я, и поступаешь, как я, то у нас будет общение. Но если ты не веришь, как я, и не поступаешь, как я, то общения не получится». Они не знают истинного основания любви.


Правильное выражение закона (убеждений) и пророков (поведения) всегда приводит нас в более близкое общение с Богом и людьми. Если наши убеждения и поступки не будут основываться на любви, мы так и останемся навсегда детьми - с искаженными представлениями об отношениях и извращенным пониманием библейской истины.


О том, как становятся Питером Пеном


Пренебрежение великой заповедью задерживает наш духовный рост и причиняет неисчислимые раны и несчастья в теле Христовом. Духовные дети могут также нарочно решить не расти, открывая дверь греху.


Давайте вновь обратимся к отрывку 1 Коринфянам 2:10-3:3. Здесь апостол Павел описывает, по крайней мере, четыре разных типа людей. Во-первых, он упоминает человека фм^п (психе - греч. «душа») - «душевного». Такой человек потерян без Христа. Его дух, данный Богом, находится в темноте, в состоянии комы и может пробудиться только через духовное возрождение во Христе.


Далее, Павел говорит о nvsuMa (пневма - греч. «дух») человеке - «духовном», зрелом живущем в силе Святого Духа.


В 1 Коринфянам 3:1 описываются христиане, названные aapKivog (саркинос -греч. «мирской, плотской, плотяной»). Я обычно представляю это понятие как «сделанный из плоти», или «с нежной кожей», без какого-либо негативного подтекста. Представьте себе гладкую, мягкую, новенькую кожу младенца. Апостол Павел подчеркивает, что все христиане начинают свой путь как такие младенцы с «нежной кожей». Он характеризует эту группу людей как «младенцев во Христе». На этом этапе мы пьем духовное молоко, питаемся библейской истиной и начинаем взрослеть.


К несчастью, некоторые младенцы выбрали другое. Павел с тревогой пишет о четвертой группе. Даже несмотря на то, что в их распоряжении было много времени, чтобы повзрослеть, эти христиане так и остались в младенчестве - но в искаженном. В большинстве переводов Библии этот термин, используемый апостолом, переводится как «мирской», «плотской». Но Павел использует здесь несколько иную форму того же греческого слова: старюкод (саркикос). Оно несет другой оттенок: проводится аналогия со старой, обветренной, загрубевшей и выгоревшей на солнце плотью.


Вы когда-нибудь обращали внимание на кожу человека, проводившего в юности чрезмерное количество времени на открытом солнце? Прежде чем вредоносные для кожи свойства солнечного излучения стали широко известны, люди любили «принимать солнечные ванны». Теперь, тридцать, сорок, пятьдесят лет спустя, их «плотская» кожа стала грубой, сухой и потрескавшейся... саркикос.


Апостол Павел использует слово саркикос для описания последней группы, чтобы показать, что эти христиане ожесточились в своей плотскости! Вместо того, чтобы жить по духу, они основывали свою жизнь на старх (на «плоти»), на своей греховной природе со всеми ее земными страстями.


Предупреждение понятно. Любой, кто остается младенцем-христианином «с нежной кожей» слишком долго вскоре ожесточится, станет «плотским». Если мы не начинаем намеренно двигаться вперед по своему духовному пути вскоре после обращения ко Христу, то оказываемся в серьезной опасности стать жесткими и неподатливыми Божьей работе.


Долго ли мы можем оставаться детьми «с нежной кожей», пока не начнется процесс ожесточения? По моему предположению, года три. Почему три? Ученики Иисуса были обучены и подготовлены за три года жизни с Ним. Апостол Павел три года учил церковь в Ефесе, «возвещая им всю волю Божию» (Деяния 20:27). Перед своим отъездом он собрал всех пресвитеров вместе и объявил их готовыми нести служение в Ефесе. Хотя это всего лишь грубая оценка, я утверждаю, что перед нами явный библейский прецедент.


Детская сказка Джеймса Барри «Питер Пен» повествует о мальчике, не хотевшем взрослеть. Питер Пен-ребенок - потрясающий персонаж. Но взрослый Питер Пен, отказывающийся расти - это трагедия. Решение оставаться духовным младенцем приводит к печальным последствиям: жизнь тратится впустую.


Переход к следующему этапу


В конце этого урока, большинство студентов обычно спрашивают: «Как можно узнать, что ты духовно зрелый? Как мы узнаем, что результат достигнут?» Бывают и другие вопросы: «Что произойдет, если мы не достигнем полной зрелости - стадии отцовства? Значит ли это, что мы неудачники? Есть ли какая-то черта, которую нужно пересечь, чтобы достичь уровня отцовства? Будет ли тогда Бог считать нас победителями?»


Ответы просты. Путь к совершенству до конца не завершиться, пока мы на земле. Мы станем полностью подобны Христу, только когда попадем на небеса. Но мы не сможем не заметить, если у нас получается продвинуться вперед, и каждый этап должен доставлять удовольствие. Я любил свое детство. Мне очень нравилось быть подростком, взрослеть. В «золотые годы отцовства» мне доставляло удовольствие присутствие маленьких детей в доме. На каждом этапе роста были свои особые черты и свои радости.


Итак, мы настраиваем сердца на возрастание во Христе,.. и когда-нибудь, в самый неожиданный момент, мы вдруг заметим, что мы уже не дети; мы стали духовными юношами и девушками. Вскоре мы начнем поступать все больше как духовные родители и наслаждаться глубоким общением с Богом.


Отец, Я хочу находить в тебе радость, продвигаясь дальше в своем духовном пути. Помоги мне замечать любые наклонности или привычки в моей жизни, которые меня сдерживают. Я хочу быть похожим на Тебя. Пожалуйста, сделай меня духовным отцом (матерью) любой ценой. Аминь.


Глава 4. Духовные юноши


Юноши сильны


В 1 Иоанна 2:14 апостол пишет, что духовные юноши «сильны» (искурос). Иоанн использует это греческое слово применительно к духовной силе, развивающейся внутри нас в результате углубления наших отношений со Словом Божьим (Иисусом Христом) и знания написанного Слова (Библии). Духовные юноши не беспомощны! Но, благодаря растущей близости с Христом и большему погружению в Писание они отражают все больше Его славы и переживают больше силы.


Глядя на своих студентов, я обычно немного вижу больших, накачанных мышц. Среди нас есть сильные, мускулистые люди - просто не много. Откуда берутся такие мышцы? Это не секрет. Люди поднимают тяжести и делают упражнения, чтобы мышцы накачать. Тренеры в фитнес-клубах говорят: «Продолжайте поднимать эти гири, и у вас будут большие и сильные мускулы. Выполняйте этот комплекс упражнений, и станете сильнее». Чтобы накачать хорошие мышцы, требуется много дисциплины и усилий. Но это может сделать любой, если захочет.


Насколько я вижу, большинство христиан никогда не накачивают сильных духовных мышц. Они не упражняют свою веру, возможно, потому что не знают, как. Но это тоже не секрет. «Духовные дисциплины» - это инструменты, которые дал нам Бог, чтобы укреплять духовные мускулы.


Помимо развития более близкого общения с живущим в нас Христом и практического знания Библии, мы становимся «сильными», укрепляя убеждения, ценности, отношения и моральные нормы, характеризующие христианскую жизнь.


Духовные дисциплины - это библейские виды деятельности, на протяжении всей христианской истории признаваемые необходимыми для достижения духовной зрелости. К ним относятся: празднование, исповедание, общение, размышление, молитва и служение. (Мы более подробно поговорим о духовных дисциплинах в главе 13 «Развитие духа»).


Каждая из этих дисциплин предназначена для постепенного избавления от одной или нескольких областей, в которых мы проявляем упование на свои силы, сосредоточенность на себе или самоосуждение. Они производят смирение, сокрушенность и соответствующее усиление зависимости от Бога, сосредоточенности на Боге и способности принимать похвалу от Бога. Мы хотим ощущать Божью силу, а не нашу собственную. Помните, победа принадлежит одному Богу.


Результатом практики духовных дисциплин часто бывает мощное излияние Божьей силы. Позвольте привести в пример духовную дисциплину поста. Библия учит нас, что пост преследует несколько целей: он полезен, когда нужно выяснить волю Божью, для обеспечения безопасности в пути, чтобы упросить Бога переменить Свое решение (при наличии покаяния), а также для изгнания нечистых духов, и проч.


Позвольте также проиллюстрировать на примере, как пост не только умножает духовную силу, но и помогает не полагаться на себя и не быть эгоистом.


Передо мной сидела Салли, жена дьякона, на ее лице запечалилось страдание. Ее нервы были повреждены многочисленными курсами лучевой терапии, она жила в постоянной боли. «Врачи говорят, что далее они бессильны, - сказала она. - Бог - моя единственная надежда. В 5 главе Иакова есть отрывок об исцелении. Это может помочь. Пожалуйста, соберите старейшин церкви и помолитесь за меня».


К сожалению, все было не так просто. Правила нашей деноминации не позволяли проводить такие личные служения исцеления, как описано в Иакова 5:14-16:


Болен ли кто из вас? пусть призовет пресвитеров Церкви, и пусть помолятся над ним, помазавши его елеем во имя Господне, - и молитва веры исцелит болящего, и восставит его Господь; и если он соделал грехи, простятся ему. Признавайтесь друг пред другом в проступках и молитесь друг за друга, чтоб исцелиться: много может усиленная молитва праведного.


Более того, я не был уверен, что знаю, что такое «молитва веры». И, наконец, я никогда раньше не помазывал никого елеем и точно не знал, как это делается. Я был молодым пастором, и в моем сердце пробудился страх и неуверенность. Но незадолго до этого я начал практиковаться в дисциплине поста и знал, что одна из его целей - выяснение воли Божьей.


Я рассказал Салли о своей дилемме и предложил такое решение: «Давайте вместе помолимся с постом пять дней. А в пятницу после обеда встретимся у меня в офисе и, если Бог скажет продолжать, мы так и сделаем». Салли не была новичком. Она жила с Богом многие годы. И она согласилась.


Через пять дней мы оба записали, что, как мы думаем, нам сказал Бог, и обменялись своими записями. Решения были идентичными. Мы запланировали молитву об исцелении на воскресенье, после церковного служения. Поскольку в руководстве нашей церкви на тот момент не было пресвитеров, я пригласил дьяконов, решив, что они будут достойной заменой.


За тридцать минут до прихода Салли, я подробнее рассказал лидерам о ее просьбе, о ситуации и о том, что знал по поводу Иакова 5:14-15. Я спросил, участвовал ли кто-нибудь раньше в подобном служении - никто не поднял руки.


Салли пришла, и мы попросили ее признаться в любых неисповеданных грехах, поскольку об этом упоминается в стихе 16. Когда она закончила, я взял бутылочку с оливковым маслом, купленную в супермаркете, и приготовился выливать масло ей на голову. Один из дьяконов помог избежать беспорядка. Он покачал головой и показал жестом, что достаточно нанести капельку масла на лоб Салли. Мы по очереди помазали ее елеем и помолились за нее.


Я думал, будет ли Салли радостно прыгать, как я видел по телевизору, и кричать: «Слава Богу! Я исцелена!» Но она не стала этого делать. На самом деле, ничего не произошло. Она поблагодарила нас за молитвы и тихо вышла из комнаты, в которой стояли дьяконы, переполненные смешанными эмоциями разочарования, смущения и несбывшихся надежд.


Без нашего ведома служение исцеления переместилось в другое время и место. Ранним утром Салли проснулась от странного ощущения тепла, распространяющегося по ее позвоночнику. И в тот же момент она поняла, что исцелилась. Когда она встала с постели, боль ушла.


Позже Салли поделилась c нами любопытным наблюдением: «Я думаю, что Бог не исцелил меня во время молитвенного служения, потому что все вы могли возгордиться. Думаю, Он ждал, пока я не останусь одна, чтобы вся слава досталась Ему». За всю жизнь боль так и не вернулась к ней. Я похоронил Салли много лет спустя.


При правильном применении духовные дисциплины не только позволяют действовать Божьей силе, внутренне укрепляя юношей. Благодаря им также возрастает наша зависимость от Бога и уменьшается уверенность с своих силах, сосредоточенность на себе и самоосуждение.


Слово Божье - Иисус Христос - живет в духовных юношах


Духовные юноши находятся в процессе выбора приоритетов Иисуса Христа. В нас начинает проявляться сердце Господа Иисуса. Не стоит удивляться: ведь в нас обитает живое Слово Божье.


Термин «Слово Божье», используемый Иоанном, обозначает Господа Иисуса. Евангелие от Иоанна начинается словами: «В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог» (Иоанна 1:1). В стихе 14 апостол заявляет: «И Слово стало плотию и обитало с нами, полное благодати и истины; и мы видели славу Его, славу как единородного от Отца».


«Слово» - логос. Это греческий философский термин, обозначавший сокровенную мудрость Божью. Иоанн учит, что сокровенная мудрость Бога облеклась в человеческую плоть и жила на земле среди людей. Его Первое Послание начинается словами:


О том, что было от начала, что мы слышали, что видели своими очами, что рассматривали, и что осязали руки наши, о Слове жизни, -ибо жизнь явилась, и мы видели и свидетельствуем, и возвещаем вам сию вечную жизнь, которая была у Отца и явилась нам, - о том, что мы видели и слышали, возвещаем вам, чтобы и вы имели общение с нами; а наше общение - с Отцем и Сыном Его Иисусом Христом. (1 Иоанна 1:1-3).


Не только Логос стало плотью, не только Иоанн и его товарищи прикасались и ощущали и видели Бога во плоти, но они, в действительности, общались с Отцом, Создателем вселенной. В момент, когда мы рождаемся свыше, живой Господь Иисус вселяется в наши тела. Мы сразу становимся причастниками Его Божественной природы: «Христос в вас, упование славы» (Колоссянам 1:27).


Жизнь Господа Иисуса овладевает духовными молодыми людьми. Его жизнь -это реальный источник нашего укрепления. Благодаря углубляющимся отношениям с Иисусом у духовных юношей развивается ум Христов (см. Филиппийцам 1:12), поэтому не удивительно, что они похожи на Иисуса и внешне, и по поведению. На этой стадии мы переходим на более глубокий уровень познания и переживания жизни и личности Христа.


Юноши хорошо знают и правильно применяют Божье Слово, Библию


Двигаясь дальше по духовному пути, мы учимся ценить более широкое значение термина «Слово Божье». Хотя Иоанн чаще всего «Словом» называл Иисуса Христа, мы также знаем, что Библия есть Слово Божье. Иисус - это Живое Слово; Библия - это написанное Слово. Духовные юноши не только осваивают содержание Библии, они и учатся практически, соответственно ситуации применять написанное Слово - и для себя, и для других. Мы осваиваем навыки пасторской заботы, консультирования, помощи духовным детям. Мы учимся передавать Божье наставление и направление, через призму Библии глядя на проблемы, вопросы и неустроенность в жизни людей.


Мы не доверили бы семилетнему ребенку присматривать за пятилетним. Но семнадцатилетнему можно доверить такое дело. Подростки начинают заботится о других. Духовные юноши, знающие Божье Слово, находятся в сильном положении и имеют возможность направлять и пасти духовных ягнят. И, по определению, христиане, не знающие Слова Божьего и не умеющие его мудро применять - все еще дети.


Насколько хорошо вы знаете Божье Слово, Библию? Для некоторых из нас это вопрос непростой и требующий самоанализа.


На своих семинарах я часто прошу студентов кратко изложить Послание к Филиппийцам в четырех предложениях. Лишь немногие могут это сделать. Но это не трудное задание - в книге четыре главы, и каждую легко передать одним предложением после первого же прочтения.


Почему так многие христиане не знают о том, что существует два похожих псалма? Любой человек, посвятивший хоть насколько то ощутимое время чтению Псалмов, замечает, что 14 и 52 псалмы почти идентичны. Почему они оба вошли в книгу?


Я спрашиваю студентов: «Какое послание больше всего похоже на Послание к Ефесянам?» - Проверьте Колосянам.


Какую книгу Нового Завета напоминает Послание Иуды? Невозможно читать Иуду, не вспоминая схожие идеи во Втором Петра.


Это не просто мелкие детали Библии. Если мы качественно изучаем ее, мы не сможем всего этого не заметить.


В действительности, Послание к Евреям - это пятое Евангелие. Почему? И какая книга Ветхого Завета является лучшим комментарием к Посланию к Евреям? Это письмо невозможно понять, не разобравшись в книге Левит.


Можете ли вы одним словом сказать, о чем книга Авдия? Это не трудное задание. Эта книга занимает всего одну страницу. Представьте, что вы идете по улицам небесного города и случайно встречаете Авдия:

- Привет, я Авдий.

- Не ты ли написал одну из книг в Библии? - спрашиваете вы.

- Да, как тебе моя книга?

- Хм... хм... А я ее не читал.

Вот так встреча.


Единственное из чудес Иисуса, которое записано во всех четырех Евангелиях, -это насыщение пяти тысяч. Почему? В какой период Его служения это произошло? Почему это чудо стало «высшей точкой» Его земного служения? Почему после этих событий все шло по наклонной плоскости - к распятию?


Это не тривиальные вопросы. Если мы собираемся пасти ягнят, нам необходимо знать содержание Библии и уметь применять Слово для их пользы и назидания. Когда мы становимся духовными юношами, наше знание Писания ставит нас в сильное положение, давая нам возможность заботиться об «овцах».


У кого-то может возникнуть желание сказать: «Роджер, это слишком трудно. Ты просишь через чур многого!» Во-первых, прошу не я. Знание и применение Библии входят в Божий план достижения зрелости. Во-вторых, это не так уж трудно. Речь не идет о том, чтобы овладеть Словом за два-три года. В большинстве случаев на всю работу, которую Бог проделывает с нами в духовной юности, уходит от пятнадцати до двадцати с лишним лет. Если по немного идти к цели день за днем, то через пятнадцать лет можно добиться внушительных результатов.


Если мы постоянно пребываем в Божьем Слове, то наш ум все больше наполняется его содержанием и истинами. Выберите короткую книгу Библии и читайте ее каждый день в течение месяца. К концу месяца Филиппийцам,


Колоссянам или какое-то другое выбранное вами Послание запечалится глубоко в вашей памяти. Большие книги лучше делить на части. Возьмите с 1 по 7 главу Иоанна в первый месяц, с 8 по14 - во второй и с 15 по 21 - в третий. Через три месяца вы будете знать Евангелие от Иоанна. Конечно, существует множество других эффективных способов изучения Библии. Главное - пропитывать свой ум истиной Писания.


Порой, когда мне не спится, вместо того, чтобы считать овец, я проверяю, сколько стихов из Библии я могу процитировать по памяти и сколько глав я могу пересказать. Я начинаю с Бытия и прохожу через всю Библию. Чаще всего я засыпаю на книге Левит. Много лет читая Библию, я не перестаю удивляться, как все в ней сходится!


Знание Слова Божьего имеет критическое значение для духовной зрелости. Вот почему апостол Петр писал: «Как новорожденные младенцы возлюбите чистое словесное молоко, дабы от него возрасти вам во спасение» (1 Петра 2:2). Духовные юноши знают, что Божьи слова - это хлеб и жизнь. Духовные юноши встречаются с Богом на страницах Писания.


Духовные юноши понимают, что такое духовная война


В духовном младенчестве нами еще не принято решение полностью подчиниться Господу Иисусу. Мы можем читать о Его заповедях, но почти не испытывать желания их выполнять. Иисус учил, что две самых главных заповеди -это любить Бога и людей. Но духовные дети все еще эгоистично погружены в свои собственные заботы. Мы часто ошибочно думаем, что либо мир духовных демонических сил не существует, либо он так мало влияет на нашу жизнь, что его можно, не долго думая, выбросить из головы.


Духовные юноши готовы следовать за Господом любой ценой. Мы желаем угодить Ему. Мы учимся любить людей, как самих себя. Мы в немалой степени осознаем реальность духовного мира. К сожалению, мы, обманываясь, можем считать, что все духовное исходит от Бога. Поэтому на этой стадии у нас часто не получается распознать обольщение врага, и мы можем стать жертвами самых различных сатанинских подделок.


Когда мы достигли возраста духовного отцовства, для нас уже больше не стоит вопрос о подчинении Богу до конца жизни. Мы имеем достаточный опыт взаимодействия с духовным миром и знаем, что не всякий дух приходит от Бога. Мы научились отличать, что от Бога,.. а что нет.


Самый опасный момент в жизни каждого христианина - это, пожалуй, минута, когда мы принимаем решение достигать зрелости любой ценой, выходить из духовного младенчества и становиться взрослыми. Вне всяких сомнений, именно здесь дьявол постарается предложить нам свою подделку. Он так же действовал в Эдемском саду. Он обязательно постарается обмануть и нас, если мы решим духовно расти.


«Хотите быть подобными Богу? - спросил сатана первых людей (разумеется, они хотели!) - Вот, поешьте этих плодов и станете, как Бог, будете отличать добро от зла». Но он не упомянул о том, что они станут подобными дьяволу своим непокорством и изолированностью.


Хотели бы вы стать духовным человеком любой ценой? Тогда, берегитесь! Сражение началось. Подделки дьявола все разные (потому что мы разные), но их цель одна и та же - прельстить нас, совратить на путь, далекий от жизни Христовой.


Один из наших дежурных сидел в моем кабинете. Он был напуган. Он рассказал мне о том, с чем я лично еще не сталкивался, а только читал в книгах. Этот брат по глупости пошел на служение поклонения в спиритуалистическую церковь. Зачем он молился там вместе с остальными о принятии «духа-наставника»?! Мне никогда не понять. Есть лишь одно объяснение - он был духовным младенцем. Рассказывая мне о некоторых своих последних духовных проявлениях, он вдруг замолчал и впал в транс. Зачарованно глядя на своего знакомого, я начинал беспокоиться. Спустя несколько мгновений он помотал головой и спросил: «Они ведь вернулись, правда?»


Я подтвердил, что произошло нечто необычное, но ни один из нас не мог понять, кто такие «они». К счастью, незадолго до этого я закончил читать книгу Марка Бабека «Враг». Я дал ему экземпляр этой книги со словами: «Вот, почитай это. Следуй его советам и молись, как здесь написано. Я верю, что ты обретешь свободу». И он ее обрел.


Одна из моих любимых обучающих книг о гольфе - это «Как играть в гольф лучше всех» Томми Армора. Это вершина человеческого мастерства, шедевр, наилучшим образом помогающий научить желающего играть в гольф без единого удара по мячу. Но никто и никогда еще не освоил этой игры, просто прочитав инструкцию. Невозможно научиться играть в теннис или плавать по книжке. Нужно брать в руки ракетку. Нужно входить в воду.


Точно так же невозможно научиться вести духовную битву, просто читая Библию. Нужно участвовать в войне. Нужно сражаться.


Много лет назад во время молитвы за освобождение женщина бросилась на меня через всю комнату с криком: «Я тебе глаза выцарапаю!»


«Во имя Иисуса Христа, остановись и замолчи», - приказал я. Женщина рухнула с рыданиями на пол. Вскоре она уже пошла по пути к свободе.


Девушка сидела в демоническом трансе, устремив вперед неподвижный взгляд, а мы молились и старались ей помочь найти свободу. Через какое-то время мы смогли спросить: «Не хочешь ли ты принять Христа?» У нее из глаз потекли слезы -она уже была достаточно свободна, чтобы ответить: «Да».


Позже эта девушка описала нам ужасную картину, которая представлялась ее взору во время наших попыток освободить ее: она видела, как у нас за спиной о стену разбиваются яйца и на пол падают трупы. Теперь она стала мамой нескольких здоровых детей. Она совершенно свободна, уверена в будущем, возрастает во Христе.


Я убежден, что любой, кто поприсутствовал на служении освобождения, где имел возможность наблюдать, как женщина, знающая только испанский, во время проявления демонических духов отвечала на чистом английском, сразу же поверит в силу и реальность «лукавого» в нашем поколении.


Ученики, несомненно, верили в это, когда в приподнятом настроении вернулись из одной из своих миссий и восторженно сообщили Иисусу: «И бесы повинуются нам о имени Твоем» (Луки 10:17).


Иисус им ответил: «Я видел сатану, спадшего с неба, как молнию; се, даю вам власть наступать на змей и скорпионов и на всю силу вражию, и ничто не повредит вам; однако ж тому не радуйтесь, что духи вам повинуются; но радуйтесь тому, что имена ваши написаны на небесах» (Луки 10:18-20). Необходимо сохранять правильный взгляд на противостояние демоническим силам.


По мере развития служения освобождения в нашей церкви, мы пришли к выводу, что почти все проблемы демонического свойства решаются благодаря правильному наставничеству. Редко бывает нужно непосредственное вмешательство. Слово Божье уже дало нам все необходимые инструменты. Нужно всего лишь научиться ими пользоваться.


Апостол Иоанн пишет духовным юношам: «Вы победили лукавого» (1 Иоанна 2:14). Слово побеждать означает «завоевывать, одолевать, одерживать победу, обезоруживать, брать верх, сокрушать». Иоанн утверждает, что юноши умеют сражаться в духовном бою с дьяволом и его бесами и побеждать!


Еще одно значение слова побеждать - «не быть более обманутыми» делами и кознями сатаны. Основная работа дьявола, направленная против христиан, осуществляется через ложь и обман. Его главные инструменты - это искушения, обвинения и намеки.


Помните, как сатана пытался одолеть Иова. Спор между Богом и дьяволом был о том, сможет ли сатана заставить Иова проклясть Бога. Враг пытался прокрасться в заднюю дверь жизни героя. Он обманом спровоцировал жену искушать его, говоря: «Похули Бога и умри!». На самом деле, Иов был обманут на протяжении почти всего повествования. Инициатором всех своих несчастий он считал Бога. Только в самом конце пути он заметил дьявольское участие.


Духовные юноши не обмануты более уловками сатаны. Они способны не только защищаться в бою, но и помогать тем, кто попал в ловушку врага.


Духовные юноши учатся служить от всего сердца, участвуя своими духовными дарами в жизни общины


Иисус называл Себя слугой и призывал всех Своих последователей служить друг другу: Он же сказал им: цари господствуют над народами, и владеющие ими благодетелями называются; а вы не так: но кто из вас больше, будь как меньший, и начальствующий, как служащий. Ибо кто больше: возлежащий, или служащий? не возлежащий ли? А Я посреди вас, как служащий (Луки 22:25-27).


Апостол Павел говорит, что служение друг другу напрямую связано с великой заповедью: К свободе призваны вы, братия, только бы свобода (ваша) не была поводом к угождению плоти; но любовью служите друг другу. Ибо весь закон в одном слове заключается: «люби ближнего твоего, как самого себя» (Галатам 5:13-14).


Мы не можем духовно расти, не имея сердца слуги. А, быть может, наше стремление служить формируется благодаря тому, что Христос послужил нам? Представьте себе, что мы учимся служить, когда восполняем нужды наших родных, друзей и соседей, а также наших духовных братьев и сестер в теле Христа!


Бог не может доверить серьезную духовную ответственность младенцам. Они пока еще молоды и незрелы. Они слишком погружены в свои сомнения, проблемы и страхи, а потому не могут оказать значительной помощи в назидании и укреплении веры других. Младенцы все еще чересчур самодостаточны. Им предстоит узнать, что сила и победа в христианской жизни приходят от Бога, а не от них самих. Юноши гораздо более пригодны для духовной работы, чем дети.


Попросту говоря, рентабельность нашего духовного служения прямо пропорциональна уровню нашей зрелости. По замыслу Божьему наибольшего успеха мы сможем добиться в сфере конкретных духовных даров, данных нам Святым Духом в момент обращения. И мы, в частности, можем послужить телу Христову тем, что выявим и будем применять свои дары, чтобы помогать другим верующим становиться более зрелыми. При использовании духовных даров наша эффективность для Царства значительно возрастает.


В Послании к Римлянам апостол Павел пишет: «По данной нам благодати, имеем различные дарования,... [будем использовать их] по мере веры» (12:6). Каждый христианин в момент своего обращения получил по меньшей мере один дар. Этот дар может бездействовать, пока мы не достигнем некоторого духовного возраста. Можно таким изначальным дарованиям дать название «движущие» дары (мотивационные дары). Они, как правило, остаются у верующих на всю жизнь.


Можно образно представить себе набор духовных даров как ящик с инструментами. Иногда Бог на короткое время использует определенный дар в нашей жизни, чтобы послужить телу Христову в какой-то нужде. По мере развития нашего исходного дара и расширения служений, мы можем, руководствуясь внутренними побуждениями Святого Духа, просить Бога о других дарах.


Духовные дары - это не просто особые способности или таланты. Врожденные дарования часто зависят и от нашего характера, и от развития определенных навыков. Духовные дары, в свою очередь, являются проявлением Божьей силы, приносящим пользу телу Христову, когда верующие подчиняются Святому Духу. Церкви часто бывают духовно слабыми, когда их члены не позволяют, свободно и ответственно, Духу Святому проявлять Божью силу через действие даров.


Мы находим описание духовных даров в трех различных отрывках Нового Завета (Римлянам 12, 1 Коринфянам 12-14 и Ефесянам 4). Списки совпадают частично. Но основные духовные дары - это евангелизм, милосердие, вера, различение, учение и прочее. (Более подробное исследование мы проведем позже).


Продвигаясь по духовному пути, мы должны учиться использовать духовные дары. Поэтому, прежде чем мы пойдем дальше, позвольте мне поделиться с вами некоторыми советами, которые помогут вам раскрыть свои дары:

1. Изучайте, что Библия говорит о дарах и об их действии.

2. Наблюдайте за жизнью других христиан - как дары действуют в их жизни.

3. Анализируйте дар (дары), который вы замечаете в себе.

4. Ищите подтверждения об этом со стороны других верующих и Бога.

5. Пусть ваш опыт успешного служения будет определяющим фактором, подтверждающим наличие определенного дара (даров).

6. Упражняйтесь! Упражняйтесь! Упражняйтесь!


Важен каждый человек и каждый дар - даже самый незначительный на вид. Мальчик подбирал на пляже во время отлива морские звезды и бросал в воду. На песке лежали тысячи умирающих морских звезд. Проходивший мимо пожилой господин заметил это и сказал: «Здесь не меньше ста тысяч звезд. Разве это что-то изменит?»


Поднимая очередную звезду и бросая ее в море, мальчик ответил: «Для этой - изменит».3


Духовные юноши служат другим, а не себе


Вы замечали, как редко маленькие дети расстраиваются, когда у старших братьев или сестер случаются проблемы? Трехлетний ребенок плачет, если ему не удается добиться своего, но он вряд ли загрустит от того, что что-то не выходит у его двенадцатилетнего брата. Когда нам три года, весь мир крутится вокруг нас.


Когда моей дочери Брианне было два годика, она швырнула на пол термометр. На конце его была длинная игла, для прокалывания мяса. Джулия как раз проходила мимо босиком, и иголка вонзилась ей в ногу. Бри была больше обеспокоена грозившим ей наказанием, чем тем, что ее мама плачет. Но она была совсем еще ребенком.


Один из признаков взросления у духовных юношей - забота о других. Апостол Павел так пишет об этом в Филиппийцам 2:4: «Не о себе только каждый заботься, но каждый и о других».


Интересное исследование было проведено среди американских подростков из евангельских церквей. Организаторы опроса выделили два основных стиля жизни. Для первого главное - личное признание, удовольствие, личная свобода, власть, деньги, внешность, привлекательность. Для второго важнее то, что происходит с другими людьми. В нем более явно прослеживаются такие характерные черты, как служение, ответственность, полезная работа, мудрость, честность, готовность давать и принимать любовь, прощение, семейное счастье. Среди шестнадцати - семнадцатилетних подростков, участвовавших в опросе, 24 процента тяготели ко второму стилю. 76 процентов были больше склонны придерживаться философии «На первом месте - я».


Важно отметить тот факт, что к возрасту двадцати трех-двадцати четырех лет уже половина тех же самых молодых людей выразили склонность ко второму стилю жизни. Становясь старше, взрослея, мы начинаем несколько меньше думать о себе и больше заботиться о других людях.


Этот принцип применим и к церкви. Духовные младенцы склонны прежде всего думать о себе. Они начинают капризничать, если не могут добиться своего. Они жалуются, когда что-то идет не так, как им хочется. Но, взрослея, вступая в пору духовной юности, мы перестаем так много смотреть на себя и начинаем, например, говорить: «А что лучше для всей церкви?» «Как я могу отказаться от своих желаний, чтобы построить мосты, которые помогут достичь тех, кто еще не в церкви?» Мы часто избираем смириться, чтобы лучше помочь другим. Мы начинаем участвовать в служении, потому что наше сердце жаждет заботиться о людях. Мы готовимся стать духовными отцами.


Духовные юноши развивают щедрость - и в сердце, и на деле


Для людей, желающих духовно расти, одна из наиболее сложных задач -развитие щедрости. Нам мешает природная склонность к эгоизму. Однако, Бог щедр, это одна из Его определяющих черт. Бог любит, поэтому дает. Мы любим друг друга, поэтому даем.


К этому ободряет нас и апостол Павел: «А как вы изобилуете всем: верою и словом, и познанием и всяким усердием, и любовью вашею к нам, - так изобилуйте и сею добродетелью» (2 Коринфянам 8:7). Становясь все более похожими на Христа, мы возрастаем в благодати даяния. Мы, в действительности, отражаем щедрое сердце Бога. Мы из своих ресурсов восполняем потребности друг друга -физические, эмоциональные и духовные.


Когда мы младенцы, склонность полагаться на себя, эгоизм и самоосуждение кричат «нет!» в ответ на мысль отдать то, чем мы дорожим. К счастью, по мере того, как благодаря Божьей работе эти проявления жизни для себя постепенно удаляются из нашей жизни, мы становимся все более и более щедрыми не только в вопросах финансов, но и во всех сферах. Бог дает нам благодать уподобляться Христу, Он же дает благодать давать, не скупясь.


Каждый день, который моя дочь Джесси проводила в больнице, все больше усугублял наше финансовое положение. Счета превышали наши запасы в банке и компенсацию от страховой компании. И после смерти Джесси пришлось всё выплачивать. Добрые люди из церкви Касас собрали пожертвования, чтобы нам помочь. Мы также опустошили все свои банковские счета. Но нам все равно не хватало еще почти двух тысяч доларов.


Мерл, один из членов нашей церкви, пригласил меня пообедать с ним вскоре после сбора пожертвований в церкви. Мы заказали еду. Потом он вынул из кармана пальто свою чековую книжку.

- Сколько вам не хватает? - спросил он.

- Это ты о чем?

- Я знаю, что у вас много счетов, знаю, сколько собрали денег в церкви, и что страховка редко бывает достаточной. Скажи, сколько денег вам не хватает?

- Как мы с Джулией подсчитали, нам нужно еще 1 800 долларов.


Мерл начал выписывать чек. Я был удивлен и встревожен. Он застал меня врасплох.


- Погоди, - заикаясь, произнес я, - я тебе не позволю.

- Позволишь. Бог нам с Бонни дал возможности. У тебя нужда. А чего еще ты мог от нас ожидать?


Я сидел тихо, в смирении ожидая, пока Мерл заполнит чек. Затем он протянул его через стол и, глядя мне прямо в глаза, сказал тоном, не допускающим возражений:

- Если придут еще счета - они мои.


Спасибо Господу за христиан, имеющих благодать даяния.


Духовные юноши знают истину о том, кто они во Христе


На маленькой карикатуре были изображены мальчик и девочка подростки, рассматривающие себя в кривых зеркалах в парке развлечений. Юноша был довольно худощавый, но из зеркала на него смотрел крупный, сильный, мускулистый парень. У девушки была стройная и пропорциональная фигура. К несчастью, в отражении она видела неуклюжую толстушку. Если бы эти молодые люди приняли за правду то, что увидели в кривых зеркалах, у них бы вскоре развились ложные представления о себе.


Как и эти подростки из парка развлечений, верующие, переходя из детства в юношество, ищут ответов на вопросы: Кто я? Какой я? Какова моя роль в жизни? Если мы будем отвечать на них на основе чего-либо кроме Слова Божьего (например, лжи дьявола), наше представление о том, как видит нас Бог, навсегда останется искаженным.


Духовных подростков в Библии особенно привлекают Послания к Колоссянам и Ефесянам. Эти две книги - в большей мере, чем остальные - учат о том, кто мы и что мы имеем в Иисусе Христе. Изучая их, мы начинаем с благодарностью принимать такие следующие истины: я принят во Христе; Создатель вселенной любит меня; я Божье дитя; я прощен; я оправдан; ничто не отделяет меня от любви Христовой; я победитель; у меня есть победа и уверенность благодаря Иисусу Христу, который во всякой ситуации изливает Свою силу в мою жизнь.


В духовной юности мы смотрим на себя и думаем: «Сам по себе, по плоти, возможно, я мало что из себя представляю. Но в Иисусе Христе я действительно особенный». Мы видим себя теми, кто мы во Христе.


Молодые люди особенно уязвимы для духовной гордости и самонадеянности


Не только у духовных детей, но и у подростков есть признаки незрелости. Мы еще не стали духовными отцами. И этот факт часто проявляется в том, что мы гордимся собственными способностями и знаниями и ревностно служим своими силами. Апостол Павел пишет об этом в 1 Коринфянам 8:1-2: «Знание надмевает, а любовь назидает. Кто думает, что он знает что-нибудь, тот ничего еще не знает, как должно знать».


Мысли о том, что мы знаем больше других, часто приводят к духовной гордости. Вы когда-нибудь пробовали сказать что-то подростку? Многие из них располагают некоторыми знаниями и думают: «Я умнее мамы с папой». Я мыслил так же в их возрасте. Надменность часто бывает следствием приобретения знаний. Нам еще предстоит узнать, насколько мало мы знаем на самом деле. Если не соблюдать осторожность, легко превратиться в «надменного» человека, полного себя, а не Бога.


В 8 главе 1-го Коринфянам апостол Павел рассматривает одну из проблем, которая может возникать в группах состоящих из последователей Христа различных духовных возрастов. Он, по существу, учит более сильных и зрелых христиан милосердно и заботливо регулировать свое поведение и свободу во Христе, чтобы не оскорбить совесть более слабых или младших братьев и сестер. Разумеется, потом сильные должны помочь слабым расти к большей свободе во Христе. Если мы не будем осторожны, из-за гордости своим знанием мы начнем нести людям служение осуждения, а не назидания с любовью.


Еще одна опасность, подстерегающая молодых людей - это фарисейство. Такое надменное отношение: «Я знаю Библию лучше, чем ты. Я расскажу тебе, как нужно верить и жить, потому что я знаю больше. Делай, как я говорю, потому что я говорю правильно». Фарисеев в теле Христовом сегодня не стало меньше. Эти самозваные защитники собственного стиля христианства являются законниками-убийцами благодати и обитающей в сердце жизни Христовой.


Еще один признак, указывающий на то, что духовные юноши еще не достигли зрелости - это излишнее рвение и идеализм. Многие молодые христиане, обращаясь ко Христу, начинают расти, учиться. И за искренним посвящением царству Божьему мы забываем отдыхать и рассчитывать свои силы. Мы воображаем, что успех или провал определенного служения зависит исключительно от нас. Такое мышление называют иногда «комплексом мессии». После короткого забега мы можем сойти с дистанции и поставить крест либо на христианстве в целом, либо на духовном росте и служении. И стать выгоревшими, ржавеющими развалинами, лодырями, приходящими в церковь только по воскресеньям.


Слишком часто посвященные, духовно настроенные люди стараются жить жизнью с избытком своими собственными силами. И это заблуждение. Знание и некоторый опыт могут надмить нас настолько, что мы взрываемся. В своем рьяном старании служить другим мы иногда теряем связь с Богом. Никогда нельзя забывать, что для духовного роста важнее созидание отношений с Христом, а не выполнение Его работы. Конечно, мы хотим служить людям, но делать это нужно так, чтобы в наших делах отражалась Христова любовь к ним. Мы не можем благословлять других Его любовью, если у нас самих нет близких с Ним отношений.


Честно говоря, я посоветовал многим изнуренным, духовно измученным христианам, пришедшим к нам в церковь, посещать воскресные служения, отдыхать и восстанавливать силы. «Когда будете готовы, - ободрил я их, - мы вновь примем вас в служение. Считайте, что это время вы провели в духовном госпитале. Наша цель - помочь вам исцелиться и выздороветь».


Ободрение двигаться дальше


Заканчивая этот урок, я всегда стараюсь ободрить своих студентов. В Библии записаны истории многих людей, которые были сиротами, брошенными, бездомными, без отцов и перенесли многие другие тяжелые испытания в молодые годы.


Иосиф в юности был отвергнут братьями и продан в рабство в Египет.


Когда жена Потифара, его господина, стала к нему домогаться, Иосиф не позволил себя скомпрометировать. По ее ложному обвинению он попал в тюрьму. Но позже из тюрьмы он попадает на прием к фараону. Иосиф становится премьер-министром Египта и получает возможность спасти отца и братьев во время голода.


Даниила увели в Вавилон, за тысячу километров от дома, когда ему было всего четырнадцать лет. У него было искушение отречься от Бога и приобщиться к языческой религии и культуре. Он сильно рисковал, сохраняя верность, но Богу это было угодно. В 95 лет Даниил оказывал влияние на целые империи.


Есфири было шестнадцать лет, когда она пришла в гарем Артаксеркса. По счастливому Божьему вмешательству она узнала о заговоре, направленном на уничтожение всех евреев в Персии. Она одна могла противостать вероломным планам. Войдя без приглашения к царю, Есфирь подвергла свою жизнь смертельной опасности. Но она бесстрашно заявляет: «Если погибнуть, погибну», - и переступает порог. Царь улыбнулся. Она не погибла. И евреи не были уничтожены. А ей было всего шестнадцать лет!


Бог сказал Иеремии:

- Будь Моим пророком.

- Но мне всего семнадцать лет.

- Ничего, ты уже достаточно взрослый.


Вскоре после этого злые религиозные лидеры плевали на Иеремию, насмехались над ним, пинали и били, а потом заковали в колодки и бросили в ров. Даже несмотря на это, юноша не сдался и остался сильным служителем в руках Божьих.


Христос является замечательным примером! Лука говорит: «Иисус же преуспевал в премудрости и в возрасте и в любви у Бога и человеков» (2:52). В этом простом стихе заключены 18 лет жизни Христа. Еще до того, как стать подростком -в двенадцать лет - Иисус удивляет старейшин в храме Своей мудростью и духовными познаниями. В возрасте тридцати лет Христос начинает Свое служение. Но в предшествующие годы Он растет, интеллектуально, физически, в социальном отношении, эмоционально и духовно.


Пусть и о нас в годы духовной юности можно будет сказать то же самое.


Отец, Ты драгоценен для меня. Я знаю, что Ты глубоко заинтересован в моем духовном росте и развитии. Ты хочешь, чтобы я был духовным человеком. Отец, вложи в меня жажду развиваться и взрослеть и в духовной жизни, и в отношениях с Тобой. Как я Тебе благодарен! Я славлю и величаю Тебя! Аминь.


Глава 5. Духовные отцы


Духовные отцы сообща с Богом заботятся о людях


Иисус использовал множество метафор, рассказывая о Своих целях и характере, но больше всего Он любил сравнивать Себя с пастухом. Толпы людей в Галилее напоминали Ему овец, не имеющих пастыря. Он был послан, чтобы спасти потерянных овец дома Израилева. Говоря о своей роли на грядущем суде, Иисус называет Себя пастухом, отделяющим овец от козлов. Он «зовет своих овец по имени». «Пастырь добрый полагает жизнь свою за овец» (Иоанна 10:11).


Иисус решил дать такое же звание (пастырь) Петру, поручая ему основать церковь: «Паси агнцев Моих... паси овец Моих... паси овец Моих» (Иоанна 21:15-17). Другими словами, Христос повелевает Петру выполнять работу пастуха. Началом истории христианской церкви стал момент, когда Иисус сказал лидеру, который должен был возглавить работу по достижению народов: «Я пастух, и ты будь пастухом».


Стоя в тени дерева, я наблюдал за тем, как моя старшая дочь вышла из административного корпуса школы с поникшей головой, в глубокой задумчивости. Вид у нее был усталый, плечи опущены. Она была явно чем-то расстроена.


В глубине души меня переполнило сострадание. Я вспомнил слова Иисуса из Матфея 11:28-30: «Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко». Бог как будто бы говорил мне: «Роджер, не оставляй Меня служить ей в одиночку. Ты так занят. Но трудно заботиться о ней, когда Я все делаю один. Встань рядом со Мной, давай поможем ей вместе».


Божье иго рассчитано на двоих. Он приглашал меня «встать в упряжку» рядом с Ним, чтобы помочь дочери. Одна из основных родительских обязанностей - это забота о нуждах детей. Никто другой не может выполнить для них роль отца так, как я. Я забочусь о своих детях, сознательно вставая под одно иго с Иисусом.


Духовно взрослея, мы встаем в одну упряжку с Иисусом, чтобы эффективно служить духовным детям. Это пастырская работа духовных отцов и матерей.


«Путь к высотам Твоим» Ханны Харнард - сказка-аллегория о пути к духовной зрелости. Девочка по имени Ой-Боюсь жила в Долине Унижения со своими родственниками Страхами. Она хотела взойти на духовные Высоты и испытать истинную любовь Пастыря - любить и быть любимой.


Но у нее были коротенькие кривые ножки и маленький искривленный ротик. У девочки было мало шансов благополучно добраться до конца пути. Помимо этого, ее двоюродные сестры и брат - Горечь, Угрюмая, Злобная и Трусострах - и даже тетушка Зловещие Предчувствия решили любой ценой воспрепятствовать бедняжке. Но зов Пастыря был сильнее. В момент величайшего мужества при содействии других последователей Христа она убежала, чтобы найти Пастыря.


Из-за того, что ее ножки были кривые и искалеченные, Пастырь предоставил ее в помощь двух спутниц. Они должны были помогать девочке преодолевать особенно трудные участки пути. Сначала Пастырь познакомил ее со Страданием. Ой-Боюсь коснулась руки своей новой знакомой. Рука была холодной, и девочка отпрянула со словами:

- Я не хочу идти с ней.

- Другая спутница, которую Я тебе выбрал - это Горе, - сказал Он.


И Ой-Боюсь дотронулась до руки Горя. Она тоже была холодной.


Девочка вновь сделала шаг назад со словами:

- И с ней не хочу!

- В твоей ситуации Страдание и Горе - самые лучшие проводники, которые помогут тебе добраться до Высот.


Итак, Ой-Боюсь отправилась в путь. Когда она наконец достигла Высот, ее искривленное личико исправилось, ножки выпрямились. Она прыгала, как лань, по духовным Высотам с Христом. Горе превратилось в Радость. Страдание стало Миром. Ой-Боюсь превратилась в Благодать-и-Славу.


В конце книги Благодать-и-Слава проснулась и посмотрела вниз в Долину Унижения. Она думала о своих живущих там несчастных родственниках. Им тоже нужен Пастырь! Девочка заплакала, спрашивая Радость и Мир:

- А как же моя семья? Что с ними будет? Кто же им поможет?

- Если Пастырь может обратить Горе в Радость, Страдание в Мир, а Ой-Боюсь в Благодать-и-Славу, - ответила Радость, - то я верю, что Он может превратить и Зловещие Предчувствия в Хвалу-и-Благодарность. Он может сделать чудеса с Трусострахом, Угрюмой, Злобной и всеми остальными твоими родственниками.

- Но кто же пойдет к ним? Кто им расскажет?


И вдруг Пастырь появился рядом с девочкой. Она повернулась к Нему и начала упрашивать:

- Пожалуйста, пошли кого-нибудь! Помоги моей семье!


Улыбка отразилась на лице Пастыря. Он поглядел глубоко в глаза девочке и сказал:

- Зачем? Ведь это твоя работа. Вот для чего Я привел тебя сюда. Теперь возвращайся в долину и приведи свою семью ко Мне.


Духовные матери и отцы помогают приводить новых уверовавших в Царство Божье. В этом суть евагельского служения. Значит ли это, что, чтобы стать родителями, мы должны кого-то родить? И да, и нет. По определению, родители -это те у кого есть дети. Духовные отцы приводят людей ко Христу. Но, с другой стороны, некоторые дети нашли Христа другими способами. Кто-то - читая Библию. Кто-то - услышав проповедь Благой Вести по радио или телевидению. Или от друга, совсем недавно принявшего Христа. К несчастью, некоторые духовные младенцы оказываются брошенными теми, кто привел их к Богу. Таких сирот нужно усыновлять.


Матери и отцы кормят младенцев Словом Божьим. Мы учим детей основам христианских доктрин. Передаем им моральные ценности и помогаем формировать характер. Показываем пример, как молиться, поститься, поклоняться, изучать Библию, исповедовать грехи. Мы помогаем нашим духовным детям раскрывать свои духовные дары, распознавать волю Божью.


Потом, как всякие хорошие родители, мы говорим: «Тебе уже восемнадцать лет. Дальше ты будешь действовать самостоятельно. Но ты не будешь один. Я всегда готов помочь. Наши отношения перерастут во взрослую духовную дружбу». Духовные отцы готовят своих детей к жизни по духу. И вскоре у них появятся духовные внуки!


Отцы и матери понимают двойственность своей роли (1 Фессалоникийцам 2:7-8):


Мы были тихи среди вас, подобно как кормилица нежно обходится с детьми своими. Так и мы, из усердия к вам, восхотели передать вам не только благовестие Божие, но и души наши, потому что вы стали нам любезны.


Духовные родители не только служат с любовью и кротостью, как кормящая мать, ухаживающая за ребенком. Они также открывают сердце и делятся им. Если все, что мы даем - это Слово Божье, то мы доносим лишь половину послания. Вторая половина - наша жизнь.


В этом суть цикла духовного роста. Мы рождаемся младенцами. Растем и становимся юношами. Взрослеем и становимся отцами. Потом мы спускаемся назад в долину, чтобы помочь другим в их пути к Высотам.


Духовные отцы близко общаются с Богом Отцом


Апостол Иоанн выделяет три уровня духовного роста: детей, юношей и отцов (1 Иоанна 2:12-14). Но он не просто описывает прогрессию духовного возраста; он показывает как последовательно происходит сближение с Богом. Иоанн говорит, что Бог хочет общаться с нами. Что происходит в твоем сердце, когда ты слышишь, что Бог хочет близкого общения с тобой? Правда же, это замечательно?!


Мы с Джулией женаты много лет. Она вошла в мою жизнь одним воскресным утром, в церкви. Она немного опоздала - но подбежала к пианино и вела нас в поклонении перед началом моей проповеди. Это была любовь с первого соло. Мы в тот же вечер пошли на двойное свидание, и к концу дня наши отношения длиною в жизнь уже были в процессе разработки.


Если бы кто-нибудь спросил меня в те первые недели знакомства: «Ты знаешь Джулию Такер?», - я бы ответил: «Ну, конечно, знаю!» Греческое слово оида лучше всего могло бы описать наши отношения. Оно означает начальное или поверхностное знакомство с каким-то предметом или человеком.


Тридцать восемь лет спустя я не просто знаю ее, но знаю по опыту. Греческое слово гиноско довольно точно характеризует наши более близкие отношения: я думаю, как она. Я угадываю ее мысли. Она думает, как я. Она читает мои мысли. Я знаю, что ее рассмешит и от чего она заплачет. Ее надежды, ее печали. Ее нужды, ее сильные и слабые стороны передо мной, как открытая книга. Я близко знаю Джулию Такер Барриер. Она разделила со мною жизнь. Она носит мою фамилию. И Джулия знает меня в той же мере.


Однажды мы с зятем Дереком решили вместе пообедать.

- Куда пойдем? - спросил он.

- Я очень хотел бы поесть салата.

- О, давайте выберем такое место, куда девушки никогда не захотят пойти.


Например, в пиццерию «Ешь, сколько хочешь»?


Там, разумеется, порядка пятидесяти мужчин уже уплетали пиццу. Во всем ресторане была только одна женщина. Стараясь есть правильно, я начал с салата. Но вскоре я перешел к выбору пиццы.


Позже мы рассказывали Джулии о том, что съели:

- Я съел салат, - поспешно добавил я.

- А еще шесть кусков пиццы, - сказала она.

- Откуда ты знаешь, что именно шесть?

- Я тебя знаю. - (Кусочки-то были совсем маленькие).


Джулия не просто знает меня. Она знает меня по опыту.


Этот небольшой пример, пусть и в очень малой степени, иллюстрирует отношения между Богом и духовными отцами. Хотя никто и не может исчерпать бездонных глубин Божьего сердца, духовные родители знают Его, как никто другой. Потому что они провели многие годы рядом с Ним, по опыту узнавая Его жизнь, ощущая Его чувства и даже переживая Его боль.


Один из признаков зрелости состоит в том, что мы после двадцати-тридцати лет христианской жизни можем сказать: «Я думаю, что начинаю соединяться с Богом. Действительно переживать то, что переживает Он».


Духовные отцы видят жизнь и события с Божьей точки зрения


Очищающая работа креста рождает новый взгляд на жизнь. Теперь нами движут вечные желания, мы плачем, когда плачет Святой Дух, радуемся, когда Он радуется, и, куда идет Он, мы идем с Ним.


Мы уже смотрим на вещи с другой стороны креста - со стороны воскресения. Помните план маршрута из второй главы? И пропасть с крестом? Многие дети толпятся у двери спасения. Им еще предстоит пережить очищающую работу креста освящения. Духовные матери и отцы поднимаются высоко в горы на стороне воскресения. С вершин открывается совсем другой вид - не такой, как из долины,.. или из пропасти.


Во время Своего служения Иисус часто говорил Своим последователям, что собирается идти в Иерусалим, где умрет и воскреснет к жизни. Они же так Его и не поняли. Но, став свидетелями крестной смерти и воскресения, ученики иначе взглянули на мир.


Воскресным пасхальным вечером двое последователей Иисуса возвращались в Эммаус, опечаленные Его смертью. Когда Он пошел с ними и разъяснил истинное значение ветхозаветных пророчеств, все изменилось. Он ушел, а они все еще были в восторге от осознания происходящего: «Не горело ли в нас сердце наше, когда Он говорил нам на дороге и когда изъяснял нам Писание?» (Луки 24:32).


Внезапно все события последних трех дней обрели смысл. После воскресения все встало на свои места. Духовные люди, ежедневно бравшие свой крест и пережившие силу воскресения Христа, видят и понимают и жизнь, и Библию в новом свете.


В 1 Коринфянам 2:10-16 апостол Павел пишет о неоспоримости позиции духовных отцов:

Дух все проницает, и глубины Божии. Ибо кто из человеков знает, что в человеке, кроме духа человеческого, живущего в нем?... Но мы приняли не духа мира сего, а Духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога, что и возвещаем не от человеческой мудрости изученными словами, но изученными от Духа Святого, соображая духовное с духовным.

Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно. Но духовный судит о всем, а о нем судить никто не может. Ибо кто познал ум Господень, чтобы мог судить его? А мы имеем ум Христов.


Удивительное заявление, что о духовном человеке судить никто не может! Нужно быть внимательными к этим словам, иначе мы рискуем уклониться на опасный путь. Я верю, что это означает, что духовные матери и отцы провели с Богом так много времени, что начали мыслить, как Он. Они умеют слышать голос Его Духа глубоко внутри.


Обычно духовные дети говорят: «И какова же Божья воля в этой ситуации? Что происходит? Что мне делать? Нужно ли мне взвесить все за и против, чтобы принять решение?» Духовные отцы отвечают прямо. Сталкиваясь с проблемой, они говорят о ней с Богом в молитве и почти инстинктивно знают Божьи намерения. И избирают слушаться Его, во что бы то ни стало.


Духовные отцы отказываются от догматизма, так как все лучше понимают Бога


У некоторых духовных детей довольно жесткий, узкий и надменный взгляд на Бога и Библию: «Я знаю, что говорит Библия. Я читал. Если у тебя не было таких же, как у меня, переживаний и если ты смотришь иначе, чем я, то ты не прав».


Духовные люди никогда не проявляют такого отношения. У них развивается смирение, потому что со временем они поняли, что несмотря на весь свой опыт общения с Богом, они все еще новички. В Римлянам 11:33 Павел восклицает: «О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!» Взбираясь на горы зрелости, мы обнаруживаем, что впереди нас ждут еще более высокие вершины. Невозможно исчерпать глубины Божьи.


Духовные отцы «урезали» веру до нескольких главных ее элементов. Иисус Христос есть Бог. Иисус родился от девы. Он умер заместительной смертью на кресте за грех всего мира. Он воскрес из мертвых. И все, верующие в Него как своего Господа и Спасителя, получают прощение грехов и восстановление вечных отношений с Богом Отцом. Правильно поняв эти основы, мы сможем примириться с Богом и провести с Ним вечность на Небесах!


С другой стороны, люди, в своем заблуждении считающие, что у них есть монополия на понимание Бога, напоминают человека, занимающегося серфингом у берегов Калифорнии. Он посмотрел на берег, попробовал воду на вкус, ощутил силу волн и заявил: «Я знаю, какой Тихий океан». В то же самое время в Китае другой человек зашел в воду на несколько метров и, сделав аналогичные наблюдения, сказал: «Я знаю, какой Тихий океан».


Каждый из этих людей ощутил, что такое Тихий океан, в одной маленькой точке его поверхности. Но океан этот бескрайний и бездонный. Ни один из них и на йоту его не «знает». Если они на основе своего ограниченного опыта будут спорить, кто лучше осведомлен, то будут выглядеть по крайней мере глупо! Ни одному из них не открылись глубины и тайны океана.


Так же и Бог выше, больше и бесконечно сложнее того, что способен вместить человеческий разум. Наши суждения и проблемы с толкованием Слова Божьего исходят не от Творца, но от духовной глубины и предвзятости мнений творения.


Сколько раз были мы свидетелями споров духовных младенцев о Боге, столкновения ограниченных мнений? Но духовные отцы соприкасались с Богом так часто, что начинают понимать, как мало они знают - и как много еще предстоит испытать.


Для духовных родителей начальные основы христианской жизни никогда не перестают быть актуальными


Мир, наша плоть (греховная, человеческая природа) и дьявол - три сильных врага христианской жизни. Они злобно поднимают голову в самое неподходящее время. Апостол Иоанн заявляет, что духовные дети победили мир (1 Иоанна 5:4), и что юноши - победили лукавого (1 Иоанна 2:14). Можно заключить по аналогии, что на третьей стадии мы побеждаем плоть. Но ничто не может быть дальше от истины. С плотью мы будем бороться до своего последнего дня.


Духовные дети часто ожидают, что с возрастом у них будет все меньше и меньше искушений. Они рассуждают так: «Ну конечно же, дьявол не тронет растущего христианина». Неверно. Сатана выгодно пользуется таким заблуждением и применяет свои самые хитрые стратегии для обольщения христиан на любом этапе развития - даже духовных отцов.


Помните Давида - мужа по сердцу Божьему? В пятьдесят пять лет, став настоящим духовным отцом для Израиля, он выглянул в окно и заметил, что Вирсавия забыла задвинуть шторки в ванной. Позже в тот же вечер он уже был с нею в постели. Давид так до конца и не смог отправиться от последствий своего греха. Так же, как и его семья. И весь Израильский народ.


Если дьявол может заставить упасть Давида, он может разрушить и всю семью, всю страну, всю империю. Падение духовного отца или матери имеет более разрушительные последствия, чем падение новообращенного христианина. Следовательно, методы, обман и хитрости, применяемые против зрелых верующих значительно превосходят средства, необходимые, чтобы прельстить младенца. Конечно, иногда, как это было в случае Давида, достаточно просто открытых шторок.


Для духовных родителей никогда не перестают быть актуальными начальные дисциплины христианской жизни. Невозможно пренебрегать фундаментальными истинами, не открывая при этом дверь для различных искушений и грехов.


Помните, как мама учила вас чистить зубы? Детям нелегко дается этот навык. Ведь приходится тратить время. Это неприятно; особенно, тебе так хочется вместо этого поиграть. В семь лет уход за зубами не кажется тебе делом стоящим. Ты чистишь их лишь потому, что мама заставляет. Но лет в тридцать-сорок ты уже знаешь цену крепким зубам. И вот, в пятьдесят лет ты делаешь то же самое, что и в четыре года.


Духовные родители молятся, потому что знают, что молитва - это не просто занятие на выбор, она обязательна. Мы читаем Библию, исповедуем грехи, постимся, общаемся с верующими, регулярно выполняем базовые духовные дисциплины. Никто не может настолько далеко продвинуться по духовному пути, чтобы перерасти основы.


Когда Иисусу было тридцать лет и Он был готов начать Свое служение, Он «поведен был Духом в пустыню, там сорок дней Он был искушаем от диавола» (Луки 4:1-2). Как же Христос смог успешно справиться с искушениями? Три раза Он использовал в качестве оружия Библию. В тридцать лет Он повторил те же слова, которые узнал от мамы с папой в пятилетнем возрасте. Мы никогда не перерастем основ.


Когда духовные отцы ощущают боль Христа, они в сострадании служат Ему и людям


В Филиппийцам 3:10 апостол Павел пишет: «Чтобы познать Его, и силу воскресения Его, и участие в страданиях Его». Все последователи Христа согласны, что хотят познать Бога. Мы желаем видеть силу Его воскресения. Но, часто претыкаемся на желании принять участие в Его страданиях.


В начале 9 главы Евангелия от Иоанна, Иисус исполнен сострадания к человеку, родившемуся слепым. Учеников же, похоже, интересует только, чей грех стал причиной несчастья. Ученики хотели осудить. Христос хотел исцелить страдальца. Все больше приближаясь ко Христу и более полно понимая Его, мы вырастаем из возраста, когда главное: «Кто согрешил?» - и учимся глубоко сострадать.


После церковного собрания мне пожал руку человек, который весь дрожал и явно, что-то скрывал. Он спросил, можно ли со мной поговорить наедине, и я согласился. Позже в тот же день он вновь пожал мне руку и я заметил, какие влажные у него ладони. Вскоре я узнал, что он болен СПИДом. В ту же секунду я обо всем забыл. Я думал только о своей руке. Это были ранние годы распространения вируса СПИД. Врачи все еще пытались более точно определить, как он передается. Точно через половые отношения; это уже было доказано. А через поцелуй? А через пот? На эти вопросы пока еще не было окончательного ответа.


Когда мы встретились, этот мужчина стал изливать мне свое сердце, исповедовать грехи связанные с весьма развращенным образом жизни. Он хотел знать, сможет ли Бог простить его, восстановить и исцелить его тело, а я был на удивление безразличен. Я думал только о том, как бы скорее добежать до ванной и отмыть руку от его пота. Мои пальцы были напряжены, я старался не прикоснуться к еще какому-нибудь участку своей кожи.


Я довольно формально сказал все, что должен был бы сказать пастор - я планировал поскорее закончить этот разговор и при этом избежать повторного рукопожатия. Как только мой посетитель ушел, я ринулся к раковине. Я не горжусь своим поведением. У меня почти или совсем не было сострадания к человеку. Мне даже, в общем-то, не было интересно, «кто согрешил». Я хотел только отмыть руки.


Через несколько лет я пришел в клинику для больных СПИДом. Моя первая мысль была: «Кто согрешил?» С моей точки зрения, большинство из пациентов и не должны были здесь оказаться. Болезнь была прямым результатом их греховной жизни.


Но с каждой минутой мое отношение менялось. Я видел гомосексуалистов. Но были там и больные гемофилией, медработники, дети и младенцы. Видя их горе, я вспомнил 9 главу Евангелия от Иоанна. Перестану ли я когда-нибудь задаваться вопросом «Кто согрешил?» и начну ли руководствоваться состраданием к людям?


И вдруг мне стало все равно, как и почему они заразились. Мое сердце сжалось от боли при виде смущенных, утративших надежду, страдальческих взглядов мужчин, женщин и детей, борющихся за свою жизнь. Я начал ощущать, что Христос чувствует по отношению к их несчастью. Он скорбит о них, как скорбел о слепорожденном. Мое сердце сокрушилось. Я хотел утешить страдающих. В более глубоком смысле, я хотел утешить Христа в Его скорби о сотворенных им людях, чья жизнь шла совсем не по Его плану.


«Участвуя в страданиях Его», мы чувствуем то же, что ощущает Иисус. Нам больно за других так же, как и Ему! «Участие в страданиях Его» открывает дверь для истинного сострадания.


Я абсолютно уверен в божественности Христа. Но, когда я был моложе, мысль о том, что Он также был и полностью человеком - со всеми соответствующими скорбями и страданиями, - редко проникала в мое сознание. Все изменилось, когда я посмотрел рок-мьюзикл «Иисус Христос Суперзвезда». Там Иисус представляется как разочарованный, смущенный человек, пытающийся найти Свое предназначение на земле.


Особенно меня смутило, то, что Христос изображался человеком, борющимся с сексуальным искушением и весьма несдержанно реагирующим на толпу. В одном эпизоде, народ теснит Иисуса, требуя исцеления. Люди кричат: «Исцели меня, исцели меня, исцели меня!» И, наконец, Иисус вопит в полном отчаянии: «Оставьте меня! Исцелите себя сами!»


Мне было противно. «Иисус никогда не говорил такого!» - говорил я себе. И вдруг мне пришла в голову другая мысль: «Нет, не говорил. Но, интересно, чувствовал ли Он когда-нибудь что-то подобное?» Я чувствовал. В моменты изнеможения я хотел, чтобы все ушли и оставили меня в покое! Впервые в жизни я соприкоснулся со страданиями Иисуса. Я понял Его боль и отчаяние.


Давайте на минуту поразмышляем о человеческих страданиях Христа и о том, можем ли мы принять в них участие. Мы можем представить себя на месте тех, кто разделил с Ним события последних дней перед смертью.


Менее чем за две недели до распятия, возможно, в понедельник перед Его триумфальным въездом в Иерусалим в Пальмовое воскресенье, Мария и Марфа передали Иисусу, что брат их Лазарь болен. Когда Иисус, наконец, прибыл в Вифанию, Лазарь уже четыре дня как умер (Иоанна, 11 глава). На главной улице селения было множество иудеев, пришедших на похороны.


Марфа первая приветствовала Христа. «Господи! если бы Ты был здесь, не умер бы брат мой». Вы никогда не задумывались, как она произносила эти слова? Сколько боли и гнева звучало в ее голосе: «Где же ты был? Ты должен был прийти раньше! Мы послали за тобой четыре дня назад. А до Иерусалима идти всего полчаса. Чем ты был занят? Лазарь был одним из твоих лучших друзей. Я знаю, что когда-то он воскреснет. Но как бы мы хотели, чтобы он был с нами сейчас». Разве не могли ее обвинительные слова поранить чуткое сердце Христа?


Когда Мария услышала, что пришел Иисус, она побежала и упала на колени к Его ногам. Она, в сущности, говорила те же слова, что и Марфа, но греческая конструкция ее фразы подразумевает несколько иной подход. Возможно, Мария сказала: «Если бы ты был здесь, не умер бы брат мой. Но это не так страшно, мы увидим его вновь в воскресение мертвых».


Далее следует самый короткий и легко запоминающийся стих в Библии: «Иисус прослезился» (Иоанна 11:35). Я не раз размышлял о том, почему Он плакал. Ведь Он знал, что Лазарь скоро вновь оживет и все будут кричать и веселиться. Но, когда я, закрыв глаза, представил себе эту сцену, я увидел слезы Марии и всех их друзей. И тогда я понял, что чуткое сердце Спасителя исполнилось глубоким состраданием. Он плакал. А что происходит в вашем сердце, когда вы осознаете, что самый короткий и легко запоминающийся стих в Библии говорит о Боге, который плачет, когда плачем мы?


Следующее событие. Вечером, примерно за неделю до распятия, Иисус ужинает вместе с Марией, Марфой и Лазарем. Вдруг Мария нарушает иудейскую традицию того времени - берет бутылочку с дорогими духами и помазывает ноги Иисуса. Представьте, как она склоняется к Его ногам.


Представьте себе Иисуса, как вам удобнее: домотканная одежда, длинные каштановые волосы на прямой пробор, смуглая кожа, на ногах сандалии. Видите ли вы с каким нежным благоговением она пристально смотрит в Его глаза? Теперь обратите внимание на выражение лица Иисуса. Мы знаем, о чем Он думает: «Она единственная из присутствующих поняла, что Мне предстоит умереть. А остальные так и не уразумели. Она одна близка настолько, чтобы понять Мое сердце. Она сейчас помазывает мое тело погребальными благовониями, пока я еще жив и могу этим насладиться!»


Я часто думал, что когда я умру, кто-то пришлет цветы как выражение любви и соболезнований. Но я уже давно пришел к выводу, что предпочел бы получить одну розу сейчас, когда можно ее увидеть и понюхать, чем десять тысяч роз после смерти. Вы не согласны? Мария принесла Иисусу розы, пока Он еще был жив и мог ими насладиться.


Вдруг Иуда недовольно проворчал: «Иисус, запрети ей! Она впустую тратит на тебя эти благовония!» К его критике присоединились и остальные ученики. Эти слова не могли не поранить Его!


Я когда-то думал, что следующую фразу Он произнес с гневом и разочарованием. Но теперь я так не считаю. Я верю, что Иисус с печалью сказал: «О Иуда. Обязательно ли было портить такой момент? Мне было это действительно приятно. Мария единственная поняла, что происходит. Она помазала Мое тело к погребению, пока я еще жив и могу насладиться этим. О ее поступке будут вспоминать до тех пор, пока я не вернусь».


«Какая напрасная трата!» - Чувствуете ли вы Его боль?


На следующий вечер Он дает последние наставления ученикам. Он утешает их: «Да не смущается сердце ваше, веруйте в Бога и в Меня веруйте... Пойду и приготовлю вам место,.. чтоб и вы были, где Я. А куда Я иду, вы знаете, и путь знаете» (Иоанна, 14 гл.).


Фома отвечает в испуге: «Господи! не знаем, куда идешь; и как можем знать путь?» Представляете, как это, должно быть, было обидно. Филипп сразу же, смутившись, говорит: «Да мы толком и Тебя-то не знаем!»


Чувствуете ли вы боль Иисуса. Он окончательно передает ученикам служение перед крестной смертью, а они мнутся в нерешительности. А что, если они не смогут продолжить Его работу?


«Столько времени Я с вами, и ты не знаешь Меня, Филипп?» (Интересно, скольким христианам Иисус мог бы сказать такие же слова сегодня?) «Не пропустите этого! Видевший Меня видел Отца!»


Позже, в Гефсеманском саду, Иисус признается своим ученикам: «Душа Моя скорбит смертельно; побудьте здесь и пободрствуйте со Мною» (Матфея 26:38). Вы просто прочитали эти слова? Или остановились и задумались о том, как Он их произнес? Он готовился к смерти. Его переполняла печаль и скорбь. Слышите ли вы боль и муку?


Иисус вернулся через час и увидел, что ученики спят. Он говорит Петру, Иакову и Иоанну: «Так ли не могли вы один час бодрствовать со Мною?» Это слова страдающего Спасителя. Он хотел, чтобы Его друзья обняли и утешили Его. Но они так ничего и не поняли.


Он идет молиться еще час. На этот раз напряжение настолько велико, что капилляры у Него на лбу не выдерживают, и пот падает каплями крови. «Отец, есть ли еще какой-то другой путь? - молится Иисус. - Но, все равно, да будет Твоя воля».


Он вернулся назад и обнаружил, что ученики Его вновь уснули: «Проснитесь! Предатель Мой уже близко». И, конечно, Иуда уже вел отряд солдат, чтобы схватить Иисуса. Он подошел прямо к Христу и поцеловал Его. Вслушайтесь в следующую фразу: «Неужели ты предаешь Меня поцелуем?» Слышите ли вы боль в Его голосе? Иуда мог указать на Иисуса или позвать Его. Но он с издевкой целует Его. Это был не простой поцелуй. То греческое слово также применяется для обозначения страстного поцелуя любви. Ощутите предательство.


Вскоре после этих событий последовали суды, издевательства, избиения, терновый венец. Иисус не вырывался, когда в Его руки вбивали гвозди.


Представьте, как мучительно было для Него умирать от руки людей, Им же сотворенных! Насколько Он был отвергнут: «Пришел к своим, и свои Его не приняли» (Иоанна 1:11).


Потом крест был со стуком поставлен на свое место. Иисус видит воинов, бросающих жребий о Его одежде, и молится: «Отче! прости им, ибо не знают, что делают».


И вот, Он видит свою мать и ученика, которого любил, стоящих у подножия креста: «Женщина, это твой сын» А Иоанну сказал: «Вот твоя мать». Вы понимаете, что здесь произошло? Иисус должен был заботится о Марии в старости, но теперь Он не сможет этого сделать. Он перепоручает заботу о Своей матери Иоанну. Не подумайте ни на одно мгновение, что это было не больно.


Тьма покрыла землю: «Боже Мой, Боже Мой! для чего ты оставил меня?»

«Жажду».

Потом Он воскликнул громким голосом: «Свершилось... В руки Твои предаю дух Мой».


Я сомневаюсь, что, не соучаствуя в страданиях Христовых, мы готовы с Божьим милосердием помогать измученным.


Не правда ли, хотелось бы думать, что, окажись мы сами в Гефсеманском саду в ту ночь с Иисусом, мы повели бы себя не так, как ученики? Представляете, как можно было бы обнять и утешить Иисуса в момент скорби? Плакать с Ним и молиться за Него, когда Ему так нужна была поддержка? Разве вам не хотелось бы послужить Спасителю в Его страдании? Я уверен, что да.


Вы можете возразить: «Но это невозможно. Все это было много лет назад, и меня там не было».


Вообще-то, возможно. В Матфея 25:34-40 Иисус говорит:


Тогда скажет Царь тем, которые по правую сторону Его: «приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира: ибо алкал Я, и вы дали Мне есть; жаждал, и вы напоили Меня; был странником, и вы приняли Меня; был наг, и вы одели Меня; был болен, и вы посетили Меня; в темнице был, и вы пришли ко Мне».


Тогда праведники скажут Ему в ответ: «Господи! когда мы видели Тебя алчущим, и накормили? или жаждущим, и напоили? Когда мы видели Тебя странником, и приняли? или нагим, и одели? Когда мы видели Тебя больным, или в темнице, и пришли к Тебе?»


И Царь скажет им в ответ: «истинно говорю вам: так-как вы сделали то одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне».


Духовные отцы и матери ежедневно служат воскресшему Господу Иисусу, участвуя в Его страданиях - заботятся о Его детях здесь на земле.


Глава 6. Настоящий Бог


Для развития близких отношений с «Сущим от начала», прежде всего, необходимо иметь о Нем правильное представление. Проще говоря, искаженный взгляд на Бога значительно затрудняет наше движение к духовной зрелости.


Слишком часто мне кажется, что Бог во мне разочарован. Он как строгий хозяин из притчи о талантах (Матфея 25:24). Все, что я делаю, вечно недостаточно или недостаточно хорошо, чтобы Ему угодить. Однажды мы с Джулией ехали в Феникс. Я был недоволен собой, своей жизнью и служением. Джулия посмотрела на меня и спросила:


- Тебя что-то тревожит?


- Наверно, я разочарован и чувствую, что от меня нет никакой пользы. Я недавно думал о том, как будет здорово пойти на Небеса, представлял себя в очереди проповедников, ожидающих встречи с Иисусом (вряд ли такая очередь существует, но я так придумал). Я размышлял о том, что я плохой пастор. Иисус не захочет меня принять. Потом я искал, куда бы спрятаться.


Конечно, Бог бывает нами недоволен. Но, если все, что мы видим - это Его разочарование, мы не сможем строить с Ним близкие отношения.


Истина в том, что Бог лично проявляет к нам заботу и участие. Давид говорит в Псалме 139:1-3: «Господи! Ты испытал меня и знаешь. Ты знаешь, когда я сажусь и когда встаю; Ты разумеешь помышления мои издали. Иду ли я, отдыхаю ли, Ты окружаешь меня, и все пути мои известны Тебе».


После того разговора в машине, я старался больше заострять внимание на Божьей благодати, одобрении, принятии и любви. Разумеется, Бог иногда бывает в нас разочарован. Но в Нем всегда больше любви, чем огорчения. Ведь Бог любит и принимает нас через то, что сделал Иисус Христос, а не мы сами. В 33 главе книги Исход Моисей просил увидеть Божью славу. Когда Господь пришел в Своей славе, Моисей не только увидел, но и услышал ее.


И сказал Господь: вот место у Меня: стань на этой скале; когда же будет проходить слава Моя, Я поставлю тебя в расселине скалы, и покрою тебя рукою Моею... И прошел Господь пред лицем его, и возгласил: Господь, Господь, Бог человеколюбивый и милосердый, долготерпеливый и многомилостивый и истинный, сохраняющий милость в тысячи родов, прощающий вину и преступление и грех, но не оставляющий без наказания... (Исход 33:21-23; 34:5-7).


Настоящий Бог Библии привлекателен. Такого Бога мы все хотим знать и любить. К сожалению, многие христиане (на эмоциональном и интеллектуальном уровне) видят Его совсем не так, как Писание.


Одна моя знакомая думала, что Бог оставил ее. Представьте, как трудно любить Бога, бросающего вас в беде. Придя к нам в церковь, она рассказала, что еще подростком участвовала в сатанистских ритуалах и стала жертвой сексуального надругательства. В течении двух недель она постоянно подвергалась насилию со стороны своего отца и нескольких его друзей. Ей было уже за сорок, когда она, наконец, дала выход болезненным воспоминаниям, мучившим ее столько лет. К счастью, одна из наших консультантов специализировалась по внутреннему исцелению от последствий сексуального надругательства.


С теологической точки зрения моей знакомой труднее всего было понять, где был Бог, когда над ней издевались. В ее представлении, Бог совсем оставил ее. От решения этой проблемы зависело все ее мировоззрение. После нескольких месяцев занятий с христианским психологом она начала понимать, что Бог был рядом и плакал о ней. Мы живем в злом мире, сейчас находящемся под властью сатаны. Книга Откровения говорит нам, как Бог однажды вернет Себе Свой мир, но время это еще не пришло.


В конце концов, эта женщина вспомнила, что на обоях в комнате, где происходили все эти печальные события, были нарисованы ангелы. Она решила, что будет считать такое изображение ангела символом, напоминающим ей, что Бог был рядом с ней в самые тяжелые минуты.


И наконец, она пришла к осознанию, что Бог поместил в ее жизни человека, который должен был любить и защищать ее - отца. К несчастью, он совсем не справился с этой задачей. Разбираясь со своими проблемами, моя знакомая изменила свое отношение к Богу и увидела, что Он всегда любил ее и никогда не бросал. Примерно через полтора года после того, как она впервые переступила порог нашего центра пасторской заботы, она отдала сердце Христу, крестилась в нашей церкви и вошла в Божью семью. Исцеление и перемены в ней стали прямым следствием изменения восприятия Бога. Теперь она видела Его так, как говорит о Нем Писание.


Иногда, несомненно, может казаться, что Бог оставляет нас, чтобы помочь нам повзрослеть (мы об этом позже поговорим подробнее); но, если мы только и видим то, что Бог нас покинул, духовный рост существенно затрудняется.


Ложные представления о Боге, как правило, приводят к тому, что нам кажется, что Он далек от нас, постоянно подвергает пристальной проверке или в разочарован. Я знаю людей, которые считают, что по отношению к ним Бог гневлив, мстителен или обидчив и непостоянен. Деисты1 считают, что Бог не проявляет участия к своему творению. Он образовал вселенную и позволил ей дальше развиваться самостоятельно! А кто-то вообще не верит в существование Бога! Пожалуй, образов Его в умах людей не меньше, чем самих людей. Но, чтобы любить Его и доверять Ему, необходимо иметь правильный взгляд на настоящего Бога.


Ведь совершенно невозможно любить Бога всем сердцем, душой и помыслами, если Он даже не подозревает о нашем существовании, постоянно сердится или подвергает нас бесконечным проверкам, оставляет, мстит или отказывается прощать!


Любовь моей матери к Богу поколебалась, когда она заболела раком щитовидной железы. Лучевая терапия спасла ей жизнь, но выжгла ее слюнные железы. Чтобы увлажнить рот, моей маме приходилось постоянно понемногу пить через трубочку. Всякое движение шеи причиняло боль, так как во время операции были повреждены и нервы. В последние дни своей жизни она начала высказывать идею, что ее тяжелое состояние стало результатом Божьего суда и мщения за то, что в молодые годы она курила. Она утверждала, что Бог сводит с ней счеты за прежние грехи. Попытки убедить ее, что рак щитовидки ни коим образом не связан с курением (ведь курение влияет на горло и легкие), не увенчались успехом. Прямо перед смертью мама смогла поверить истине, но лишь разобравшись с собственными ложными представлениями о Боге, причинившими ей много духовных и эмоциональных страданий.


Книга Иова в Библии особенно подробно рассказывает о формировании правильного видения Бога. В один день все мечты Иова разрушились. Просидев семь дней и ночей на городской свалке с обритой головой рядом с заламывающей руки женой и тремя безмолвствующими друзьями, немилосердно страдая, потеряв детей, имущество и все, что было ему дорого, с кровоточащими язвами, в отшелушивающихся струпьях, он открыл уста и со слезами сказал: «Лучше бы мне не родиться».


Когда трое друзей Иова - Елифаз Феманитянин, Вилдад Савхеянин и Софар Наамитянин - узнали о его несчастьях, они поспешили к нему, желая утешить. Но, к сожалению, это было невозможно. Утешители Иова были уверены, что его проблемы были прямым следствием его грехов, прогневавших и огорчивших Бога. Из первых глав книги, мы знаем, что они заблуждались. Иов был человеком справедливым и праведным. Истина в том, что он стал пешкой в духовной войне между Богом и сатаной.


Вопреки распространенному мнению, Книгу Иова понять нетрудно. Обычно нам бывает сложно разобраться в бесконечных тавтологических дискуссиях, и мы сдаемся. Позвольте мне в сокращенном виде пересказать вам основные события и доводы книги. Обращайте внимание на различные высказываемые в ней представления о Боге, в большинстве своем несовершенные. Спор ведется в три раунда, его интенсивность нарастает. На четвертом круге в дискусси