Бог хочет, чтобы ты Его увидел

Чип Ингрэм

Я посвящаю эту книгу всем, кто стремится познать Бога таким, какой Он есть, и кто желает отражать Его образ — каждое мгновение, каждый день, всегда и во всем.


Образ жизни человека определяется его представлениями о Боге. Эта книга открывает природу Самого Бога и является увлекательным изучением семи атрибутов Бога: Его доброты, суверенности, святости, мудрости, справедливости, любви и верности. Автор книги поможет вам увидеть Бога в совершенно новом свете. Это изменит ваши представления о молитве, о жизни и окружающем вас мире.


«Мой друг Чип Ингрэм предлагает взглянуть на Бога — и увидеть Его таким, как Его раскрывает Писание. На этих страницах изложена библейская помощь по практическому применению обновленного представления о Боге. Принципы этой книги вдохновят вас, ободрят и дадут новые силы, чтобы вы могли еще больше походить на Иисуса Христа».

Рик Уоррен, автор книги «Целеустремленная жизнь»


«Посреди сумбура противоречивых мнений о Боге Чип Ингрэм распутывает клубок ложных представлений о том, как найти веру. Бог объявил — твердо и определенно — о Своем желании проникнуть в каждое сердце вестью о Своей любви и искуплении».

Ховард Хэндрикс, профессор и председатель Центра христианского лидерства

(Далласская богословская семинария, Техас)


«Эта книга захватывающе и ярко показывает нам, как начать жить с Богом. Это очень нужная и хорошо написанная книга».

Д. И. Пакер, профессор богословия, «Регент-колледж», Ванкувер, Канада


«Наконец-то появилась книга о близости к Богу, которая никого не может оставить равнодушным! Чип Ингрэм помогает каждому из нас глубже осознать величие и необъятность нашего Господа. Это прекрасное чтение для тех, кому необходимо обрести новый взгляд на реальность».

Джозеф М. Стоуэлл, президент Библейского института Муди, Чикаго, Иллинойс


«Когда мы видим Бога таким, какой Он есть, мы решительнее стремимся делать то, что Он говорит. Книга Чипа Ингрэма позволяет лучше увидеть Бога. Вам понравится эта книга».

Энди Стэнли, старший пастор поместной церкви «Норс-Поинт», Алфаретта, Джорджия


«В каждом из нас живет желание лучше узнать Бога. Чип Ингрэм идет навстречу нашему желанию и помогает увидеть величие Божие. Читая эту книгу, вы откроете для себя глубину Божьего характера».

Дэнис Рэйни, президент организации «Семейная жизнь», Литл-Рок, Арканзас


«Эта книга обновит ваш дух и настроит ваше зрение. Благодаря сердцу, горящему для Бога, и стремлению к истине, Чип Ингрэм способен превращать абстрактные богословские понятия в изменяющие жизнь инструменты. Качества Бога, выбранные для изучения, четко определены, ясно описаны и преподнесены таким образом, что познание их влечет за собой изменение жизни».

Марк Л. Бейли, президент Далласской богословской семинарии, Техас


Благодарность


Я хочу поблагодарить Нейла Уилсона и Криса Тайг-рина за их проницательность и помощь в написании этой книги, а также Вику Крамптон за ее прекрасное редактирование, ободрение и общее наблюдение за проектом. Я буду вечно благодарен миссионеру в Азии, который тридцать лет назад подтолкнул меня к изучению качеств Бога; друзьям и членам моей семьи за их честную критику; и больше всего — моему СУВЕРЕННОМУ БОГУ И ЦАРЮ, Который давал мне силы и благодать для завершения порученной мне задачи. Это большая привилегия!


Вступление


Тогда мне исполнился двадцать один год. Путешествуя с евангелизационной баскетбольной командой, я впервые посетил Восток. В Гонконге мы остановились у одного миссионера-ветерана, который меня очень заинтересовал. Однажды утром он пригласил нас к себе в кабинет для беседы.


Мы вошли в комнату, в которой все стены были увешаны полками, забитыми книгами, причем, на одной стояли книги только в мягком переплете. Эта полка сразу же привлекла мое внимание. Миссионер подошел к ней и объяснил, что у него есть устоявшаяся привычка ежедневно прочитывать по одной христианской книге в мягком переплете. В дополнение к острому уму, которым Бог его наделил, он овладел еще и техникой быстрого чтения. Судя по названиям этих книг, он не увлекался легким чтивом: среди плотно стоящих книг я увидел много классики.


У нас с ним уже было несколько бесед, и, я думаю, он заметил мой духовный голод, поэтому и обратил на меня внимание. Позже я понял, что именно я был основной причиной того собрания в кабинете, за что я буду ему вечно благодарен. Он взял с одной из полок книгу и повернулся к нам, глядя прямо на меня.


Теплота, которую излучали его глаза, подсказывала мне, что я должен внимательно отнестись к тому, что он собирался сказать. Мои друзья были озабочены, куда бы сесть, и поэтому я не удивился, когда он сказал, обращаясь лично ко мне: «Чип, ты читал эту книгу?» И он протянул ее мне.


Я взял книгу и посмотрел на обложку. Я не только никогда не читал этой книги, но должен был признать, что даже не слышал о ней. Он принял мой честный ответ с улыбкой и сказал: «Это самая лучшая книга, которую я когда-либо читал». Я опять посмотрел на нее, стараясь запомнить название и автора, чтобы по возвращении в Штаты найти и прочитать. Но он еще не закончил: «Почему бы тебе не взять ее и не прочитать, пока ты в Гонконге? Вернешь перед отъездом».


Я не могу сказать почему, но меня глубоко затронул характер этого миссионера. Я хотел научиться тому, что он знал, и хотел прочитать то, что он прочитал. Я тогда понятия не имел, что книга, которую он только что вложил мне в руки, полностью изменит мою жизнь.


Позже в тот же день я открыл эту тонкую книжечку и начал путешествие, которое продолжается по сей день. Когда я уезжал из Гонконга, мой друг миссионер позволил мне оставить у себя в качестве подарка то, с чем я не расставался на протяжении всех тех дней. Должен сказать, что та самая книга и сейчас всегда в моей сумке, куда бы я ни направлялся.


Одно предложение, в начале книги, очень сильно повлияло на мою жизнь. Автор начал так: «Самое важное — это то, что приходит нам на ум, когда мы думаем о Боге».1


В книге речь шла о качествах Бога, и автор показал, что Бога Библии можно видеть так, как я раньше никогда не думал и даже не представлял. Почти сразу же изменились мои молитвы, потому что я осознал, насколько Бог, которому я молюсь, — великий, могущественный и всезнающий. Когда я размышлял о Божьем прощении и сострадании, растворились все вопросы о том, кто я такой, и закончилась борьба с чувством вины. Я четче осознал величие и святость Бога — едва только начал понимать, что Господь всего творения хочет быть моим другом.


В этой книге я приглашаю вас попутешествовать вместе со мной. Для некоторых из вас содержание этой книги окажется хорошо знакомым. А те из вас, кто читал работы А. У. Тозера и Д. И. Пакера, очень быстро поймут, что я перед ними в неоплатном долгу. Несмотря на то что я очень аккуратно старался выделять в цитаты слова этих и других авторов, на каждой странице этой книги лежит отпечаток их влияния. Я не считаю себя равным им как ученым и не стремлюсь к этому. Моя жизнь была неизмеримо обогащена многими мыслителями и писателями, которые так распорядились своими дарами, чтобы и мне было что сказать. Эта книга — задание, которое мне, как и многим другим, было поручено. Я молюсь и надеюсь, что, когда вы будете читать ее, Бог будет делать для вас то же, что Он делал для меня на протяжении последних двадцати восьми лет: расширять ваш разум и сердце, едва только вы начнете видеть Его таким, каким Он хочет, чтобы вы Его увидели.


Читатели, имеющие богословский опыт, заметят ограниченность этой книги. Просто хочу напомнить вам, что когда речь идет о характере Бога, любая книга истощится задолго до того, как может иссякнуть эта тема. В природе Бога есть много аспектов, особенно проявление Его в Троице, о чем уже было много и хорошо сказано (например, Тозер описывает двадцать одно качество Бога, в то время как я представляю всего семь). Эта книга должна быть не исчерпывающей, а вдохновляющей и практической. Я попытался сосредоточиться на самом важном предмете как для новообращенных, так и для давних последователей Иисуса: на умении думать о Боге ясно и правильно. И я просто передаю вам то, что было передано мне тем миссионером много лет назад. При написании я старался создать точный, личный и посвященный стиль. Моя цель — привлечь сердца и умы к путешествию длиною в жизнь, в котором они познают любовь Бога всем сердцем, всей душой, всем разумением и силой. Я хочу, чтобы мы не только вместе рассмотрели заметки о качествах Бога, но чтобы мы пошли дальше — к тому, как то или иное Его качество практически проявляется в нашей повседневной жизни. Я надеюсь, что эта книга даст вам начальный импульс и послужит ободрением в дальнейшем.


За последние три десятилетия никакое иное духовное занятие не оказало на меня такого сильного воздействия, как постоянные размышления о характеристиках Бога и последовательное практическое применение полученных результатов. Осознание реального Бога, а не того, которого я могу произвольно вообразить, останавливает меня, вдохновляет и придает сил. Когда вы начнете это путешествие, вы увидите, что Бог может каждый день открывать вам что-то новое о Себе. Он очень хочет сделать это для вас.


На протяжении недель, пока я проповедовал о том, что, в конечном итоге, вылилось в эту книгу, «духовная температура» в нашей церкви значительно повысилась, потому что люди сосредоточили свое внимание на самом Боге. Люди в собрании рассказывали о том, как изменилась их жизнь, когда они поняли, что большую часть своего времени и энергии тратили на вопросы о сверхъестественном, правильное же понимание Бога возвело их на новый уровень, где они обрели ясность и направленность, которых не знали раньше.


Я буду считать, что выполнил свою задачу, если написанное на этих страницах подведет вас хотя бы к краю глубин Божьих, откуда вы сможете перейти к тем, кто продвинулся намного дальше. Я уверен, что Тозер, Пакер и другие писатели в истории Церкви, раскрывавшие характер Бога, согласились бы, что никакое, даже самое лучшее описание Бога, никогда не заменит личного познания всей Его благодати и славы. Я опять хочу пригласить вас присоединиться ко мне в этом особенном путешествии к познанию Бога таким, каким Он хочет, чтобы мы Его увидели. Я молюсь о том, чтобы вы, открывая эту книгу, не просто узнали что-то о Боге, но чтобы вы повстречались с Ним и увидели Его так, как никогда раньше и помыслить не могли.


1. Все зависит от вашего восприятия


Когда я учился на втором курсе, из другого колледжа к нам перевелась студентка, которую звали Дениз. К тому времени я уже три года был христианином. Я рос духовно и стремился использовать любую возможность, чтобы научиться служить. Будучи целеустремленным верующим, я взял на себя обязанности лидера в служении нашего студенческого городка. Дениз сразу же стала появляться на всех мероприятиях этого служения и хотела активно участвовать в общественной жизни вместе с другими христианами. Через тридцать секунд знакомства с ней у меня появилось чувство смущения, такое сильное впечатление она произвела на меня. Дениз была духовно зрелым человеком, имела большой опыт лидерского служения и, было видно, очень хорошо знала Писание. Она, вне всяких сомнений, являлась ценным приобретением для нашей команды.


Не знаю почему, но рядом с ней я всегда чувствовал себя неловко. Она была очень собранной, и я был убежден, что она сразу же заметила мою неуверенность в себе и мои сомнения. Что если я произвел на нее плохое впечатление? Что если я был не таким как надо?


Мне так хотелось понравиться ей, что я начал проверять себя: достаточно ли я духовный и мудрый, чтобы заслужить ее благосклонность. Я перестал быть самим собой и замкнулся. Я не хотел выглядеть глупо. Я постоянно нервничал и следил за тем, чтобы не сказать чего-нибудь такого, что показалось бы духовным невежеством. В конце концов, оказалось, что мне вообще нечего сказать. Это было не самое хорошее начало для дружбы. Позже я готов был стукнуть себя за такое глупое поведение.


В последующие месяцы я наблюдал, как Дениз становилась все более смиренной и кроткой в общении с людьми. Казалось, ей без всяких усилий удается вести других за собой. Она возглавила изучение Библии для женщин и очень естественно вписалась в эту роль. К ней все время обращались за советом, если нужно было принять какое-то решение по вопросам служения в студенческом городке.


Все это время я желал, чтобы она узнала меня настоящего и чтобы у нас сложились отношения взаимной поддержки, к которым я так стремился. Глубоко внутри я хотел дружить. О многих вещах мы думали одинаково, и мое уважение к ней поднялось до стратосферы. Но когда я пошел по неудобной дорожке неуверенности в себе, мне стало очень сложно проявлять свои настоящие качества. Чем дальше, тем более смущенным я себя чувствовал. Меня словно льдом сковывало всякий раз, когда я оказывался поблизости от нее. Если я замечал ее на занятии по изучению Библии, на встрече или просто в студенческом городке, мне становилось невероятно трудно выдавить из себя что-либо еще, кроме поверхностных вежливых слов. А когда мне удавалось все-таки что-то сказать, я был в таком напряжении, что мои слова звучали очень глупо. Вместо того чтобы становиться ближе, казалось, что она отдалялась от меня. Я был уверен, что ее мнение обо мне становилось хуже. Я был просто убежден, что все мои действия в ее глазах были подтверждением того, что я был духовным болваном.


Два года у меня продолжались поверхностные отношения с девушкой, которую я так высоко ценил. Окружающие ничего не замечали. Мы оба были членами лидерской команды студенческого городка, и служение шло хорошо. Но я чувствовал себя как щенок, брошенный в реку. Внешне я выглядел достаточно спокойно, но внутри я все время барахтался, чтобы не утонуть. Я был рад, что Дениз была зрелой христианкой, иначе она бы точно обсуждала меня со своими друзьями и смеялась за моей спиной.


Завеса поднимается


И вот однажды, мы уже учились на последнем курсе, Дениз нужно было поехать в Уилинг, небольшой городок в тридцати минутах езды от колледжа. Со своей обычной вежливостью она спросила меня:


- Ты не мог бы меня подвезти?


- Конечно, — сказал я, не подумав. Я всегда был рад подвезти кого-либо, не говоря уже о красивой благочестивой девушке.


Но как только мы сели в мой маленький зеленый «фольксваген-жук», я тут же ощутил неловкость. Но бежать было некуда — много километров извивающейся дороги ждали впереди. Это было хуже, чем свидание вслепую. Никогда еще мой «жук» не казался мне таким маленьким.


Первые десять минут мы ехали молча. Сжимая руль вспотевшими руками, я лихорадочно пытался придумать что-нибудь разумное, чтобы не молчать. Дениз, наверное, тоже не могла найти, о чем поговорить с онемевшим простаком, сидевшим рядом с ней. Должно быть, она жалела о том, что выбрала меня своим шофером.


В конце концов, Дениз первая нарушила тишину.


- Чип, — начала она, — могу я сказать тебе что-то?


- Давай. — Я был рад, что она взяла инициативу на себя.


- Я думаю, что последние два года в наших отношениях было не все хорошо.


Ну вот, подумал я, теперь она, наконец-то, скажет все, что она обо мне думает.


- Знаешь, — продолжала Дениз, — я наблюдала за тем, как Бог действовал в тебе эти два года. Ты с таким рвением взялся за мужское служение. Я не знаю, переживал ли ты когда-нибудь такое, но есть одна вещь. Когда я с тобой познакомилась, я чувствовала себя очень смущенной рядом с тобой.


У меня отвисла челюсть.


- Мне всегда было так неудобно в твоем присутствии, что я никогда не могла вести себя естественно и быть собой. Теперь, когда мы заканчиваем учебу, мне жаль, что все так сложилось. Я просто хотела сказать тебе об этом.


Если бы в тот момент мы не ехали по прямой, я бы точно слетел с дороги. Сначала я был потрясен — а потом начал смеяться.


- Ты хочешь сказать, что я смущал тебя? — проговорил я сквозь смех. — Это ты смущала меня! Каждый раз, когда я пытался что-то сказать, у меня ничего не получалось.


Мы от души посмеялись, и с того дня Дениз и я стали хорошими друзьями.


Я никогда не забуду, как мое неправильное восприятие Дениз стало препятствием в наших отношениях. Если кто-то из нас чувствовал себя неуверенно по отношению к другому, взаимоотношения не могли развиваться и обретать значение для обоих. Мы не могли дружить и оказывать друг другу поддержку целых два года из-за того, что у нее было искаженное представление обо мне, а у меня сложилось искаженное представление о ней.


Ясная картина


Урок, который я извлек из ситуации с Дениз, имеет духовное применение. От того, что вы думаете о Боге, зависит формирование ваших взаимоотношений с Ним. Точно так же то, что, как вы полагаете, Бог думает о вас, определяет степень вашего приближения к Нему. Многие из нас рисуют себе Бога исходя из мимолетных впечатлений. Если мы представляем себе Бога как очень ревностного полицейского, мы все время будем ходить «по струнке». Если мы видим Его как гневного судью, мы всегда будем чувствовать себя виноватыми. Если мы будем думать, что Он такой же, как и мы, то наше отношение к греху будет несерьезным. Но являются ли эти представления правильными? Неверные представления о Боге станут барьером в ваших отношениях с Ним. В то же время, из-за неправильных выводов о Нем, вы не сможете получить от своего Небесного Отца любовь и поддержку.


Такая динамика присутствует во всех взаимоотношениях. Они формируются на основании того, как мы друг друга воспринимаем. От вашего представления о ком-то зависит абсолютно все, так же как и от вашего представления о том, что этот человек думает о вас. Я полагал, что не нравлюсь Дениз. Я думал, что я был не таким как надо. Из-за того, что я был уверен в ее плохом мнении, совсем не имело значения, что на самом деле она очень хорошо думала обо мне. Мой разум был настроен на одну волну. Я действовал под влиянием своего восприятия Дениз и того, что, как я полагал, она думала, а не на основании истины.


Поэтому позвольте мне задать вам жизненно-важные вопросы:


Что вы думаете о Боге?

Как вы думаете, что Он думает о вас?

Как эти представления влияют на ваши взаимоотношения с Ним?


Подумайте об этом. Он создал вас для близости, любви и дружбы. Вы ожидаете этого? Его Слово предназначено для того, чтобы открыть вам Его глубокие личные мысли, а молитва — чтобы вы могли открыть Ему свои глубокие личные размышления. Наслаждаетесь ли вы подобными близкими взаимоотношениями или чувствуете, что вы не такой как надо, и что Бог следит, когда же вы оступитесь, чтобы наказать вас? Бывает ли так, что вам трудно молиться? Представляется ли вам чуждой и странной мысль, что вы — объект абсолютной радости для Него? Вы тайно противитесь послушанию Ему, потому что считаете, что пропустите все радости в жизни, если полностью посвятите себя Ему? Из ваших ответов на эти вопросы можно многое узнать о вашем восприятии Бога.


Тоска по Богу


Если я что-либо знаю о людях, так это то, что у всех у нас есть тоска по Богу. Я не имею в виду, что мы хотим просто знать о Его существовании и о том, что мы вернемся к Нему после смерти. Я подразумеваю наше желание быть ближе к Нему. После двадцати лет пасторской работы, довольно глубокого изучения психологии и сотен бесед я убедился, что у человека есть врожденное желание иметь контакт с Богом.


Я получаю письма и электронную почту от людей самого разного происхождения, но все они говорят об одном и том же: о глубоком стремлении к настоящему, близкому и личному контакту с Творцом. Пусть мы запутались в ложных философских учениях, закрылись от Бога или просто отвлеклись на другие дела, но в каждом из нас живет созданное Богом желание иметь глубокое, исполненное смысла общение с Ним.


Сосредоточьтесь на минуту на этом желании. Попытайтесь прислушаться к нему. О чем оно говорит? Слышите ли вы, как оно взывает к вам? Может быть, вы привыкли думать, что Бог — это посторонний, безликий наблюдатель, который слишком занят и которому нет до вас никакого дела? Несмотря на ваше стремление, Он всегда казался недостижимым? Забудьте об этом. Можете ли вы сейчас отложить в сторону чувства, говорящие вам, что вы недостаточно хороши для Него, или что Он был несправедлив с вами, или что Он был слишком занят, чтобы обратить на вас внимание? Если эти чувства глубоко укоренились в вашей душе, вам будет невероятно трудно отпустить их, но вы можете постараться и, приложив усилия, попросить Бога о помощи.


Теперь представьте, что вам удалось прорваться через все эти недопонимания и пережить полное единение с вашим Небесным Отцом, Богом вселенной, Тем, Кто создал вас для этого наслаждения. Что если все обиды, нанесенные вам другими людьми, могут раствориться в Его совершенной любви? Что если пережитые разочарования могут мгновенно обратиться в полное удовлетворение, исходящее от Него? Что если вы перестанете смотреть на Бога сквозь искажающую призму жизни и начнете смотреть на жизнь глазами Бога? Можете ли вы представить себя участником таких совершенных взаимоотношений с Богом?


Можете верить или не верить, но это желание и сейчас живет глубоко внутри вас. Вы можете не ощущать его в данный момент, однако, оно там. Возможно, у вас осталось слабое воспоминание, но тоска все еще есть. С годами вы научились направлять это желание в другую сторону, но вы не можете погасить его. Это ключ к поиску цели в жизни, которая иногда кажется всепоглощающей, а иногда совершенно теряет смысл.


Я надеюсь, что, читая эти страницы, вы почувствуете, как это желание возродится и превратится в пламя, возможно, впервые для вас. Если вы похожи на многих людей, включая меня, ваше неправильное понимание Бога создало препятствие, из-за которого вы не можете ощутить Его таким, какой Он есть, и таким, каким Он хочет, чтобы вы Его увидели.


Глубоко внутри я ощущал, что мы с Дениз должны стать хорошими друзьями. Мы сходились во мнениях по многим вопросам. Она была таким человеком, каким я хотел стать. Как много пользы можно было бы извлечь, если бы только мы смогли наладить общение; как много радости можно было бы испытать, если бы я мог отрешиться от своего неправильного восприятия Дениз. Радость, смех и дружба пребывали за пределами нашего взаимного недопонимания. Это же верно и для нашего понимания Бога, но только в данном случае наше правильное понимание гораздо важнее.


Еще один момент истины


Несколько лет назад я выучил еще один урок о том, что неправильное понимание Бога не позволяет нам по-настоящему узнать Его. Наша церковь в Санта-Крузе, штат Калифорния, начала стремительно расширяться. Как в любой растущей организации, у нас возникли некоторые проблемы. Так много людей откликалось на Божье Слово, что в здании не хватало мест. Наши ресурсы были на исходе. Необходимость найти выход давила на нас тяжелым прессом. Я был выше головы загружен встречами, ежедневными делами по управлению церковью и подготовкой проповедей для всевозрастающего числа прихожан. Будни слились в одну сплошную круговерть. Если быть честным, я страдал от депрессии, потому что постоянно ощущал все более возрастающее давление растущей церкви. Внешне я выглядел как вполне благополучный человек, полный энтузиазма, но внутри я часто переживал моменты отчаянья.


И это было не все: постановления городских властей и финансовые проблемы задерживали наше строительство. И небольшие помехи, и огромные препятствия заставляли думать, что внутренние дела церкви идут не так, как надо. Члены церкви в большинстве своем ничего не знали об этих проблемах, но я не мог не думать о том, что Бог позаботился бы обо всем, если бы я лучше справлялся со своими обязанностями.


Я верил, что весь груз церковного служения лежал на моих плечах. Я обманывался, полагая, будто проблемы возникли из-за ошибок и недостатков моего руководства.


Я знал многое из того, о чем вы прочитаете в этой книге. Я прекрасно понимал некоторые четкие понятия о Боге и доверял им. Я даже ощутил духовное влияние этих принципов в своей жизни. Но понимать качества Бога интеллектуально и позволить им руководить вашей жизнью — не одно и то же. Истина должна проникнуть внутрь. Как и все мы, я был (и есть) «работой в процессе», которую Бог еще не завершил. У меня было немало неправильных представлений о Нем, и они требовали исправления. Обстоятельства, в которых я пребывал, как и обстоятельства, в которых пребываете вы, являлись не более чем еще одной возможностью для Бога открыть мне более глубокую истину о Нем. Теперь это выглядит таким очевидным, но в той ситуации я чувствовал себя деморализованным, выдохшимся и истерзанным сомнениями.


Однажды все пришло к завершению. Я сидел в своем офисе, один, в полной уверенности, что все зависит только от меня и ни от кого больше. Я был истощен, измучен и не знал, как на долго меня еще хватит. И когда я взывал к Богу и просил облегчения, я вдруг заметил на столе подарок от кого-то из членов церкви. Это был вставленный в рамку текст из книги пророка Софонии 3:17 — весьма непонятный стих из Ветхого Завета. Слезы застилали мне глаза, но я прочитал эти слова и почувствовал, что Бог начал говорить со мной:


«Господь Бог твой среди тебя, Он силен спасти тебя; возвеселится о тебе радостью, будет милостив по любви Своей, будет торжествовать о тебе с ликованием».


Внезапно у меня возникло ощущение, что Бог находится вместе со мной в комнате. Я почувствовал Его силу, и это убедило меня в том, что Он может разрешить все давящие на меня вопросы. Но, самое главное, я почувствовал, как Он радуется мне, — независимо от того, удается мне справляться с проблемами или нет. Он обнял меня, несмотря на мои безрезультатные действия и безуспешные усилия.


Я смог представить, как Он радуется мне и ликует, подобно матери, которая не может поверить в свое счастье материнства. Каким-то образом та работа, которой я занимался, и все связанные с ней трудности стали неважными из-за охватившего меня осознания Божьей радости. Когда Бог снял с моих плеч эту тяжесть, я даже заулыбался от открывшегося понимания, что мне с самого начала не нужно было взваливать на себя это бремя.


Оглядываясь назад, я вижу, что мои представления о Боге, которые были у меня еще до того, как я стал христианином, все еще сохранялись. Я представлял Его раздающим награды тем, кто хорошо себя ведет, и строго наказывающим тех, кто ведет себя плохо. Когда мои дела пошли не очень хорошо, я резонно предположил, что сделал что-то неправильно. Мои неправильные представления превратили меня в трудоголика, не знающего покоя в течение десяти лет своего служения. В каждом человеке, неутомимо стремящемся к достижениям, глубоко укоренилось чувство, что этим определяется его человеческая сущность. Когда эти стихи просветили мое сердце и душу, Дух Божий использовал их, чтобы настроить мой взгляд на Него, — чтобы отделить мои достижения от меня самого. У меня в голове как будто зажегся свет: я понял, что радость Бога обо мне не имеет ничего общего с моей работой и с тем, насколько хорошо мне удается ее выполнить.


Началась новая эра моих взаимоотношений с Христом. В то мгновение я по-новому осознал, что Бог на моей стороне, что Он на самом деле находит во мне радость. В первый раз за очень долгий период времени я смог отделить свои успехи от того, что Бог думает обо мне. Я, наконец, мог со спокойной душой делать все возможное со своей стороны, полагаясь на Бога и веря, что Он позаботится об остальном. И началось все с небольшого изменения в моем восприятии Бога. Его Слово удалило духовную катаракту, не позволявшую мне видеть Его.


В последующие недели и месяцы я был всецело занят новыми мыслями о Боге. Я исследовал Писание, отрывок за отрывком, где говорилось, что Бог не просто любит меня, но заботится о каждой мелочи в моей жизни. Он с большим интересом следит за всем, что со мной происходит. Он не всегда вмешивается в мои дела так, как я этого бы хотел, но Он всегда присутствует и участвует.


Чем больше истины узнавал я о Боге, тем крепче становились наши с Ним взаимоотношения.


И все потому, что я начал разоблачать свои неправильные представления и узнавать Его таким, какой Он есть на самом деле. То, что мне удавалось увидеть в Божьем характере хотя бы на мгновение, приносило такое полное удовлетворение, что заставляло меня возвращаться к этому источнику снова и снова. Я также обнаружил, что очень легко можно вернуться и к старым заблуждениям. Они глубоко укоренились в нашем сознании. С Божьей помощью мы можем выбраться из этой ямы, но если мы не будем смотреть под ноги, мы можем снова в нее угодить. Если такое происходит, причиной этому — наша забывчивость. Мы забываем какое-то качество Бога или черту Его характера, или понимаем, что пока еще не узнали чего-то.


Когда мы с Дениз правильно взглянули друг на друга, наша дружба расцвела. А что произойдет, если такой же принцип вы примените к вашим отношениям с Богом? Глубоко внутри вы уже хотите знать Его ближе. Если бы только вы не были деморализованы своим восприятием Его как далекого божества, которое не вникает в детали ваших обстоятельств, или не боялись непрощающего, святого Бога, который «любит» вас, но которому вы «не нравитесь». Или не были разочарованы тем, что Бог не содействовал вашим планам так, как вы ожидали. Вы можете представить себе Бога, который знает вас очень близко и любит вас так, что это превосходит всякое разумение? Вы можете представить, как это понимание преобразит вашу жизнь?


Изменение восприятия


На страницах этой книги я хочу помочь вам увидеть Бога таким, каким Он хочет, чтобы вы Его увидели. Он потратил несколько тысячелетий, вдохновил Писание, испытал нелегкое воплощение — и все для того, чтобы нарисовать для нас правильный портрет Самого Себя. Очевидно, что Ему не все равно, как мы думаем о Нем. Он хочет, чтобы у нас было правильное представление обо всех Его удивительных качествах.


По пути мы детально рассмотрим все ставшие традиционными неправильные представления о Боге, не позволяющие нам приблизиться к Нему так близко, как Он того хочет. У вас будет много возможностей увидеть свои заблуждения и заменить их тем, что Бог Сам открыл нам о Своей природе.


Но я не просто хочу поделиться с вами знанием о качествах Бога, я хочу рассказать, как применять эти истины в повседневной жизни. Одно дело прийти к рациональному заключению, что Бог добр, и совсем другое — позволить этому знанию влиять на ваши решения, поступки и мировосприятие в целом. Каждое из качеств Бога обладает таким потенциалом: я применял истины о том, как Бог проявляет Себя в нашей повседневной жизни, Бог же производил незабываемые перемены до мне самом — в моем сердце, душе и в моем разуме. Если вы присоединитесь ко мне в этом путешествии, я обещаю вам рассказать о своих уроках и допущенных ошибках, поделиться опытом и знаниями, которые открылись мне в моем хождении с Богом. Это начало невероятного приключения!


Поэтому отложите в сторону затертую картинку нарисованного вами «бога», которая уместилась бы в портмоне. Позвольте Ему показать вам Его подлинный, монументальный, портрет. Если вы увидите Бога таким, каким Он хочет открыться вам, вы изменитесь навсегда.


2. Видеть Бога «стопроцентным зрением»


Я был раздосадован, но не знал почему. Я занимался преподаванием Библии более двадцати лет. Я преподавал в колледжах, школах, поместных церквах, но такой проблемы у меня никогда не было. Что-то в моем разуме не «проворачивалось».


Раньше у меня мысли возникали сами собой. Я мог запросто подобрать нужные места из Писания для той аудитории, к которой обращался в данный момент. И вот что-то изменилось. Мысли не появлялись. Мне часто приходилось останавливаться и украдкой перечитывать конспект, чтобы вернуться в русло своей проповеди. Я делал частые паузы не для того, чтобы предоставить слушателям возможность осмыслить услышанное, но чтобы заглянуть в «шпаргалку» и узнать, что говорить дальше.


Многие люди не находят в этом ничего страшного, но для проповедника это все равно что лететь без приборов. Неужели я утратил свой дар? Может, в моей жизни появился грех? Может быть, у меня какая-то болезнь, провоцирующая умственную деградацию? Я тайно рассматривал эти и другие, еще более невероятные, возможности.


Через несколько месяцев я проповедовал по очень практическому отрывку и привел цитату из очень старого толкования, которое было написано очень мелким шрифтом. Чтобы прочитать эту цитату, я прихватил очки. Прочитав выбранный отрывок, я неосознанно глянул в свой конспект. Эврика! Я понял, что моя проблема была очень простой. Я плохо видел, что было написано в моих заметках. Я не подозревал, насколько плохо я видел, пока не взглянул на свои записи в очках. Мое зрение не было совсем уж плохим, но и не «стопроцентным». Мой разум застывал оттого, что я тратил неимоверные усилия на фокусирование зрения. Все мое внимание было сосредоточено на том, чтобы рассмотреть, а на мысли уже не хватало ни времени, ни сил.


Самое удивительное, что я не осознавал этой проблемы. Мое зрение ухудшалось постепенно, и я этого не замечал. Плохое зрение отрицательно сказалось на моем призвании и заставило меня испытать такой страх и такое беспокойство, что теперь мне даже стыдно об этом вспоминать.


Именно это и происходит с нашим восприятием Бога. Если мы не видим Его «на все сто процентов», нарушаются все сферы жизни. Поэтому я приглашаю вас отправиться по этому священному пути, к которому нужно готовиться очень тщательно и серьезно. Начинается это путешествие с предупреждения.


Знайте, что вы вступаете на святую землю. Вы можете ходить по ней, но делать это следует осторожно. Изучение Самого Бога — это самое возвышенное из всех возможных занятий. В нем есть и очень страшный риск, и великая награда. Вы идете не в запретную зону — вы отправляетесь в такое место, к исследованию которого вы предназначены.


Если мы, люди, пытаясь познать Бога, делаем это по собственному разумению, на свой страх и риск, мы, как правило, допускаем три величайшие ошибки:


мы, почему-то, предполагаем, будто Бог такой же, как мы;

мы склонны уменьшать Его до измеримых и контролируемых размеров;

мы не замечаем очевидных и очень важных вещей, в которых Бог открывается нам.


Я надеюсь, что мы будем помнить о словах А. У. Тозера, переживая священные мгновения изучения Божьего характера:


«Самое важное в нас — это то, что приходит нам на ум, когда мы думаем о Боге. Из истории человечества видно, что ни один народ не мог быть лучше своей религии, и духовная история человека показывает, что никакая религия не может быть лучше заложенного в ней понятия о Боге».1


Пожалуйста, еще раз медленно прочитайте это высказывание. Это очень серьезно. Ничто в этой жизни не может повлиять на ваши взаимоотношения с Богом и людьми, на ваше мнение о себе, на ваши решения и цели больше, чем то, что вы думаете о Боге. Осознанно или неосознанно, но все в жизни возвращается к одному: кем вы видите Бога в своем сердце. Кто мы есть сейчас и кем станем в будущем, неотделимо от нашего понимания Бога. Тозер продолжает:


«Будет поконение чистым или недостойным, зависит от того, какие мысли о Боге посещают поклоняющегося — высокие или низкие. Поэтому самый серьезный вопрос, стоящий пред Церковью, — это вопрос о Самом Боге. И самый важный жизненный факт для любого человека — не то, что он говорит или делает в данный момент, а то, как он представляет себе Бога в глубине своего сердца».2


Что если он прав? Что если самое важное в вашей жизни и вашем будущем, в ваших взаимоотношениях и в том, что вы собой представляете, — это правильный и ясный портрет Бога?


Тозер только начал свое объяснение. Дальше он рассказывает о поразительном практическом применении, которое, я считаю, является абсолютной истиной. Он пишет: «Подчиняясь тайному закону души, мы склонны приближаться к тому образу Бога, который содержится в нашем разуме».3 Он применяет этот принцип к каждому христианину персонально и к Церкви в целом. Наши поступки и дела отражают то, что мы на самом деле думаем о Боге.


Если Тозер прав, то нам необходимо увидеть Бога «стопроцентным зрением». Мы должны, насколько это возможно для людей, получить ясное представление о том, кто такой Творец всей вселенной и какой Он. Мы хотим встретиться с настоящим Богом и принять Ею. Почему? Да потому что до тех пор, пока вы не познаете Бога таким, какой Он есть, вы не сможете полностью исполнить то, что Он предназначил вам.


Проверка зрения


Время от времени нам с вами нужно проходить проверку нашего духовного зрения, чтобы можно было откорректировать его и увидеть во всей полноте и максимально четко портрет Бога — тот, который Он нам представил. Писание может стать освещающей наши души истиной, благодаря которой мы понимаем, что Бог на самом деле намного больше, намного более святой и любящий, чем мы можем себе представить.


Офтальмологи, проверяя наше физическое зрение, заставляют нас смотреть через разные линзы. Они также используют прибор, который, изменяя фокусное расстояние, существенно влияет на нашу способность видеть. Я собираюсь проверить ваше духовное зрение с помощью трех линз библейского откровения. Каждая из этих линз представляет собой один факт о Боге, который невозможно обойти или не заметить, если вы хотите быть зрячими на сто процентов, когда дело касается Бога. Эти факты могут быть очевидными или не очевидными для вас, но то, как Писание выделяет их, делает их необходимыми для правильного понимания Бога. Стихи, которые вы сейчас прочитаете, могут ошеломить вас. Прочитайте их медленно и вдумчиво и просите Бога, чтобы Он открыл глаза вашего сердца и разума. Эти три фокусирующие линзы помогут отрегулировать ваше зрение, чтобы вы смогли увидеть Бога таким, каким Он хочет открыться нам.


Первая фокусирующая линза: Бог не такой, как мы!


Это так очевидно, не правда ли? Бог не такой, как мы. Если мы честно посмотрим на Него, то не увидим в Нем своего отражения. В Библии говорится, что мы созданы по Его образу и что между нами есть сходство, но Бог не такой, как мы. Он — не более крупная или улучшенная версия человека, однако мы, все равно, должны стремиться походить на Него. Притом что, даже в лучшем случае, мы всего лишь намек на Него.


Писание очень твердо подчеркивает отличие Бога. Давайте начнем с Исаии:


«Кому же вы уподобите Меня и с кем сравните? говорит Святый. Поднимите глаза ваши на высоту небес и посмотрите, кто сотворил их? Кто выводит воинство их счетом? Он всех их называет по имени: по множеству могущества и великой силе у Него ничто не выбывает. Как же говоришь ты, Иаков, и высказываешь, Израиль: “Путь мой сокрыт от Господа, и дело мое забыто у Бога моего”? Разве ты не знаешь? Разве ты не слышал, что вечный Господь Бог, сотворивший концы земли, не утомляется и не изнемогает? Разум Его неисследим» (Ис. 40:25-28).


Бог не такой, как мы. Люди устают — Бог не устает. Есть вещи, которых мы не понимаем, — Богу ни над чем не нужно даже задумываться. Он всемогущий, всезнающий и безгранично мудрый. Все лучшее, что есть в нас, лишь отдаленно напоминает Его. Он не такой, как мы.


Давид, человек по сердцу Божьему, исповедовал следующее: «По всему велик Ты, Господи мой, Господи! Ибо нет подобного Тебе и нет Бога, кроме Тебя, по всему, что слышали мы своими ушами» (2 Цар. 7:22). Другой псалмопевец написал: «Остановитесь и познайте, что Я — Бог» (Пс. 45:11). До тех пор, пока мы не остановимся, мы не познаем Бога.


Апостол Павел, не единожды переживавший приносящие смирение встречи с Богом, когда попытался составить соответствующее Богу доктринальное славословие, столкнулся с ограниченностью языковых средств. Он смог лишь коснуться основных истин о свободной воле человека, о суверенности Бога и о сложном устройстве жизни. Потом он делает глубокий вдох и пишет:


«О, бездна богатства, и премудрости, и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его! Ибо кто познал ум Господень? Или кто был советником Ему? Или кто дал Ему наперед, чтобы Он должен был воздать? Ибо все из Него, Им и к Нему. Ему слава во веки, аминь» (Рим. 11:33-36).


Ответ на эти риторические вопросы очевиден — никто. Никто не познал веденье Бога; никто не был Ему советником; и Бог никому ничего не должен. Обратите внимание на последнюю фразу. «Ибо все из Него...» — Бог источник всего; «...Им...» — благодаря Ему все начало существовать, и, наконец, «...к Нему» — для Его славы. Он не такой, как вы или я. Его нельзя сравнить ни с одним сотворенным существом.


Вторая фокусирующая линза: если мы предоставлены самим себе, мы склонны уменьшать Бога до контролируемых размеров.


Иными словами, мы «сжимаем» Его. Когда мы встречаемся с великим, всезнающим, всемогущим и святым Богом, нам становится не по себе, и мы включаем свой «умственный пресс» и сжимаем Его.


Нам нужен маленький «бог», которого можно укротить и которым можно управлять. Так как с настоящим Богом это невозможно, мы создаем себе новое божество, подчиняющееся нашим желаниям.


СИНДРОМ «СЖАТОГО БОГА»


Вместо того чтобы пасть на лицо свое, как слуги перед великим Богом, мы пытаемся сделать Его своим слугой, чтобы можно было использовать Его в своих целях. Проследите за описанной Павлом последовательностью того, как люди реагируют на невидимого, бессмертного и великого Бога.


«Но как они, познав Бога, не прославили Его, как Бога, и не возблагодарили, но осуетились в умствованиях своих, и омрачилось несмысленное их сердце; называя себя мудрыми, обезумели, и славу нетленного Бога изменили в образ, подобный тленному человеку, и птицам, и четвероногим, и пресмыкающимся...» (Рим. 1:21-23).


Павел начинает с общего признания существования Бога, от которого люди осознанно отвернулись. Их логика уменьшения приводит их к тому, что они подменяют Бога вещами. Они отвернулись от Творца, чтобы притвориться создателями.


Процесс, описанный Павлом, продолжается и сейчас. Если мы предоставлены сами себе, мы уменьшаем Бога до контролируемых размеров. Мы относимся к Нему легкомысленно. Мы делаем Его подотчетным нам, вместо того чтобы осознать свою ответственность перед Ним. Бог, удивительным образом, преподал этот урок Иову (Иов 38-41). На протяжении тридцати семи глав Иов и его друзья обсуждают свои представления о Боге. Каждый из них соорудил собственные рамки и хотел, чтобы Бог в них поместился. Наконец, в тридцать восьмой главе, Господь заговорил. Он не стал ничего объяснять. Он опрокинул на Иова и его компанию лавину вопросов. Как могли они рассуждать о целях Бога, если даже их знания о сотворенном мире были весьма далекими от истины? Богом нельзя управлять.


Если говорить о таком уменьшении, то, наверное, один из самых показательных моментов представлен в книге Исход, 32:1-6.


Этот классический пример описывает поведение людей, которые воочию видели самое удивительное проявление Божьей силы во всей истории. Они видели, как для их освобождения самый гордый народ был унижен и опустошен. Они шли между двумя стенами воды по дну моря, которое расступилось специально для них. Бог видимо присутствовал среди них в облачном столпе днем и в огненном столпе ночью.


Моисей на горе получает Десять Заповедей. Когда будете читать этот отрывок, обратите внимание, как на этих людей повлияла неуверенность и неспособность контролировать ситуацию. Несмотря на то что они были свидетелями силы невидимого Бога, проявленной в чудесах, они уменьшили, низвели Бога до того, что можно было видеть и контролировать.


«Когда народ увидел, что Моисей долго не сходит с горы, то собрался к Аарону и сказал ему: встань и сделай нам бога, который бы шел перед нами, ибо с этим человеком, с Моисеем, который вывел нас из земли Египетской, не знаем, что сделалось» (Исход 32:1).


Они пришли к выводу, что Моисей не вернулся с задания. Так как ни Моисея, ни его Бога поблизости не было, они решили, что какой-нибудь искусственный «божок» тоже сойдет.


Аарону выпала прекрасная возможность стать лидером, однако он решил пойти на поводу у толпы: «И сказал им Аарон: выньте золотые серьги, которые в ушах ваших жен, ваших сыновей и ваших дочерей, и принесите ко мне. И весь народ вынул золотые серьги из ушей своих и принесли к Аарону. Он взял их из рук их, и сделал из них литого тельца, и обделал его резцом. И сказали они: вот бог твой, Израиль, который вывел тебя из земли Египетской!» (ст. 2-4). Они превратили Бога в тельца, сделанного из переплавленных драгоценностей, а потом принялись переписывать историю. Они приписали не существовавшему ранее тельцу роль Бога, выведшего их из плена.


О чем только думал Аарон?! Моисей оставил его главным. Возможно, Аарон думал, что ему удастся удержать людей под контролем, если напомнить им, что какой-то «господь» все еще есть. «Увидев сие, Аарон поставил пред ним жертвенник, и провозгласил Аарон, говоря: завтра праздник Господу» (ст. 5). Как и мы, Аарон забыл, что Бог ни с кем не делится Своей славой.


«На другой день они встали рано и принесли всесожжения, и привели жертвы мирные: и сел народ есть и пить, а после встал играть» (ст. 6). Это не было шумное веселье радостного богослужения. Это слово означает низменную чувственность и раскованность. Это празднование больше походило на фильм «Дом животных».


Вы заметили, что произошло? Вам не кажется знакомой цепочка их рассуждений? «Мы не видим Бога, поэтому создадим себе что-нибудь и назовем это богом. Мы будем этому поклоняться и придумаем религию, мы будем приносить этому жертвы, будем вести себя как вздумается — и будем называть все это религиозной практикой».


Когда мы смотрим в прошлое, подобная глупость кажется очевидной, но ее тяжелее заметить в настоящем. Возможно, вы говорите про себя: «Я не создаю себе идолов! Во всяком случае, я не помню, чтобы однажды я пришел домой и сказал: “Извини, дорогая, я сейчас пойду в свою комнату и поклонюсь семейной реликвии раз сорок пять. Я думаю, что это принесет нам пользу”».


Нет, мы поступаем не так. Всемогущего и премудрого Бога Библии мы превращаем в банальное явление. Мы делаем из Него «джина». Мы представляем Его как «бога по вызову» — того, кто приходит, когда нужно, а в остальное время держится в сторонке. Вместо того чтобы познавать Его, поклоняться Ему и быть Его слугами, желающими выполнять Его поручения и верой следовать за Ним, мы выбираем из Библии те стихи, которые подтверждают наше убеждение, что настоящая цель жизни — быть счастливыми. Вместо того чтобы смириться и понять, что Бога нельзя укротить, мы смеем требовать у Него комфортной жизни.


Расправившись с представлением о Боге, мы переходим к превращению христианской жизни в отвлеченную схему: если мы будем читать Библию по утрам, помолимся несколько раз, пожертвуем немного денег, съездим в миссионерскую поездку в какое-нибудь экзотическое место, прочитаем несколько поучительных христианских книг, то все будет прекрасно. Свои обязанности мы выполнили, теперь Бог должен выполнить Свои:


Сделать наш брак невероятно прекрасным;

Сделать так, чтобы наши дети выросли хорошими людьми;

Сделать так, чтобы мы никогда не грустили и не впадали в депрессию;

Хранить нас от всего плохого.


У нас есть список ожиданий, которые Бог «должен» выполнить. Но на самом деле все это свидетельствует, что мы поклоняемся собственному благополучию. А по ходу дела мы превращаем Бога, который является Господом вселенной, в слугу для удовлетворения наших личных нужд.


Как же мы реагируем, когда у кого-то из наших друзей обнаруживают рак, у наших детей не складывается жизнь и наш брак не похож на сказку? Мы предъявляем претензии Богу: «В чем дело, Господь? Я регулярно посещал церковь. Я молился. Я даже пожертвования делал! Где ты, Бог?» Мы «переплавили» Его в современного золотого тельца. Мы уменьшили Его и сделали из Него автомат, раздающий благополучие и личное удовлетворение.


У меня есть новость: это не Бог Библии. Может быть, Он позволит вам иметь чудесный брак и с вашими детьми все будет хорошо, но вы живете в падшем мире, где происходят ужасные вещи и где есть боль. Смысл поклонения Яхве, Триединому святому Богу вселенной, в том, что кроме Него ничего больше нет. Он есть путь, истина и жизнь, а мы — Его ученики, которые должны все переносить и радоваться всему, что приходит к нам. Он Создатель, а мы — Его творения. Он центр и смысл жизни, Он, а не мы.


Подчиняясь все тому же тайному закону души, мы склонны придумывать себе «бога», который избавил бы нас от трудностей. Но Бог Библий дает нам благодать преодолеть все встречающиеся нам трудности. Его обещания нелегки. Иисус сказал: «Сие сказал Я вам, чтобы вы имели во Мне мир. В мире будете иметь скорбь; но мужайтесь: Я победил мир» (Ин. 16:33). Я с вами, говорит Иисус, и Я дам вам мир. Я помогу вам справиться с неблагополучным браком, с непослушным ребенком и с химиотерапией.


Я постоянно встречаю людей, разочаровавшихся в Боге, потому что им внушили, будто Библия обещает то, чего в ней нет. Но на самом же деле она обещает намного больше. Жизнь — это больше чем золотой телец самовыражения и чувственного удовлетворения.


РЕЛИГИЯ «ВИНЕГРЕТА»


Еще одно всеобщее стремление наших дней уменьшить Бога я называю «новой религией винегрета». Также, как израильтяне, мы меняем Бога, достойного общего поклонения, на множество ничего не значащих «богов».


Я помню, как однажды в самолете я оказался рядом с молодой женщиной. Перед взлетом мы обменялись любезностями, а во время полета я решил почитать Библию.


- Ой, вы духовный? — спросила она. Я подумал минуту, прежде чем ответить, и сказал:

- Дух есть у всех. Но у всех есть и пустота, которая может быть заполнена только общением с Богом, сотворившим нас.

- Ничего себе, — выдохнула она. — У нас с вами много общего.

- Расскажите мне о себе, — предложил я. — Во что вы верите?

- Во все, — заявила она. Я поинтересовался, что она имеет в виду.


Она начала перечислять свои убеждения. Она выбрала некоторые отдельные элементы из буддизма, христианства, иудаизма, индуизма и многих других верований и религий и создала свою собственную религию из всего понемногу.


Когда я попросил ее рассказать о Боге, которому она поклоняется, она сказала: «Ну у Бога есть вся эта любовь. Все, что про небеса, — мне нравится, а все, что про ад, — не нравится. Вся эта ерунда про суд — я думаю, Бог не может быть таким. Он всегда всех любит». Она сделала себе эдакого «чудненько го бога» и создала для себя религию по принципу винегрета — выбрала из всех религий то, что ей нравилось, и оставила то, что ее не устраивало, и при этом заявляла: «Я - духовная».


Кому она поклоняется? Она поклоняется себе. Она действует, основываясь на предположении: «Я должна быть всезнающей, премудрой и всемогущей; я должна знать, как разные люди поклоняются Богу, чтобы решить, что из всего этого принять для себя. Я являюсь центром моей вселенной, и я устанавливаю правила, чтобы быть счастливой. Поэтому я — Бог». Она совершила окончательное «уменьшение»: она Бога уподобила себе — стала сама себе «богом».


Тем из нас, кто захочет покритиковать такое своевольное уменьшение, скажу прямо: мой опыт показывает, что все мы делаем то же самое, только каждый на свой лад.


Третья фокусирующая линза: Бога можно познать, только если Он Сам откроет Себя нам!


Если мы хотим увидеть Бога таким, каким Он хочет, чтобы мы Его видели, мы должны увидеть Его таким, каким Он Себя открыл. Он не такой, как мы, и Он не подчиняется нашим уменьшениям. Фактически, только когда мы это осознаем и встретимся с настоящим Богом, мы начнем приближаться к тому, чтобы стать такими, какими Он хочет, чтобы мы были. Эта третья линза позволит нам увидеть три основных способа, посредством которых Бог открылся нам.


В ПРИРОДЕ


Бог открывается всем в природе. Он оставил свидетельство о Себе в сотворенном Им порядке. В Псалме 18 говорится: «Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь. День дню передает речь, и ночь ночи открывает знание. Нет языка, и нет наречия, где не слышался бы голос их» (ст. 2-4). Каждый человек, видевший небо, звезды, рассвет или закат, — видел творчество Бога. Не имеет значения, где — в лачуге или в современной больнице, — но все мы были свидетелями чуда рождения — порядка и баланса во вселенной. Через природу Бог открывает истину о реальности Своего существования.


В Послании к римлянам (1:20) Павел тоже говорит об этом: «Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы, так что они безответны». Люди, утверждающие, что наш мир — случайность, просто игнорируют факты. Честные ученые каждый день находят новые свидетельства того, что за мирозданием стоит могущественный Создатель.


Если вы хотите видеть Бога «стопроцентным зрением», найдите какое-нибудь уединенное живописное место — берег, каньон, лес, поле, — пойдите туда и присядьте.


Засеките время и полчаса наблюдайте за природой. Не пытайтесь ничего понять — просто смотрите. Потом пойдите в парк и понаблюдайте за тем, как играют и смеются дети. Посмотрите на их неподдельную радость, и Бог будет говорить с вами. Он шепотом скажет вам, Кто Он такой. Бог позволяет увидеть Себя через природу, где бы мы ни были — на прогулке в лесу, в путешествии по горам или у себя во дворе просто смотрели на звезды.


В СВОЕМ СЛОВЕ


Наблюдение за природой позволит вам лишь частично увидеть Бога. Творение вызовет у вас желание узнать и увидеть больше. Бог говорит, что если вы хотите видеть Его лучше, обратитесь ко второму способу Его самопроявления — к Его Слову. В Евангелии от Иоанна (1:1-4) апостол Иоанн пишет: «В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог. Оно было в начале у Бога. Все чрез Него начало быть, и без Него ничто не начало быть, что начало быть. В Нем была жизнь, и жизнь была свет человеков». Бог изобрел общение. Он сделал нас способными воспринимать Его Слово. В этой книге у вас будет много возможностей исследовать, как Бог открывает Себя в Писании.


В СВОЕМ СЫНЕ


Божье записанное Слово не является конечной инстанцией — оно приводит нас к третьему и самому лучшему способу, которым Бог открывается нам. Продолжение мыслей Иоанна в стихах, процитированных ранее, ведет к стиху 14, в котором Иисус назван Словом: «И Слово стало плотию, и обитало с нами, полное благодати и истины; и мы видели славу Его, славу, как Единородного от Отца». Позже мы узнаем, что Иисус, ходя по этой земле, совершенным образом явил всю полноту Божьего характера.


В беседе с некоторыми очень религиозными книжниками Иисус сказал: «Исследуйте Писания, ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне. Но вы не хотите прийти ко Мне, чтобы иметь жизнь» (Ин. 5:39-40).


Если мы не познакомимся в Писании и через него с Иисусом Христом, мы пройдем мимо основной цели, ради которой Бог дал нам Свое Слово. Мы должны открывать Библию в надежде пережить такое же событие, как ученики, направлявшиеся в Эммаус. Двум ученикам, шедшим из Иерусалима в Эммаус, Иисус открыл Писание и показал, что там — все о Нем (Лк. 24:13-35). То же самое Он сделает для нас.


Мы собираемся исследовать истину о Боге, Которому не место в «винегрете» из религий. Иисус называл Себя Богом, и Он продемонстрировал Свою природу, воскрешая умерших, исцеляя больных, накормив множество людей и воскреснув из мертвых. Он явил абсолютное совершенство любви, доброты и святости в совершенной гармонии. Слово не только стало плотью — Слово было Богом.


Иоанн продолжает описывать Слово: «Ибо закон дан чрез Моисея; благодать же и истина произошли чрез Иисуса Христа. Бога не видел никто никогда; Единородный Сын, сущий в недре Отчем, Он явил» (Ин. 1:17-18). Откровение Бога, которое можно прочитать, пришло через Моисея и других людей; родственное откровение Бога пришло через Иисуса, который явил в Себе Отца. Иисус объяснил Бога всеми возможными средствами. Если мы хотим увидеть Бога так, как Он хочет открыться нам, мы должны внимательно посмотреть на Иисуса.


Что нам нужно, чтобы увидеть Бога «стопроцентным зрением»? Прежде всего, признание, что без посторонней помощи наши глаза не очень хорошо видят. Это и было основной темой данной главы. Второе, нам нужно отправиться «к врачу» и получить рецепт, чтобы поправить зрение и обрести способность видеть четко и ясно. Об этом пойдет речь в следующих главах книги. Мы должны внимательно прочитать рецепт, выписанный Самим Богом — Богом, который хочет, чтобы Его увидели. Он очень хочет, чтобы наши глаза увидели Его таким, какой Он есть на самом деле.


3. Бог желает, чтобы вы Его увидели


Прежде чем рассматривать характеристики Бога, давайте уточним наше теперешнее представление о Нем. Одно дело — сказать, что нам удалось избежать тех неправильных представлений, которые были перечислены в предыдущей главе, и совсем другое — ощущать, как сильно Бог хочет, чтобы мы Его знали. Мы можем заявлять, что мы совсем не думаем, что Бог такой, как мы; что мы не пытаемся управлять Им и верим, что Он открывает Себя в природе, в Библии и в Иисусе. Но как же тогда мы представляем себе Бога? Может быть, следует задать этот вопрос по-другому, более лично: как узнать, вижу ли я Бога таким, какой Он есть?


Если мы собираемся пользоваться линзами, которые «прописал» нам офтальмолог, перед тем как выйти из кабинета, мы оглядимся вокруг. Доктор должен быть уверен, что наши зрительные органы функционируют нормально. Он еще раз проверит наше зрение.


В своей книге «Познать Бога» Д. И. Пакер использует отрывок из книги Даниила для выявления четырех признаков, по которым можно определить, знаем ли мы Бога (см. Приложение). Эти производные божественного зрения можно измерить по четырехступенчатой шкале:


Количество энергии, посвященной Богу. Те, кто действительно знает Бога, обладают большим запасом энергии, предназначенной для Него. Сколько энергии для Бога остается у вас?

Величие мыслей о Боге. Те, кто действительно знает Бога, мыслят о Нем как о великом. Какие у вас мысли о Боге?

Степень смелости в деле Бога. Те, кто действительно знает Бога, демонстрируют смелость в Его деле. Как много смелости у вас?

Уровень удовлетворенности в Боге. Те, кто действительно знает Бога, находят в Нем глубокое удовлетворение. Как много удовлетворения приносят вам ваши отношения с Богом?1


Честный ответ на каждый из этих вопросов точно определит, насколько хорошо мы видим Бога. В конце этой книги я поместил более детальное объяснение этого теста. Я предлагаю вам, прежде чем вы приступите к следующей главе, обратиться к этому приложению. Оно позволит вам точнее определить, как вы видите Бога сейчас, и поможет проследить ваш прогресс, по мере того как вы будете погружаться в изучение качеств Бога.


Бог, который тоскует


Бог хочет увидеть, как ваше смутное представление о Нем сменится ярким! Он хочет, чтобы расстояние между Ним и вами сократилось. Он знает вас очень близко и хочет, чтобы вы узнали Его так же. Мы уже исследовали, как именно Бог открылся нам, но мы не остановились, чтобы подумать о том, как сильно Он этого хотел. Что можно сказать о Творце, который избрал такие экстраординарные методы, чтобы сделать Себя доступным для нас?


Мы знаем, что Бог хочет знать нас, потому что у нас есть несколько незабываемых свидетельств о тоске Иисуса. В Евангелиях встречаются многочисленные примеры, когда Иисус проявлял сострадание к людям. Библия использует максимум языковых средств, чтобы описать глубину Его чувств. Например, в Евангелии от Иоанна (13:1) описаны переживания Иисуса накануне Последней Вечери: «Перед праздником Пасхи Иисус, зная, что пришел час Его перейти от мира сего к Отцу, явил делом, что, возлюбив Своих, сущих в мире, до конца возлюбил их». Иоанн пытается передать сложность положения Иисуса как посредника между Его Отцом и теми, кого Он пришел возлюбить и спасти. Когда Его время на земле подходило к концу, Иисус удвоил усилия, чтобы явить людям Своего Отца. Несколько ранее Он выразил мучительную тоску, идущую из сердца Бога. В описании Его прибытия в Иерусалим, которое вошло в историю как «торжественный въезд», есть нечто, открывающее нам, что Иисус думал о происходящем:


«И когда приблизился к городу, то, смотря на него, заплакал о нем и сказал: о, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему! Но это сокрыто ныне от глаз твоих, ибо придут на тебя дни, когда враги твои обложат тебя окопами и окружат тебя, и стеснят тебя отовсюду, и разорят тебя, и побьют детей твоих в тебе, и не оставят в тебе камня на камне за то, что ты не узнал времени посещения твоего» (Лк. 19:41-44).


Иисус плакал, ибо люди не поняли, что Он пришел от Бога. Он плакал, потому что их слепота не позволяла им познать Его мир и Его прощение. В этом отрывке описание тоски Бога напоминает нам о Его верности, о том, что Он открывается нам независимо от того, узнаем мы Его или нет. Наше отвержение Иисуса не погасило в Нем желания знать нас. Он умирал на кресте, говоря: «Отче, прости им, ибо не знают, что делают».


Да, то, на что Бог пошел, чтобы показать Свою любовь к нам, можно определить понятием «тоска». О моменте, когда Евангелие помогает нам понять, кто мы такие и что мы сделали, мы часто говорим, что «Бог влечет нас к Себе», и это приводит нас к покаянию и спасению. Это влечение, если смотреть на него со стороны Бога, и есть Его желание, чтобы вы и я знали Его.


Как бы изменилась ваша жизнь, если бы вы действительно поверили, что Бог всех времен и всей вечности хочет, чтобы вы Его знали? Я имею в виду не интеллектуальное осмысление, а внутреннее, эмоциональное пробуждение вашей души, которое заставит вас пойти на все, чтобы увидеть и узнать Его таким, какой Он есть.


Два вопроса


В ваших пылких поисках Всемогущего перед вами встанут два критических вопроса. Во-первых, если Бог на самом деле бесконечный, суверенный, вечный и выше всякого человеческого понимания, то возникает вопрос: «Действительно ли возможно знать Его?» Во-вторых, если Он всезнающий: «Что я должен сделать, чтобы узнать Его таким, какой Он есть?» Давайте рассмотрим эти вопросы.


1. Возможно ли увидеть Бога таким, какой Он есть?


Можем ли мы в этой жизни отодвинуть занавес, заглянуть под покров тайны и сказать: «Я видел Бога»? И да, и нет. Да — мы действительно можем знать Бога. Нет — мы не можем узнать Его полностью. Позвольте мне объяснить.


Что касается «нет», это легко продемонстрировать. Обратите внимание, что сказано в книге Исход (33:18-20): «Моисей сказал: покажи мне славу Твою. И сказал Господь: Я проведу пред тобою всю славу Мою и провозглашу имя Иеговы пред тобою, и кого помиловать — помилую, кого пожалеть — пожалею. И потом сказал Он: лица Моего не можно тебе увидеть, потому что человек не может увидеть Меня и остаться в живых».


Итак, можете ли вы увидеть Бога таким, какой Он есть во всей Своей полноте? Нет, если хотите остаться в живых. Но вы можете увидеть Его в той мере, в которой Он хочет открыться вам, и это вполне в состоянии пережить любой из нас.


Вы можете получить подлинное, неотразимое и точное знание Бога. Но требование увидеть больше, чем Он хочет нам явить, будет губительным для нас. Помните, что мы не такие, как Он.


И все равно, Бог очень хочет, чтобы вы увидели Его. В Евангелии от Иоанна (4:24) говорится, что Отец ищет Себе поклонников.


Большая часть беседы на Последней Вечере, изложенной в главе 14 Евангелия от Иоанна, посвящена тому, как Бог открыл Себя в Иисусе. Когда Филипп прямо попросил Иисуса: «Господи! покажи нам Отца, и довольно для нас» (Ин. 14:8), ответ Господа был очень откровенным. Можно даже почувствовать досаду Иисуса, когда Он сказал: «Столько времени Я с вами, и ты не знаешь Меня, Филипп? Видевший Меня видел Отца; как же ты говоришь, покажи нам Отца?» (Ин. 14:9). Его ответ ясен. Вы можете знать Бога. Иисус явил полноту Божества телесно. То, что вы знаете о Нем, является истинным на сто процентов. В силу того, кто Он есть, вы никогда не сможете узнать Бога полностью, но все, что вам нужно знать, было явлено в личности Христа.


Это не означает, что Бог — это некий объект для изучения, который мы тщетно пытаемся рассмотреть через свой несовершенный микроскоп. Нет, Бог Сам участвует в процессе познания Его нами. Более того, насколько Бог откроет Себя вам, зависит от ваших с Ним отношений. Этот процесс описан в Первом послании к коринфянам (2:12): «Но мы приняли не духа мира сего, а Духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога». Дух Святой приходит, только после того как вы родитесь во второй раз, отвергнете грех и примете Иисуса Христа как своего Спасителя. Он дает вам способность осознать, чем вы уже обладаете во Христе.


В следующем стихе подчеркивается, что для получения духовного знания необходима помощь и присутствие Духа. В стихе 14 объясняется, почему некоторые люди этого не понимают: «Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно».


Некоторые люди не понимают, потому что в них нет Духа. Они еще не получили Духа, потому что еще не приняли Христа как Спасителя.


Когда Он входит в нашу жизнь, мы обретаем новые духовные глаза. Вот почему Павел молился о своих друзьях христианах, чтобы Бог «просветил очи сердца вашего, дабы вы познали, в чем состоит надежда призвания Его, и какое богатство славного наследия Его для святых, и как безмерно величие могущества Его в нас, верующих по действию державной силы Его» (Еф. 1:18-19). Дух Божий являет Бога по-настоящему тем, кто верит.


Вы ощущаете динамику взаимоотношений в этом процессе? Вы можете прочитать оставшуюся часть этой книги как собрание фактов о ком-то незнакомом. Вы можете дочитать до конца и сказать: «Ну если я когда-нибудь встречу Бога, то должен буду узнать Его». Или же вы можете рассматривать каждую главу как возможность, посредством которой Бог вселенной привлекает вас к более глубокому и близкому пониманию Самого Себя. Если вы этого хотите — знать Его, — то ваше сердце бьется в унисон с Его сердцем. Продолжайте читать! Однако здесь мы подходим к следующему критическому вопросу.


2. Что я должен сделать, чтобы увидеть Бога таким, какой Он есть на самом деле?


Отвечая на первый вопрос, мы частично дали ответ и на второй. Как можно «увидеть» Бога? Мы только что обсудили, что для этого должна произойти некая духовная перемена. Но мы не можем пассивно относиться к этому преобразованию. Лучший ответ на вопрос: «Что я должен сделать?» — заключается в двух словах: ищите Его. «И взыщете Меня и найдете, если взыщете Меня всем сердцем вашим» (Иер. 29:13). И в Новом Завете, и в Ветхом содержатся обещания на этот счет. Через Иеремию Бог говорит нам:


«Ибо только Я знаю намерения, какие имею о вас, говорит Господь, намерения во благо, а не на зло, чтобы дать вам будущность и надежду. И воззовете ко Мне, и пойдете и помолитесь Мне, и Я услышу вас; и взыщете Меня и найдете, если взыщете Меня всем сердцем вашим» (Иер. 29:11-13).


Чтобы увидеть Бога, недостаточно развалиться в кресле и наблюдать. Для этого понадобятся все ресурсы вашего сердца, все чувства и вся ваша энергия. Вы своей жизнью должны говорить Богу: «Я хочу видеть Тебя. Я желаю знать Тебя». Иисус так сказал об этом:


«И Я скажу вам: просите, и дано будет вам; ищите, и найдете', стучите, и отворят вам, ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят. Какой из вас отец, когда сын попросит у него хлеба, подаст ему камень? или, когда попросит рыбы, подаст ему змею вместо рыбы? Или, если попросит яйца, подаст ему скорпиона? Итак, если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец Небесный даст Духа Святого просящим у Него» (Лк. 11:9-13).


Бог обещает, что если вы будете искать Его, то найдете. Он также обещает дать Духа тем, кто ищет Его и просит об этом. Ищете ли вы? Просите ли? Стучите ли вы? Молитесь ли: «Боже, я хочу знать Тебя»?


Одна из причин, почему мы не знаем Бога как должно, — это наше нежелание следовать тому, что нам уже известно. Бог хочет, чтобы мы Его увидели и изменились. Он хочет, чтобы мы в гораздо большей степени познали Его любовь, благодать и святость. Но теперь наша очередь действовать. Мы должны искать Его.


Поиск Бога может казаться некой абстрактной духовной идеей, но Божье Слово не оставит нас блуждать в темноте. Следующие стихи вам стоит подчеркнуть в вашей Библии:


«Сын мой! если ты примешь слова мои и сохранишь при себе заповеди мои, так что

ухо твое сделаешь внимательным к мудрости и наклонишь сердце твое к размышлению;

если будешь призывать знание и взывать к разуму;

если будешь искать его, как серебра, и отыскивать его, как сокровище,

то уразумеешь страх Господень и найдешь познание о Боге» (Прит. 2:1-5).


В каждой строке этих стихов говорится о шагах, которые следует предпринять в поисках Бога.


Строка 1. Первый шаг в поисках Бога — это принять, изучать, ценить и хранить Его Слово.

Строка 2. Второй шаг заключается в подчинении Богу и желании учиться у Него.

Строка 3. Далее, нужно развивать живую молитвенную жизнь. Когда в последний раз вы умоляли Бога дать вам понимание, провели много времени наедине с Ним, постились, пытаясь найти Его?

Строка 4. Пусть поиски Бога будут первыми в списке ваших ежедневных дел и задач. Примите решение встречаться с Ним перед завтраком, работой и другими делами. Ищите Его с таким же усердием, с каким бы вы искали клад в своем огороде, если бы вам сказали, что он там зарыт.

Строка 5. Пятый шаг обеспечивает нас мотивацией на всю жизнь.Если мы взыщем Бога всем сердцем, мы найдем познание о Святом. Если вы еще этого не сделали, выделите несколько минут и просмотрите в конце этой книги тест, проверяющий духовное зрение (см. Приложение). Он поможет вам отыскать отправную точку на вашем пути к Богу, который хочет, чтобы вы Его знали.


Видеть Бога так, как Он хочет, чтобы вы Его видели, — означает открыть истинное знание о Нем. Вы заметили, о чем говорится во второй главе Притчей? Вы должны сделать эти шаги. Учитель, пастор или проповедник не могут сделать их за вас. Вы найдете искомое, только если сами будете копать и взывать. Истинное познание Бога приходит лишь к тем, кто ищет. Я уверен, что Тозер, Пакер и другие художники Божьего характера согласятся с тем, что никакое описание Бога не может сравниться с личным познанием Его славы и благодати. И самое удивительное — это то, что Бог желает, чтобы вы увидели Его именно так!


Нет ничего важнее правильного представления о Боге — видеть Его так, как Он этого хочет. В последующих главах этой книги мы рассмотрим семь качеств Бога в свете Его Слова, как рассматривают алмаз в лучах солнечного света.


Мы попросим Бога дать нам зрение кристальной чистоты. Качества Бога — это черты Божьего характера, или божественные характеристики. Мы будем изучать благость Бога, суверенность, святость, мудрость, справедливость, любовь и верность как семь граней в огранке бриллианта. Каждое из этих качеств позволит нам увидеть Бога в новом свете. Мы обретем новое понимание того, как Божьи качества, все вместе, влияют на нашу жизнь. Возрастание в познании Бога радикально изменит ваше представление о самих себе. Дух Божий поможет вам увидеть себя так, что ваша жизнь изменится навсегда — благодаря моментам откровения, подобным тому, какое пережили мы с Дениз, когда ехали в моем маленьком «фольксвагене»; тогда мы открыли друг о друге то, о чем даже не догадывались.


Пока вы не перевернули страницу, я прошу вас задержаться на три минуты. Я предлагаю вам закрыть глаза и подумать о том, кто такой Бог и какой Он. Если нужно, просмотрите еще раз эту главу. Поразмышляйте о характере Бога и о своем желании знать Его. Предоставьте возможность своему сердцу, душе и разуму подумать о Том, Кто вас создал, Кто любит вас и Кто желает быть узнанным вами. И, наконец, поговорите с Ним. Попросите Бога открыться вам так, как никогда раньше.


Сделав это, вы будете готовы узнать Бога глубже и яснее, чем когда-либо прежде — именно так, как Он хочет, чтобы вы Его знали.


4. Благость Бога


«Ибо Господь Бог есть солнце и щит, Господь дает благодать и славу; ходящих в непорочности Он не лишает благ». Псалом 83:12


Я вел напряженную борьбу, которой никто из окружающих не видел. Внешне я был довольно-таки приятным человеком. Я не произносил плохих слов, читал Библию, много молился и регулярно посещал церковь. Но я знал, что этого было недостаточно. Я понимал, что Иисус хочет быть хозяином всех сфер моей жизни: финансов, учебы, спорта, моего будущего и, как ни больно мне было это осознавать, моих взаимоотношений с противоположным полом. Он хотел управлять не только моими поступками и моей духовной сутью — Он хотел всецело обладать мною.


Это была классическая битва, которую переживает каждый верующий. К одним понимание приходит довольно скоро, а другие всю жизнь тратят на борьбу со всемогущим Богом. У меня этот процесс занял почти год.


Битва шла на нескольких фронтах, но основным были свидания. Я не очень доверял Богу в выборе моей будущей супруги. Я читал соответствующие места из Библии, слушал проповеди, молился, и все это время ощущал сильное побуждение от Духа Святого позволить Иисусу взять контроль над всей моей жизнью. Я знал правильный ответ, но глубоко внутри противился ему. Я все время отвечал: «Господь, я действительно хотел бы все это Тебе отдать. В самом деле. Но я просто не могу».


Если бы кто-нибудь спросил меня тогда, с чем именно я боролся, не уверен, что смог бы выразить это словами. Я только знал, что мне становилось не по себе от самой мысли — позволить Богу контролировать мою жизнь и мое будущее. Такое полное доверие Богу внушало мне страх. Я боялся, что в результате останусь одиноким на всю жизнь. Или даже хуже: окажусь женатым на непривлекательной и скучной женщине и буду служить Богу в каком-то всеми забытом месте, кишащем насекомыми, аллигаторами и змеями. Я ненавижу змей. Будущее под контролем Бога не представлялось мне радостным.


Умом я понимал, что Бог — главный. В конце концов, Он — Бог. Но я боялся того, что Он сделает, если я передам Ему право сесть за руль. Может, Он запретит мне играть в баскетбол, потому что это не духовно? А может быть, Он отошлет меня куда-нибудь далеко-далеко от моих родных и знакомых? В какой хаос превратится моя жизнь? Может, Он попросит меня умереть мученической смертью в молодом возрасте? Я знал, что за ученичество нужно платить, но я боялся, что цена будет слишком высокой и принесет мне много страданий.


Бог остановил это противостояние неожиданным образом. Он использовал тактику, против которой у меня не было защиты. Находясь в состоянии борьбы, я не мог увидеть Его ясно, поэтому Он повел меня туда, где я смог Его лучше рассмотреть.


Однажды молодой фермер и его жена пригласили меня на ужин. Я был студентом маленького колледжа, в маленьком городке и посещал маленькую церковь. Зная, что я не местный, эта молодая семья приняла меня особенно тепло. Они пригласили меня на домашний ужин. Студенты колледжей, конечно же, никогда не отказываются от таких предложений! Как же я мог отказаться от ужина, приготовленного дома!


Когда я добрался до их фермы в горах, у меня возникло ощущение, будто я въехал в картину Нормана Роквела. Рядом с маленьким домиком стоял огромный сарай. В сумерках от окон исходил теплый доброжелательный свет. Внутри тканые коврики еле закрывали потертый линолеум. Мебель тоже знала лучшие времена. Вместо дверей висели покрывала. Но все это было не важно. Благодаря их дружелюбию и любви их детей, студент колледжа сразу же почувствовал себя как дома. Запах, доносившийся из кухни, мгновенно пленил и мой желудок, и мой рассудок! Еда явно соответствовала тому, что о ней говорили. Но даже больше чем ужин, меня насытила благодать, в которую я окунулся.


Так же, как и я, эта семья недавно уверовала, и в них горела любовь к Богу. У них в доме я ощутил искреннюю теплоту, отражавшуюся на лицах двух маленьких детей, и что-то в моем сердце перевернулось. Я поймал себя на том, что мысленно проверяю список своих желаний: внешний успех мало походил на богатство, которое я увидел в этом мужчине, его жене и в их детях.


После того как основные блюда были съедены, мы убрали со стола и принялись за классический десерт — домашний яблочный пирог с мороженым. Когда дети стали засыпать за столом, хозяева спросили: «Вы позволите? Мы еще не привыкли к этому». Я наблюдал за ними через полураскрытый дверной проем. Мать, отец и дети преклонили колени у кровати и молились. Когда дети говорили с Иисусом, их голоса были полны любви к маме и папе. Я чувствовал узы любви, связывавшие эту семью, и ощущал благодать, наполнявшую этот дом. Весь вечер я с интересом наблюдал за этими супругами, которые глубоко любили друг друга и которые любили Кого-то еще. Их молитвы были смиренными1 и чистыми. Эти давние воспоминания до сих пор глубоко трогают меня.


Потом я забрался в свой маленький зеленый «фольксваген» и поехал по извилистой дороге обратно в студенческий городок. Я помню, как размышлял о своем списке желаний. Если бы я мог выбирать свое будущее, я бы хотел, чтобы у меня была такая семья. Но даст ли Бог мне это? Мое искаженное представление о Боге заставляло меня думать, что Он хочет от меня только жертв и лишений, и что Он никогда не позволит мне испытать то, что я видел в тот вечер.


По дороге домой я молился Ему о своих желаниях и почти слышал, как Он говорил в ответ:


«Ну, Чип, ты знаешь, что это может быть только на Моих условиях. Я сотворил все, и Я хочу занять в твоем сердце то же место, что и во вселенной. Разве Я слишком многого прошу? Ты же помнишь, что Я послал Своего Сына для тебя как доказательство Моей любви. Я изменил твою жизнь».


Я ответил, исходя из моих неправильных представлений: «Боже, я действительно не хочу подписывать этот контракт и быть Твоим со всеми потрохами, потому что если я это сделаю...» Я опять принялся прокручивать картины того, что произойдет, если я отдам Богу контроль: Африка, скучная и непривлекательная жена, жертвы, ранняя смерть и даже змеи. Поэтому я прямо спросил у Него: «Господь, как я могу доверить Тебе свою жизнь, если я не уверен, что Ты сделаешь то, что лучше для меня?»


Я недавно заучивал наизусть Римлянам 8:32, и вдруг меня осенило. Сомневаясь в Божьей благости, я заучил стих, который ее обещал: «Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?» Значение этого стиха вдруг обрело такую силу, что я как будто снова пережил рождение свыше! Ко мне пришло понимание: если Бог уже дал мне самый драгоценный подарок, Своего Сына, с чего бы Ему теперь становиться скупым? Я помню свои мысли: «Боже, я должен передать Тебе право на свою жизнь, потому что если Ты любишь меня и если Ты благ, то я могу Тебе доверять». Он позволил мне самому ответить на свой риторический вопрос. В тот вечер я решил сделать Иисуса Господом своей жизни, потому что ясно осознал Божью благость. Я так долго думал только о цене и жертве, которых потребует Его господство, что совершенно забыл о награде. Послушание Христу как Господину предшествует получению всего самого лучшего от Бога.


Впервые я начал осознавать, как мое неправильное понимание Бога подрывало мои с Ним взаимоотношения. Как я мог думать, что Бог, будучи благим, сделает что-то плохое со мной? Бог использовал семью из Западной Вирджинии и Свое Слово, чтобы откорректировать мое зрение. Взамен моим неправильным представлениям Он дал мне новую мысль: у Него были хорошие планы для меня.


Я мог Ему доверять. Он был на моей стороне! У Него не было намерения игнорировать меня и подавлять мои желания, напротив — Он хотел исполнить их так, как я и представить себе не мог! Это было самое глубокое и самое радикальное откровение, которым Бог когда-либо меня благословлял.


Годами позже, когда я уже многому научился, я понял, что корень моей проблемы был в искаженном понимании Бога. Я не верил в Его благость. Я ошибочно предполагал, что мои интересы не входили в Божьи планы, и что более глубокое посвящение Ему лишит меня того, чего я больше всего хотел. Я полагался на свое смутное представление о Нем и Его качествах, и мне нужно было увидеть Бога яснее — таким, каким Он Себя открыл. Понимание Божьей благости преобразило меня, потому что оно преобразовало мое виденье Бога. Величайшая борьба в моей жизни закончилась в считанные минуты, потому что я впервые осознал благость Бога. А вы? Как вы видите Бога? Как вы полагаете, что подразумевается в Писании, когда говорится, что Бог благ?


Определение Божьей благости


Если мы начинаем задумываться о благости Бога, четкое определение поможет нам узнать, чего следует ожидать. Толковые словари английского языка слово благость поясняют как синоним морального превосходства, достоинства, доброты, расположенности к благосостоянию других. (Толковый словарь русского языка слово «благость» поясняет как «милость, милосердие; доброта, кротость». — Примеч. ред.)


Благость Бога указывает на положительный характер Его действий или на доброту Его характера. В английской Библии слово «благость» часто встречается как перевод еврейских слов «tov» и «tuv», описывающие то качество Бога, которое заставляет Его благословлять людей, освобождать их и сберегать для них дары на будущее. Благость Бога приятна, желанна, справедлива и щедра. Эта мысль хорошо выражена в Псалме 83 (ст. 12) — все, что Бог совершает в отношении нас, и все дары, которые Он нам дает, все это — «блага».


Знание значений древнееврейских слов и определения толковых словарей являются хорошим началом, но мне больше нравится определение Божьей благости, предложенное А. У. Тозером:


Благость Бога — это то, что делает Его добрым, сердечным, благожелательным и полным благоволения к людям. У Него нежное сердце, исполненное симпатии, и Его отношение ко всем моральным существам неизменно открытое, честное и дружелюбное. По Своей природе Бог склонен раздавать благословения и находит абсолютное удовольствие в счастье Своих людей.1


Бог открывает Свою благость Моисею


И, тем не менее, Бог превосходит определения всех словарей вместе взятых. Он открывает Свою благость человеку. Как? Один из первых случаев полного проявления Его благости приведен в конце книги Исход, когда Моисей получал Десять Заповедей на горе Синай.


Моисей хотел знать Бога. Он слышал голос из горящего куста, видел чудеса в Египте и расступившееся Красное море, после чего его народ был освобожден из рабства. Бог обеспечил их водой и манной в пустыне. Моисей видел обилие свидетельств Божьей силы, но он хотел большего — он хотел лично знать Того, Кто говорил с ним из пламени куста и совершал все эти чудеса. Поэтому он сказал Богу: «Покажи мне славу Твою» (Исх. 33:18). Другими словами, он смело сказал Богу: «Я очень хочу знать Тебя. Я хочу видеть Тебя таким, какой Ты есть».


Бог ответил:


«И сказал Господь: Я проведу пред тобою всю славу Мою (в английской Библии «всю благость Мою». — Добавлено переводчиком) и провозглашу имя Иеговы пред тобою, и кого помиловать — помилую, кого пожалеть — пожалею. И потом сказал Он: лица Моего не можно тебе увидеть, потому что человек не может увидеть Меня и остаться в живых» (Исх. 33:19-20).


Моисей хотел видеть Божью славу, но Бог показал Ему нечто более доступное и менее опасное — Свою благость.


В следующих стихах описано, что сделал Бог. Он поставил Моисея в расщелине скалы, накрыл его Своей рукой и выполнил просьбу Моисея, при этом не уничтожив его. Бог сказал: «Вот место у Меня, стань на этой скале; когда же будет проходить слава Моя, Я поставлю тебя в расселине скалы и покрою тебя рукою Моею, доколе не пройду; и когда сниму руку Мою, ты увидишь Меня сзади, а лице Мое не будет видимо» (Исх. 33:21-23).


Это откровение не было безмолвным:


«И сошел Господь в облаке, и остановился там близ него, и провозгласил имя Иеговы. И прошел Господь пред лицем его и возгласил: Господь, Господь, Бог человеколюбивый и милосердый, долготерпеливый и многомилостивый, и истинный (в английской Библии «изобилующий благостью и истиной». — Примеч. пер.), сохраняющий милость в тысячи родов, прощающий вину, и преступление, и грех, но не оставляющий без наказания, наказывающий вину отцов в детях и в детях детей до третьего и четвертого рода» (Исх. 34:5-7.).


Интересен вывод, сделанный из этого отрывка Д. И. Пакером: «В собрании Божьих моральных совершенств есть одно, на которое особенно указывает термин «благость», это качество, которое Бог выделил из всех, когда провозглашал «всю Свою благость» Моисею; Он говорил о Себе как об “изобилующем благостью и истиной”... Это совершенное свойство называется щедростью».2


Вы когда-нибудь думали, что Бог может посмотреть на вашу жизнь, со всем вашим «багажом» — ненужными вещами, взлетами и падениями — и сказать: «Я хочу быть щедрым к тебе. Я желаю дать тебе то, что сделает тебя счастливым, не потому что ты заслужил это, а потому что в силу Своей природы Я испытаю бесконечную радость, если окажу тебе такую щедрость».


Пакер продолжает: «Щедрость означает склонность давать бескорыстно и не в соответствии с тем, что заслужил получающий, а намного больше».3 Другими словами, Бог никогда не дает, чтобы получить. Он не манипулирует и не выгадывает. Он посылает «дождь на праведных и неправедных» (Мф. 5:45), Он посылает ливни благословений, которых никто из нас не заслужил. Бог дает в изобилии. Пакер говорит, что «щедрость выражает простое желание, чтобы у других было то, от чего они будут счастливы».4


Представьте, что Бог думает так о вас! Вообще-то Он так и думает. Это Его мысли о вас. Он так относится к вам не иногда, а всегда. Он так думает из-за того, Кто Он есть. Бог бесконечен в Своей благости, Он вечен в Своей благости и свят. Вы объект Его любви, и, благодаря Его уникальной божественной природе, все, что Он выражает, исходит из обширной, переполняющей, достойной Бога щедрости к вам. Как только вы начнете думать о Боге подобным образом, вы не сможете остановиться!


Попробуйте представить, как это отразится на вашей духовной жизни. Будет намного легче молиться, если вы будете видеть Бога, который склоняется к вам с улыбкой, ожидая исполнить в вас (и через вас) то, что Он задумал, не так ли? И если вы сильно оступились, намного легче будет поговорить с Тем, Кто желает благословить и ободрить вас, потому что по сути Своей Он благ.


Теперь вам понятно? Размышляйте об этом столько, сколько потребуется. У Бога мягкое сердце, и Он всегда готов проявить к вам расположение. Он не становится в позу и не обижается. Он не полицейский, как я раньше думал, который только и ждет, чтобы поймать вас «на горячем» и отругать за плохое поведение. К вашим трудностям Он относится с открытым сердцем, дружелюбно, с пониманием и сочувствием. Более того, Он желает проявить Свою любовь, благость, доброту и сострадание к таким обычным людям, как вы и я. Бог это делает не потому, что мы хорошо себя вели и заслужили такое отношение, а потому что Он благ и Он Сам этого хочет. Это часть самой Его природы и Его характера.


Бог божественно расположен к вам. Ваше счастье приносит Ему святую радость. Он не против вас, потому что вы живете в падшем мире, наоборот, Он за вас, несмотря на это. Вот как мы должны определять Божью благость. Вот как мы должны думать о Нем. Когда мы поем о Его благости, именно эти мысли, слова и образы должны переполнять наши сердца и умы — этого хочет Бог. Это лучше чем жизнь.


Это является частью настоящего поклонения. Поклоняться — это видеть Бога таким, какой Он есть, и реагировать на эту истину всем сердцем, жизнью, временем и всей своей сутью, потому что по-другому вы не можете. Его благость объемлет вас, и Его щедрость переполняет вас.


Может быть, вы такие, каким я был раньше, и вам трудно верить, что Бог так к вам относится, что Он действительно добрый, щедрый, терпеливый и что Он хочет сделать что-то хорошее для вас. Такое представление о Боге чуждо многим из нас. По какой-то причине, будь то семья, образ жизни или религиозный опыт, мы привыкли верить, что Бог все время недоволен нами и что Он просит нас делать что-то очень тяжелое, не учитывая наших интересов. Наше искаженное восприятие рисует Бога как злого полицейского, у которого вместо глаз радар, который напрочь лишен чувства юмора и который, постукивая своим жезлом, только и ждет, чтобы мы совершили ошибку. Или Он похож на обозленного родителя, который вечно критикует нас, даже за хорошие оценки, настаивая на том, что могло быть и лучше. Эти образы, прокравшиеся в наши умы, мешают нам доверять Ему. Разве мы не хотим по-другому видеть Бога, особенно, если этот другой образ истинный?


Как Бог проявляет Свою благость?


Как Бог проявляет Свою благость к таким обычным людям, как вы и я? Позвольте назвать вам три конкретных канала, через которые Бог сообщает нам о Своей благости.


• Через природные благословения


Во-первых, Бог изливает Свою благость через природные благословения. Я поместил их первыми в этом списке, потому что мы склонны не замечать то, что Бог делает для нас постоянно.


Мы попадаем в ловушку, принимая как должное порядок и красоту мира, в котором живем. Мы игнорируем ежедневные благословения, приходящие к нам с погодой, со сменой времен года и с самой окружающей нас жизнью, что само по себе является свидетельством Его благости. Штормы, землетрясения и другие природные катаклизмы — «дела Бога», на которые мы жалуемся, — на самом деле должны напоминать нам об удивительном постоянстве Бога, сохраняющемся, несмотря на падший и неправильно функционирующий мир.


Бог побудил Давида написать псалом хвалы, который воспевает благость и любовь Бога, проявленные в сотворенном порядке (Пс. 144). Когда будете читать этот псалом, обратите внимание, что Бог изливает Свою благость не только на верующих, но и на неверующих, и на все Свое творение: «Будут провозглашать память великой благости Твоей и воспевать правду Твою. Щедр и милостив Господь, долготерпелив и многомилостив. Благ Господь ко всем, и щедроты Его на всех делах Его» (Пс. 144:7-9).


Еще раз прочитайте последнюю строчку. К кому это — «ко всем»? К вам. Дважды. Эго значит, что нигде во вселенной вы не можете спрятаться от Божьей благости. Писание заявляет, что Бог благ ко всем. У Него есть сострадание, чувство глубокой заботы, проявляющиеся в поддержке и утешении в самые тяжелые моменты нашей жизни.


Далее, в этом же псалме мы читаем: «Очи всех уповают на Тебя, и Ты даешь им пищу их в свое время; открываешь руку Твою и насыщаешь все живущее по благоволению. Праведен Господь во всех путях Своих и благ во всех делах Своих» (Пс. 144:15-17; в английской Библии «благ ко всем, кого Он сотворил». — Примеч. пер.).


Какой замечательный портрет Бога — верного кормильца! И снова, в последней строчке, есть напоминание о том, что это относится к вам. Вы — часть Его творения.


Стих 21 завершает этот гимн выражением личного поклонения Давида: «Уста мои изрекут хвалу Господню, и да благословляет всякая плоть святое имя Его во веки и веки».


Вы заметили, что этот стих заканчивается повелением? Один из самых действенных способов начать верить и ощущать Божью благость — это постоянно воздавать хвалу и радоваться тому, что Бог благ ко всем. Все хорошее и совершенное приходит от Него, даже самое маленькое.


Бог дал нам гораздо больше того, что необходимо для выживания в этом мире. Он дал нам наслаждение красотой и смыслом. Взаимоотношения, работа, деревья, цветы, каждое мгновение — свидетельства Его сострадания. Каждая мелочь в жизни и каждая минута могут напоминать вам о Его благости, если только вы начнете их замечать.


• Через особое избавление


Еще один способ, которым Бог проявляет Свою благость, — это особые избавления. Писание содержит множество примеров того, как Бог избавляет Свой народ. Классический пример представлен в Псалме 106: «Славьте Господа», говорится в начале псалма, «ибо Он благ, ибо вовек милость Его!» (Курсив автора). В этом стихе представлена тема празднования, повторяющаяся в псалмах не раз. Даже непосвященный читатель заметит, что повторение этой мысли имеет стратегическое значение: она не только обращает наше внимание на благодарность, но раскрывает наши глаза на множество различных проявлений Божьей благости. Почему бы вам прямо сейчас не уделить минуту и не прочитать внимательно Псалом 106? Возможно, вам захочется выделить все места, где встречается фраза: «Да славят Господа за милость Его». Читая псалом, обратите внимание, что псалмопевец использует четыре разных сюжета, чтобы показать, как проявляется Божья благость. У этих сюжетов есть нечто общее — они все говорят об особом избавлении. Бог проявляет Себя в момент кризиса. Он выходит навстречу людям, таким, как вы и я, когда мы в этом особенно нуждаемся. Он приходит на помощь по одной единственной причине — потому что Он благ.


Ниже я коротко объясняю, в чем заключаются избавления, упомянутые в Псалме 106:


Бог избавляет беспомощных от врагов, потому что Он благ.

Бог спасает нас от тени смертной, потому что Он благ.

Бог исцеляет наши болезни, потому что Он благ.

Бог защищает нас от бурь, угрожающих поглотить нас, потому что Он благ.


Невозможно сосчитать, сколько раз в истории Бог Своей силой избавлял от чего-то Свой народ. Мы часто замечаем только трудные обстоятельства и забываем о том, что Он в Своей любви постоянно нас от чего-то спасает, несмотря на то что планы Бога не всегда совпадают с нашими. Когда будете читать этот псалом, останавливайтесь и проводите параллели со своей жизнью. Попросите Бога помочь вам вспомнить, как Он вмешивался в обстоятельства и избавлял вас и ваших близких, как Бог в вашей жизни проявил Свою великую благость.


Одно из самых ярких моих воспоминаний о Божьем избавлении — это спасение моего старого друга. Глен был миссионером в Шри-Ланке. Во время отпуска он повез свою семью на океанский курорт, чтобы отдохнуть и расслабиться. Когда 1лен с женой и детьми сидели на пляже, какой-то молодой человек начал махать из воды и кричать, что его уносит течением. Спасателей нигде не было, и стало ясно, что если не вмешаться, этот человек утонет.


Глен был фермером — крепким парнем из Минессоты, к тому же он отлично плавал, поэтому он сорвал рубашку и бросился в воду. Он перебрался через волнорезы и доплыл до потерпевшего как раз вовремя. Он поднырнул под молодого человека и, схватив его сзади, вытолкнул на поверхность. Он успел сделать это вовремя. Волна подхватила парня и понесла к берегу, где его уже ждали заботливые руки.


Но, спасая молодого человека, Глен стал пленником того самого течения. Его потянуло вниз, и какая-то невидимая рука придавила его ко дну. «Я не мог двигаться, и у меня закончился воздух. Я взмолился: “О Иисус, помоги мне”. У меня в уме пронеслись образы. Я мог думать только о том, что утону на глазах у жены и детей. Я не знал, как я умру, но никогда не думал, что это произойдет именно так, — продолжал он. — Я сдался. Я перестал бороться. Следующий вздох должен был наполнить мои легкие водой, и я приготовился потерять сознание. То, что должно было стать моей последней осознанной мыслью, превратилось в молитву: “О Иисус, спаси меня!” Меня, в прямом смысле, что-то подхватило, вынесло на поверхность, и волна понесла меня к ожидавшим на берегу. Они вытащили меня на сушу и помогли избавиться от воды в легких. Когда меня перевернули, я увидел другого миссионера, склонившегося надо мной. Это был Робин Кук. Благодаря остаткам адреналина я смог сесть, но меня всего трясло. Кто-то накинул на меня полотенце. Когда все закончилось, я повернулся к Робину и сказал: “Бог благ, не правда ли?”»


Я не уверен, как Бог дает нужные слова нужным людям, но ответ Робина навсегда запечатлелся в моей памяти. Он положил руку на плечо Глена и сказал: «Глен, Бог действительно благ, но Он был бы благ, даже если бы ты там умер».


Это правда. В конечном итоге Бог благ не потому, что делает что-то хорошее для нас. И Бог благ не потому, что в нас есть что-то положительное. Бог благ, потому что это есть в Нем. Он не может быть другим. И Бог, и Его действия остаются хорошими, даже если вам они такими не кажутся. Его вечная сущность со всеми качествами сама по себе хорошая. Говоря словами Тозера, Бог — «сердечный, благожелательный... открытый, искренний и дружелюбный... Счастье Его людей приносит Ему святую радость».5


В Своей мудрости и суверенности Он решает, как и когда нужно отвечать на ваши мольбы во время кризиса, спасать вас и демонстрировать Свое величие. Бог вообще не должен отвечать нам, но Он хочет, чтобы вы знали Его и доверяли Ему, обращаясь к Нему в трудное время. Почему? Потому что Он за вас. Он хочет щедро вас благословить. Если вы начнете замечать Божью благость, вы обнаружите, что невозможно обозреть ее во всей полноте. Его благословения в природе бесчисленны (Пс. 155); Его избавления не прекращаются (Пс. 106). Вам не найти во вселенной более надежного источника избавления и благословения, чем Божья благость. И, несмотря на все это, вершина откровения Божьей благости — в Его Сыне.


• Через Божьего Сына — Иисуса


Давным-давно в задушевном разговоре со своей мамой я поделился своими мыслями о Боге. «Иисус еще ничего, — сказал я, — но Бог пугает меня. У меня такое чувство, что Он только и ждет, когда я оступлюсь». Я рос не в христианской семье и ничего не знал о Троице. Я только знал, что Иисус считается сострадательным, а Бог — нет.


Годы спустя я узнал правду. Основное свидетельство Божьей благости, проявленное наиболее полно, заключается в Его Сыне. Это образец Божьего откровения: Иисус — самый лучший пример, иллюстрирующий все аспекты Божьего характера. Послание к колос-сянам (гл. 1) напоминает нам, что Иисус «есть образ Бога невидимого» (ст. 15) и что «благоугодно было Отцу, чтобы в Нем обитала всякая полнота» (ст. 19). Иисус — это Божья благость во плоти.


У Марка (гл. 10) описана встреча Иисуса с богатым молодым человеком. Этот юноша обезопасил себя как только мог, но его все же беспокоила судьба в вечности. Он понимал, что Иисус был хорошим человеком, потому что воскрешал мертвых, учил с великой властью и жил чистой жизнью. Поэтому он пришел к Иисусу и сказал: «Учитель благий! Что мне делать, чтобы наследовать жизнь вечную?» (ст. 17).


Он услышал неожиданный ответ: «Что ты называешь Меня благим? Никто не благ, как только один Бог» (ст. 18). Не поймите неправильно, Иисус не хотел сказать, что Он и Отец — не одно. Он имел в виду, что нельзя называть кого-то благим из одной только вежливости. Благость — это абсолютное качество, которым обладает только Бог. Возможно, молодой человек пытался сделать Иисусу комплимент, подразумевая Его способности, но Иисус хотел заставить его задуматься. Был ли готов этот богатый человек серьезно задуматься о том, с Кем он разговаривал? Никакое другое событие и никакая другая личность во вселенной не открывают Божью благость так, как жизнь и смерть Иисуса.


Ответ молодого человека показал, что он несерьезно относился к благости. Он пересчитывал «добро», которым владел, и хотел иметь вечную жизнь как часть этого «добра». Далее в этой истории мы видим, что он отверг абсолютную благость, с которой встретился, в пользу земного богатства.


В Иисусе мы видим, по крайней мере, три проявления Божьей благости. Первое — это незаслуженная благость, которую Он нам дает: «Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками» (Рим. 5:8).


Божья расточительность изливалась из сердца Иисуса, когда вы и я были еще врагами Ему. Он послал Христа умирать на кресте за грех вместо нас. Это незаслуженная благость. Вы ее не заслуживаете. Я ее не заслуживаю. Бог сделал это не потому, что вы однажды сказали: «Я исправлюсь, я буду очень стараться, я стану лучше, я буду верен своей жене, я буду добрее к своим детям, я выброшу все ненужное, я буду хорошим мальчиком (или хорошей девочкой)». Ни одно из этих пустых обещаний не вызывает Божью благость, потому что уже поздно. Грех уже сделал свое дело.


Бог показал Свою любовь к вам, когда вы были еще грешником, враждебно настроенным бунтарем, врагом Бога. Как? Позволив Христу умереть вместо вас. Смерть Иисуса на кресте открывает глубину чувств Отца к вам. Вы когда-нибудь думали о своей ценности в глазах Бога, учитывая цену, которую Он за вас заплатил? Вы когда-нибудь пытались осознать своим умом, насколько вы должны быть ценным, важным, желанным и глубоко любимым Богом Отцом, если Он позволил Иисусу умереть ради вашего спасения? Если вы когда-нибудь хоть чуточку начнете это осознавать, вы глубоко изменитесь внутри.


Второе свидетельство Божьей благодати во Христе относится к обещанию будущих благ. В Послании к римлянам (8:32) говорится: «Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?» Иными словами, Бог уже проявил Свою благость к вам в наиболее важном. Как же вы теперь можете сомневаться, прилагаются ли к этому второстепенные детали?


Бог любит вас, и Он хочет, чтобы вы знали, как Он благ. Но вы разделяете основную проблему всего человечества: у нас у всех искаженное представление о Боге. Когда речь идет о Божьей благости, как и об остальных Его качествах, неправильное понимание всегда вызывает сильную негативную эмоциональную реакцию. Мы не осознаем Божью благость, пока будем убеждены, что наше благополучие не входит в Его намерения.


К счастью, Бог не руководствуется нашими неправильными представлениями. Он послал Своего Сына, Иисуса, умереть вместо вас и вместо меня, предоставив этим окончательное доказательство Своей благости и любви.


И теперь Он продолжает привлекать наше внимание тысячами мелочей, о которых Он заботится, чтобы мы все время могли видеть свидетельства Его благости.


Одно такое свидетельство я увидел в тот вечер на ферме. С помощью Послания к римлянам (8:32) Бог полностью изменил мое представление о Нем. Жертва Иисуса — Его крест — это самое яркое и неотразимое свидетельство Божьих самых лучших намерений относительно меня. Логика неоспоримая. Если Бог возлюбил нас настолько, что уже отдал нам самое лучшее, что у Него было, неужели вы думаете, Он не хочет устроить наше будущее наилучшим образом? Говоря проще, если бы кто-то заплатил за вас миллион долларов, чтобы выкупить у похитителей, стали бы вы волноваться о том, кто завтра купит вам обед? Я имею в виду, что щедрость, проявленная Богом на кресте, не только напоминает нам о Его благости, но сообщает также о том, что Он будет благ к нам и в будущем. Поэтому мы можем доверять Ему, когда дело касается важных решений. Мы можем отдать себя Ему, потому что Он очень, очень благ.


Третье проявление Божьей благости в Иисусе — это Его уникальная роль как Творца и Посредника между Богом Отцом и Его творением. В Послании Иакова (1:17-18) говорится: «Всякое даяние доброе и всякий дар совершенный нисходит свыше, от Отца светов, у Которого нет изменения и ни тени перемены. Восхотев, родил Он нас словом истины, чтобы нам быть некоторым начатком Его созданий». Бог дал нам множество обещаний Своей благости, а потом сказал, что ключ к их исполнению — Иисус. Во Втором послании к коринфянам (1:20) сказано, что всякое обещание Бога во Христе «да». Это значит, что все конкретные обещания благости исполняются только в контексте наших взаимоотношений с Христом. Если я хочу понять и оценить Божью благость, я должен обратиться к Его Сыну.


Что мы должны делать в ответ на Божью благость?


Божья благость требует ответа. Но если мы долгое время жили с неадекватным представлением о Боге, нам трудно решить, с чего начать. Есть три конкретных шага, которые просто необходимо предпринять для изменения жизни и обретения способности видеть и знать Божью щедрость.


• Покайтесь в своем неверии и неблагодарности.


В Послании к римлянам (2:4) говорится: «Или пренебрегаешь богатство благости, кротости и долготерпения Божия, не разумея, что благость Божия ведет тебя к покаянию?» Павел спрашивает: «Неужели вы думаете, что все доброе присутствует в вашей жизни потому, что вы невероятно милый человек и попали в особый список Бога? Он давал вам все это, потому что вы заслужили?» Ответ — нет!


Бог хочет, чтобы вы знали, что Он был к вам добрым, сердечным, любящим и щедрым с единственной целью — привести вас к покаянию. Он влек вас к Себе благостью, а не угрозами. Слово «покаяние» означает «изменение мышления» или «разворот». Это означает, что вы едете по дороге и вдруг понимаете: «Я иду не в том направлении. Я живу так, как я хочу. Мне нужно перестроить мышление и найти новое направление. Я должен жить так, как хочет Бог». Поэтому вы съезжаете с дороги, разворачиваетесь и отправляетесь в обратном направлении. Это и есть покаяние — изменение жизненного направления. Мы должны увидеть Божью благость и изменить свои мысли, что изменит направление нашей жизни, и она изменится.


Когда Библия говорит о покаянии, она одновременно говорит и о вере. Они идут рука об руку. Если вы еще не верите в Христа, Божья благость приведет вас к такому моменту, когда вы скажете: «Боже, прости, я не понимал, что все доброе и хорошее в моей жизни пришло от Тебя. Пожалуйста, прости мне все мои грехи. Я хочу, чтобы Ты знал, что я отворачиваюсь от своего прежнего пути. Я принимаю Твоего Сына. Я прошу Тебя, Иисус, войди сейчас в мое сердце, прости мои грехи и спаси меня навсегда». Благость Бога привлекла вас к Нему, и Он услышит вашу молитву.


Но и для верующего человека покаяние и вера имеют критически важное значение. Возможно, как и я, вы начали свою христианскую жизнь, уже имея искаженное представление о Боге. Вы верите, но пока еще не доверяете. Даже сейчас я иногда заражаюсь недовольством и неблагодарностью. Когда Бог дает мне девять, я хочу десять. Когда Он дает мне девяносто девять, я хочу сто. Каким бы ни было благословение, мы все равно умудряемся быть недовольными. Что бы Бог ни сделал для нас, мы всегда говорим: «Я хочу немного больше».


Когда Божья благость открывает нам на это глаза, мы приходим к покаянию и вере. Нам нужно сказать: «Господь, я неправильно думал о жизни. Я обращал внимание на подарки, а не на Того, Кто их дает. Шаг за шагом, я хочу стать самым благодарным человеком на земле. Я хочу благодарить Тебя утром, я хочу благодарить Тебя днем, я хочу все время шептать Тебе благодарность. Я хочу наслаждаться цветами, деревьями, взаимоотношениями и всем, что у меня есть, не беспокоясь о том, чего у меня нет. Я хочу благодарить Тебя за спасение. Я хочу благодарить Тебя за Твое Слово, за Твоего Духа, за Твое хорошее планирование моей жизни. Боже, я хочу быть таким верующим, который бы вызывал у Тебя улыбку и святую радость, потому что я сознаю, что все хорошее приходит от Тебя».


• Когда с вами случается несчастье, находите покой в Его благости.


Мы знаем, что жизнь — тяжелая штука. Вам не нужно читать эту книгу, чтобы узнать, что мы живем в падшем мире. Плохое случается и с хорошими людьми, а хорошее — с плохими.


В Псалме 30 (ст. 20-21) говорится: «Как много у Тебя благ, которые Ты хранишь для боящихся Тебя и которые приготовил уповающим на Тебя пред сынами человеческими! Ты укрываешь их под покровом лица Твоего от мятежей людских, скрываешь их под сенью от пререкания языков».


Рано или поздно у всех у нас случаются моменты, когда ситуация выходит из-под контроля. Мы проходим долину смертной тени. Близкий человек тяжело болеет или умирает.


Мы можем только ждать и молиться. Как Божья благость помогает нам в такие минуты? Мы не можем отрицать, что мир — падший. Мы знаем, что смерть может наступить. Хотя Бог в силах вмешаться и исцелить близкого человека, это может не входить в Его благие планы. Но, все равно, Он предлагает нам успокоиться в Его благости. И это возможно. У нас есть много обетований, в которых Бог обещает, что Его благость проведет нас через любые обстоятельства.


У меня есть цель — приобрести привычку подсознательно благодарить Бога в ответ на любые обстоятельства и взаимоотношения в свете Его благости и суверенности. Мне еще далеко до ее достижения, но это моя цель. Я хочу, чтобы однажды моей подсознательной реакцией стала благодарность — какими бы трудными ни были обстоятельства и какой бы плохой ни была новость. Я хочу инстинктивно осознавать, что все приходящее в мою жизнь дается мне добрыми, сердечными и благожелательными Руками.


Я не знаю конкретной воли Божьей, но я знаю, что Его благость, хранящаяся для меня и моей семьи, очень велика; она велика и для всех тех, кто находит в Боге убежище. Во время несчастья находите покой в Нем. Он вечный Бог, у которого есть вечный план. С этой стороны небес Он не всегда совершает то, что вам хотелось бы, но вы можете не сомневаться в истинности того, что Он благ.


• Рискните сделать шаг веры.


Когда мы обнаружим, что Бог благ, мы начнем шире шагать по вере. Для меня это был большой риск — признать Христа Господом своей жизни. Но как только я сделал этот выбор, я начал замечать Божью благость, которой раньше не видел. Божья благость подкрепила мои маленькие шаги доверия к Нему. Он не отправил меня в Африку и не обрек на скучную жизнь. Напротив, когда я обретал больше уверенности в том, что у Бога приготовлено хорошее будущее для меня, я начал радоваться и с нетерпением ждать нового дня и новых возможностей от Бога. Решение принять господство Христа побудило меня всецело доверить Ему свое будущее.


Вера в Божью благость изменила мое определение риска. Благодаря ей я сделал «рискованный» шаг и отказался от хорошей работы ради того, чтобы начать служение в студенческом городке в Западной Вирджинии. В этом городке я встретил замечательную женщину по имени Тереза, которая стала моей женой и родила мне четверых детей, которые тоже познают Божью благость. Четверть века, проведенные в служении, углубили и расширили мое осознание Божьей благости. Теперь я понимаю, что даже пугающие меня вещи могли бы оказаться положительными, потому что Бог постоянно показывает мне, что все, что Он просит у меня, в конечном итоге идет мне на пользу. Если мы с вами верим в благость Бога, мы можем жить по вере и не бояться рисковать.


Я не знаю, к какому шагу веры Бог побуждает вас сейчас, но в Библии есть один стих, который особенно напоминал мне о Божьей благости, когда мне нужно было принять рискованное решение. Это один из моих любимых стихов — стих 12 из Псалма 83. Я всегда ношу его с собой как напоминание об этой бесценной истине: «Ибо Господь Бог есть солнце и щит, Господь дает благодать и славу; ходящих в непорочности Он не лишает благ».


Поразмышляйте минуту над этими словами. Господь Бог есть солнце. Что такое солнце? Это источник силы и энергии. Господь есть щит. Что такое щит? Защита. Как вам понравится иметь бесконечный, премудрый, добрый, любящий, неиссякаемый источник силы и защиты? «Господь Бог» — это Его Имя и звание. Он пользуется этим именем, когда «подписывает» обещания. «Господь дает благодать и славу» — это понятно. Он изливает на нас незаслуженную благодать, доброту, благость и благословения.


И скрепляющая перевязь. Какое обетование! Тех, кто ходит в непорочности, Он не лишает благ. Вы никогда ничего не пропустите, если будете жить по воле Божьей. Ходите непорочно в своей сексуальной жизни, в своих взаимоотношениях с людьми, в области финансов и в духовной жизни. Иными словами, если вы будете жить так, как Он хочет, то Бог, который на вашей стороне и обладает неограниченной силой, неограниченной мудростью и неограниченным состраданием, дает вам гарантию: Он позаботится о том, чтобы вы ничего в жизни не пропустили.


Если вы ясно видите Божью благость, вы учитесь ходить по вере. Вы совершаете «ненормальные» поступки, такие как отказ от отпуска ради поездки в Румынию для служения сиротам. Вы начинаете давать деньги людям, нуждающимся в них больше, чем вы. Вы пытаетесь делать то, что раньше пугало вас до смерти, например, рассказывать другим о Божьей благости. И что же сделает Бог? Он изольет на вас Свою благость, любовь, общение и благополучие. Жизнь становится хорошей, когда вы понимаете, что Бог хороший.


Как увидеть Божью благость так, как этого хочет Бог?


Однажды я увидел Божью благость на ферме в Западной Вирджинии. До этого я читал о ней, слышал о ней, наблюдал ее в жизни других людей и даже абстрактно верил в нее. Но я не понимал ее. Я не воспринимал ее как нечто, относящееся ко мне. Я думал, что Божья благость — это еще одна хорошая доктрина, не являющаяся частью моей жизни. Но в тот вечер я увидел ее, совсем чуть-чуть, и решил, что хочу обладать этим даром. И Бог ударил меня по голове удивительной истиной: я могу ею обладать. Это знание изменило мою жизнь навсегда.


Как и другие качества Бога, благость служит окном, глядя в которое можно обрести более глубокое понимание Бога. Такое наблюдение может изменить вас. Вот несколько простых средств, с помощью которых можно научиться видеть Божью благость ежедневно.


!!! Инструмент преобразования !!!


Напишите на карточке размером 6x12 см следующее определение и поместите карточку так, чтобы вы могли читать это определение, просыпаясь утром и засыпая вечером. Не пытайтесь выучить его наизусть. Просто молитвенно читайте, и пусть реальность Божьей благости нежно наполняет вашу душу.


«Благость Бога – это то, что делает Его добрым, сердечным, благожелательным и полным благоволения к людям. У него нежное сердце, исполненное симпатии, и Его отношение ко всем моральным существам неизменно открытое, честное и дружелюбное. По своей природе Бог склонен раздавать благословения и находит абсолютное удовольствие с счастье своих людей» А. У. Тозер


На другой стороне карточки запишите стих — Пс. 83:12 и размышляйте об этом обетовании. Каждый раз, когда будете читать его, задавайте себе вопрос: «Что хорошее Бог послал мне сегодня?»


«Ибо Господь Бог есть солнце и щит, Господь даёт благодать и славу; ходящих в непорочности Он не лишает благ». Псалом 83:12


Молитесь вместе со мной следующие семь дней, и пусть эта молитва станет вашей:


Господь Бог, полный благости и милости, когда я смотрю на лицо Иисуса и размышляю о благости креста, дай мне покаяться в моем неверии и неблагодарности, дай находить покой в Твоей благости даже во время испытаний и рисковать, доверяя Тебе во всех сферах моей жизни. Я славлю Тебя, потому что надо мной дружелюбное небо, потому что Ты на моей стороне и мне не нужно бояться за свое будущее, потому что Ты благ! Во Имя Иисуса Христа. Аминь.


Многие из нас годами формировали свое искаженное представление о Боге. Для «обновления ума» (см. Рим. 12:2) — чтобы научиться думать о Нем правильно, понадобится энергия, а также усилия и дисциплина. По мере использования этих инструментов в течение тридцати или шестидесяти дней, вы станете свидетелем постепенного, но удивительного преобразования вашего мышления, способностей, молитв и вашей веры.


Представьте, что со временем осознание Божьей благости станет инстинктивным — подсознательной верой в то, что всемогущий, всезнающий Творец вселенной получает святое удовольствие, делая счастливым своего слугу — вас.


Размышления о благости Бога


Я был молодым пастором и за плечами имел всего несколько лет опыта. Когда люди приходили ко мне за советом, я часто не знал, что им сказать. Однажды я разговаривал с молодой женщиной, которая только что пережила тяжелый развод. Муж оставил ее ради другой женщины. Его поведение во время развода очень ранили его жену и детей. Я надеялся, что наша церковь сможет ей как-то помочь, но я не был уверен, что могу предложить ей утешение.


Мы говорили о ее будущем, и меня поразило ее спокойствие. Она не так давно стала верующей и Библию знала не очень хорошо. В жизни она пережила много разочарований и боли. Но когда я спросил, что она думает о будущем своих детей и что ее беспокоит, она меня удивила.


«Я знаю, что жизнь может быть тяжелой, — сказала она, — но со мной и детьми все будет хорошо. Я не все понимаю, но я знаю, какой Бог. Я знаю, что Он никогда не причинит мне боль и что у Него есть хороший план для нас».


Меня поразили не столько ее слова, хотя они были очень существенными, сколько уверенность, которая в этих словах звучала. Такое было впечатление, что она только что вышла из соседней комнаты, где беседовала с Богом и где Он уверил ее, что все будет хорошо. В ее осанке и в голосе ощущалось искреннее спокойствие. Исходя из своего понимания Божьего характера, она была уверена, что ее ждет прекрасное будущее, несмотря на разбитое настоящее. Она знала, что кроме ее страданий в данный момент, существует другая реальность.


Хотя эта беседа состоялась два десятка лет назад, я очень хорошо ее помню. Ответ этой женщины в очередной раз подчеркнул, что самое важное у каждого из нас — наше представление о Боге. Возможно, у нее были ограниченные познания в Библии, но то знание, которым она обладала, было из чистого золота. Всем своим сердцем она понимала, что Бог благ. Такие как она кажутся мне прекрасными деревьями, растущими в жестокой пустыне. Все вокруг выглядит мертвым, а они процветают. Они исполнены жизни и кажется, что им здесь не место. Но если присмотреться поближе, можно заметить, что они наполнены жизненной силы, потому что их корни уходят глубоко в землю и питаются из подводной реки — благости Бога.


5. Суверенность Бога


«Так говорит Господь, Царь Израиля, и Искупитель его, Господь Саваоф: Я первый и Я последний, и кроме Меня нет Бога, ибо кто как Я? Пусть он расскажет, возвестит и в порядке представит Мне все с того времени, как Я устроил народ древний, или пусть возвестят наступающее и будущее. Не бойтесь и не страшитесь: не издавна ли Я возвестил тебе и предсказал? И вы Мои свидетели. Есть ли Бог кроме Меня? нет другой твердыни, никакой не знаю». Исаия 44:6-8


А почему ваш Бог лучше других богов?


Вопрос был задан честно и справедливо и не для того, чтобы поспорить. Я летел из Гонконга в Бейджи, окруженный людьми, говорящими на незнакомом языке. Моя жена и дочь сидели за двадцать рядов от меня.


Я очень удивился, когда услышал правильную британскую речь, а повернувшись, увидел китаянку. Эта женщина сидела рядом со мной, и я заговорил с ней о своих взаимоотношениях с Христом.


Культурная и весьма образованная женщина действительно хотела знать: «Чем ваш Бог лучше других?»


Беседуя с ней, я узнал, что она выросла в коммунистической атмосфере, насквозь пропитанной атеизмом, и первые двадцать лет жизни ее учили, что Бога вообще нет. Она принадлежала к элите китайской интеллигенции, которая составляет один или два процента от всего населения. Она получила самое лучшее образование, какое только можно было получить, и с высокими академическими показателями. Закончив обучение в Лондоне, она осталась работать в Англии в большой международной корпорации, а в Китай летела по делам. Покинув коммунистическое окружение, последние десять лет она читала о разных религиях и верованиях. Что касалось Бога, она была как чистый лист бумаги.


Что сказать человеку, который почти ничего не знает о вашем Боге? Она задала справедливый вопрос, и я попытался ответить. Следующих два часа я зачитывал ей места из Писания, рассказывал об археологических исследованиях, о философии и сравнительном религиоведении и пытался объяснить ей абсолютную уникальность и характер библейского Бога. Я рассказал ей все, что мог вспомнить, чтобы она поняла, почему христианский Бог на самом деле Господь господствующих, Царь царей и Творец вселенной.


Эта женщина уже познала, что мы живем в плюралистическом обществе, где принято терпимо относиться к разным представлениям об истине. Я согласен, что терпимость — это хорошо, но, к сожалению, ее не правильно понимают. В толковом словаре говорится, что терпимость — это понятие, которое применяют к вопросам расовой принадлежности людей, их прошлого, культуры и других внешних признаков, чтобы эти признаки не отделяли одних людей от других. В нашем обществе это очень важно. Но за последние годы понятие терпимости приобрело философский характер: теперь оно означает, что никакая идея или взгляд не могут быть более истинными, чем другие.


Хотя, на первый взгляд, такой подход представляется очень интеллектуальным и толерантным, подумайте о том, насколько он уместен в других сферах жизни. Представьте, например, что вы серьезно заболели и обратились к врачу.


Допустим, врач прописал вам пенициллин, а медсестры предложили другие варианты лечения. Что бы вы почувствовали, если бы одна из медсестер посоветовала доктору принять во внимание все высказанные мнения? В конце концов, стрептоцид, тетрациклин или морфий тоже хорошие средства. Разве это не проявление нетерпимости со стороны врача — предпочтение одного препарата другим? Может быть и так, но вы не захотите, чтобы ваш врач проявлял терпимость тогда, когда от выбора препарата зависит ваша жизнь, не правда ли?


Или другой пример: предположим, вы заехали на заправку, и обслуживающий персонал спрашивает, чем вы хотите заправить машину — бензином, спиртом или водой. В конце концов, все эти вещества сами по себе полезные. Кто сказал, что в машину лучше заливать бензин, а не воду или спирт? Разве предпочтение бензина — не признак узости мышления и дискриминации? Мы, конечно, знаем, что такой взгляд на вещи обернулся бы катастрофой. Когда дело касается объективной реальности, терпимость не проходит. Некоторые вещи просто нельзя сопоставлять.


Но, как и многие другие в нашей стране, моя знакомая китаянка жила именно в такой культурной среде. Ей сказали, что все истины равны и заслуживают внимания. Так получилось, что я рассказывал ей о Боге, который спас мою жизнь, и о Боге — Человеке, который делал невероятные заявления, и у нее были все основания спросить меня: «Откуда вы это знаете?»


Я думаю, что многие люди задают такой же вопрос. Тогда я молился, чтобы суметь дать ей достаточно основательный ответ. Правда, сейчас у меня нашлись бы более веские аргументы в пользу суверенного Бога.


Почему мы должны поклоняться этому Богу?


Если бы у меня была еще одна возможность поговорить с этой открытой, восприимчивой женщиной, я бы сказал ей: «Я верю в Бога и поклоняюсь Ему, потому что Он был прежде всего, Он сотворил все, Им все существует, Он превыше всего, Он знает все, Он совершает все, Он правит всеми и Он контролирует все. Вот почему я верю, что Он превосходит все существующие в мире представления об истине, и, по вере, я доверяю Ему свою жизнь. Он не просто еще один религиозный «-изм». Он бесконечный, вечный, Он над всем и достоин всего. Я поклоняюсь Ему, потому что Он суверенный».


Наша религия — не «винегрет», где всего понемногу. Наш Бог — не один из многих. Мы поклоняемся Богу, который делал невероятные, «смехотворные», исключительные, беспрецедентные заявления о Себе. Он настаивает на том, что только Ему одному должно поклоняться.


Подумайте о том, что Бог говорит о Себе. (Для дальнейшего изучения я привел места из Писания и предлагаю вам сесть как-нибудь с чашечкой кофе и внимательно просмотреть все эти отрывки один за другим.)


Он был прежде всего; все Им существует. Он был до того, как появились горы, Он создал землю, Он есть Альфа и Омега, и только Он бессмертный. (Пс. 89:3; Кол. 1:17; 1 Тим. 6:16; Откр. 1:8)

Он создал все — на небе и на земле, видимое и невидимое. (Быт. 1:1; Евр. 1:3)

Все Им стоит, Он держит все Своим Словом. (Кол. 1:17; Евр. 1:3)

Он превыше всего, чтобы люди в Китае, в Соединенных Штатах, в Украине и вообще везде могли знать Его. (Ис. 45:5; Еф. 4:6)

Он знает все. Он ничем не ограниченный Бог. Бог знает абсолютно все, что произойдет. (Пс. 138:4, 6; Ис. 46:10)

Он все может. Для Него нет ничего слишком сложного! Для Него нет ничего невозможного. (Иер. 32:27; Лк. 1:37)

Он совершает все. Он решает и определяет, что совершить в вашей жизни, в моей жизни, в жизни президента, в странах, где плохие руководители, — везде! Все, что Он задумал для этой вселенной, Он совершит. (Ис. 14:24; 46:10; Еф. 1:11)

Он управляет всем. Вот что такое суверенность. Вся сила и власть в Его руках. (1 Пар. 29:11-12; Дан. 4:34-35)

Он контролирует все. Когда экономика не складывается или земные власти выходят из-под контроля, Бог все контролирует. Если сатана хочет испортить вам жизнь, он должен спросить разрешения у Бога. (Иов 4:2; Рим. 8:28)


Если вы захотите поточнее узнать, что именно контролирует Бог, просмотрите следующие стихи:

земных царей (Притч. 21:1; Откр. 19:16);

происходящие события (Пс. 32:8-10; Дан. 2:7);

хороших ангелов (Кол. 1:15-16; Откр. 4:8);

сатану и падших ангелов (Иов 1:6; Еф. 1:21; Флп. 2:10);

решения, принимаемые людьми (Деян. 2:23; 13:48; Рим. 8:29-30; Еф. 1:11).


Бог сделал в Библии столько заявлений о Себе, что другие религиозные системы даже не пытаются соперничать. Когда Он говорит о Своей суверенности, Он указывает на то, что Он — окончательный источник силы, власти и всего существующего.


Что это означает?


Я не знаю, как насчет вас, но когда я впервые услышал слово «суверенный», оно мне ничего не сказало. Я был молодым верующим и посещал группу по изучению Библии в колледже, когда нам неожиданно сообщили трагическое известие об одном из членов нашей группы. Тогда одна девушка сказала: «Я знаю, это ужасная ситуация, но я также знаю, что Бог суверенный». Будучи умным, образованным и духовным человеком, я задумался над тем, что же это означает. Я никогда раньше не слышал словосочетания «Бог суверенный». Позже я обратился к своему близкому другу за разъяснением.


Может быть, вы удивитесь, но одним из самых полезных инструментов при изучении Библии может оказаться толковый словарь. В словаре Вебстера суверенность определяется следующим образом:


«Суверенный — прил.: 1) над всеми или выше всех остальных; начальник; величайший; верховный; 2) превосходящий в силе, звании или власти; 3) занимающий должность правителя; царственный; правящий; 4) независимый от всех остальных; 5) превосходный; выдающийся; — сущ.: 1) человек, который обладает суверенным авторитетом или властью; конкретно — монарх или правитель».


Если кто-то суверенный, то он — босс. Он имеет авторитет и командует. То, что он говорит, — выполняется. Он — «царь». Бог говорит, что Он — Царь, и не только земли, а всей вселенной. Он — вне времени. Он бесконечный. У Него не было начала, и у Него нет конца. Он является правителем всего.


Когда я думаю о суверенности, больше всего мне нравится фраза: «Бог все контролирует». Это такое утешение. Когда близкий человек лежит в больнице — Бог все контролирует. Когда мы думаем о проблемах, связанных с детьми, — Бог все контролирует. Когда близкий друг в реанимации — Бог все контролирует. Когда экономика, либо в стране, либо в семье, катится вниз — Бог все контролирует. Ничто в вашей жизни не происходит без позволения или повеления Бога. И если вы Ему доверяете, в вашей жизни не может произойти ничего такого, что Он не мог бы обратить вам во благо. Вот что значит быть суверенным.


Бог суверенный и Ему нет равных — Царь царей, Господь господствующих, ничем не ограниченный. Он — единственная абсолютно свободная Личность во вселенной. Мне нравится объяснение суверенности, приведенное Тозером в его книге «Познание Святого»:

  • Суверенность Бога — это качество, в силу которого Он управляет всем творением, и чтобы быть суверенным, Бог должен быть всезнающим, всемогущим и абсолютно свободным по следующим причинам: если бы существовал какой-то элемент знания, совсем незначительный, но неизвестный Богу, Его правление рухнуло бы в этой точке. Чтобы быть Господом всего творения, Он должен знать все. И если бы Богу недоставало хотя бы самой мельчайшей частички силы, этот недостаток погубил бы Его правление и разрушил бы Его Царство; этот случайный атом силы принадлежал бы кому-то другому, в силу чего Бог был бы ограниченным правителем, а потому — не суверенным. Более того, Его суверенность требует абсолютной свободы, что означает для Него необходимость быть свободным, чтобы делать все, что Он пожелает, где Он пожелает и когда Он пожелает, чтобы Он мог осуществлять Свои вечные цели до последней мелочи без чьего-либо вмешательства. Если бы Он не был полностью свободным, Он не был бы полностью суверенным.1

Когда в трудной ситуации вы склоняете голову в молитве и просите о чем-то Бога, вы понимаете, с Кем говорите? Тот, Кому вы молитесь, обладает властью над всей вселенной, над каждым атомом, и, все равно, Он бесконечно любит вас и заботится о вас. Вот Кому вы молитесь. Вот почему мы поклоняемся Ему.


Вы можете себе представить, что подумала бы об этом моя знакомая китаянка? Для нее подобное понятие было бы совершенно невозможным и неприемлемым. В ее вежливых вопросах и ответах я слышал невысказанные мысли: «Я знаю, что вы верите в то, что говорите, но мне нужно больше доказательств, чтобы я поверила». Во время нашего разговора, который происходил на высоте 10 000 километров, я ощущал ее глубокое желание знать и страх поверить в очередную ложь. Она хотела оставить свое прошлое, в котором не было Бога, но не знала, которого из предлагаемых ей «богов» выбрать. Она понимала, что влечет за собой вера, — послушание и поклонение. Когда я посмотрел ей в глаза, я почти услышал: «Если вы говорите правду и если есть кто-то, кто любит меня и может помочь мне в моих проблемах, — я хочу его знать. Но мне нужно больше доказательств. Как библейский Бог, если Он в самом деле существует, проявляет Свою суверенность?»


В чем Бог проявляет Свою суверенность?


Моей знакомой несложно было осознать умом суверенность Бога. И это понятно, ведь кто захочет верить в беспомощного и бессильного Бога, который, может быть, и заботится, но ничем не может помочь, потому что от Него ничего не зависит! Но на эмоциональном и духовном уровне она хотела иметь более веские доказательства Божьей суверенности. Перед посадкой в самолет мы оба должны были показать проверяющим документы, удостоверяющие личность. В сущности, она пыталась получить ответ, есть ли у библейского Бога такие документы, которые можно было бы проверить!


Библия и есть «паспорт» Бога, документ, подтверждающий Его суверенность. На ее страницах информации хватит на всю жизнь. Можно постоянно заниматься углублением познания Бога, но позвольте мне выделить пять ключевых моментов, в которых Бог проявил Свою суверенность.


• В Своих именах


Во-первых, Бог проявил Свою суверенность в Своих именах. В мире великое множество соперничающих религиозных систем и учений, но давайте сделаем шаг назад и посмотрим, как они представляют своих богов. Одна крайность — безликие силы, управляющие всем и посредством переселения душ «перерабатывающие» нас до тех пор, пока мы не прекратим своего существования. Другая крайность — личностные боги из «винегрета», которые являются всего лишь немного улучшенной версией верующих в них людей и которых легко изменить, если они чем-то не устраивают своих поклонников.


Сравните это со смелыми, личными, сложными заявлениями Бога Библии. Эти провозглашения настолько диковинные, что могут быть либо совершенной фальсификацией, либо истиной, которую необходимо знать всем, — третьего не дано. Бог говорит:


Я суверенный;

Я — Всевышний;

Я есть Альфа и Омега;

Я Царь царей и Господь господствующих;

Я есть, Кто Я есть, вечный, сущий;

Ко Мне нужно обращаться в благоговении, потому что Я велик.


Это очень серьезные заявления, и они отличают Бога от других богов.


• В Своих обетованиях


Во-вторых, Бог проявляет Свою суверенность в Своих обетованиях. Все могут давать обещания, но не все могут их выполнить. Бог может выполнить Свои обширные обещания, только если Он суверенный Бог. Давайте, к примеру, рассмотрим два обетования.


На одно обетование я и моя семья полагаемся во время кризисов. Мы часто цитируем его. «Притом знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу» (Рим. 8:28). Это серьезное обещание! Каким-то образом Бог может любые обстоятельства или события обратить во благо тем, кто Ему доверяет. Вы понимаете, что Он не смог бы поручиться за выполнение этого обещания, если бы не был всезнающим, если бы не обладал неограниченной силой, если бы Он не был премудрым, не сотворил все и не предопределил, что должно происходить с каждым атомом и с каждой молекулой? Просто-напросто, невозможно обратить на благо все что угодно, если вы не суверенный Царь вселенной. Но Бог пообещал, и миллионы людей могут подтвердить истинность этого обещания. Это заявление, которое можно подвергнуть проверке, и Бог доказал Свою способность выполнить его.


Второе обетование содержится в Послании к филиппийцам, 2:9-11. Придет день, когда всякое колено небесных (ангелы) и земных (мы) преклонится перед Именем Иисуса, и всякий язык исповедает, что Он есть Господь. Он обещает нам это. Как Он может давать такое невероятное обещание — что всякий язык исповедает и всякое колено преклонится, если только Он не имеет власть над историей, над ее земными и небесными аспектами? Это обещание уже само по себе заявляет, что Бог суверенно управляет историей, совершая в ней то, что нужно Ему.


• В истории


В-третьих, Бог проявляет Свою суверенность в истории — в Его истории. В Библии вы читаете об истории народа, имя которому — Израиль.


На первых страницах книги Бытия Бог открывает нам, что историю — не только израильскую или мировую, но и вашу личную — Он суверенно контролирует. Найдите где-нибудь тихий уголок и прочитайте главы 37 — 50 книги Бытие, и вы увидите, как удивительно действует Бог. Более четверти первой книги Библии посвящено рассказу об одном человеке, который, следуя за Богом, попадает из одной сложной ситуации в другую, и который в итоге понимает, что Господь суверенно устраивает даже самые тяжелые и несправедливые обстоятельства в его жизни для его же блага и для того, чтобы достичь Своих, Божьих, целей.


Бог проводит Иосифа через вереницу страданий: он был продан в рабство, брошен в тюрьму, предан и всеми забыт. Но Бог поставил Иосифа в такое уникальное положение — он попал в Египет из-за предательства братьев и в тюрьму из-за предательства жены Потифара, — чтобы потом Иосиф мог истолковать сон фараона и стать вторым, после фараона, человеком в стране. Почему? Потому что задолго до этого Бог дал обещание Аврааму. Он сказал, что потомков Авраама будет так много, как песка на берегу моря или звезд в небе. Он сказал, что умножит потомков столетнего кочевника и его девяностолетней жены. (Если вы обещаете что-либо подобное, вам лучше быть суверенным!) Как было обещано, у Авраама появился сын, и в 37-й главе книги Бытия начинается рассказ об Иосифе, который и был потомком этого обетованного сына.


Когда родные Иосифа погибали от голода в Ханаане, Бог позаботился о них. Бог использовал все злые и несправедливые поступки людей, чтобы поставить Иосифа на стратегически важный пост в Египте, дабы семьдесят членов его рода могли прийти и найти себе пищу. Благодаря Божьему суверенному плану в отношении Иосифа, Бог сделал Египет «теплицей» для его родных, где их численность увеличилась до двух или трех миллионов. И обетование, некогда данное Аврааму, исполнилось.


После смерти отца братья Иосифа боялись, что Иосиф убьет их, и это было неудивительно после их предательства. Но Иосиф произнес классическое библейское свидетельство Божьей суверенности и власти над судьбой личности и всего народа. Это изложено в книге Бытие (50:20): «Вот, вы умышляли против меня зло; но Бог обратил это в добро, чтобы сделать то, что теперь есть: сохранить жизнь великому числу людей». Во что верил Иосиф?


В суверенность Бога. Даже когда он был продан, брошен в тюрьму, предан и забыт, у Бога все было под контролем.


Бог хочет, чтобы вы знали, что Он суверенен и в вашей жизни. Когда ваш бывший супруг (или супруга) говорят что-то неприятное, когда ваши дети поступают неправильно, когда есть проблемы на работе или цены на рынке вырастают до небес, есть Бог, у которого все под контролем. Он — всезнающий, премудрый, безграничный в Своей любви. Он — Царь, а вы — Его дитя.


Бог не только проявляет Свою суверенность в личной жизни каждого человека, Он проявляет ее и в глобальных масштабах — в истории всей земли. Замечательные примеры этому можно найти во 2-й и 7-й главах книги Даниила и в Откровении. Здесь можно прочитать о том, как Бог проявляет Свою суверенную власть над историей, открывая пророкам, какие царства грядут в будущем. Он конкретно говорит Даниилу: «Я хочу, чтобы ты знал, что Вавилон падет, и после него будут мидяне и персы, а после них придут греки, после которых землю захватит Рим. И вот еще несколько деталей: Александр Македонский завоюет много стран, а когда он умрет, вместо его империи будет четыре царства». Бог рассказывает Даниилу о четырех династиях и царствах, еще до того как они появились. Он управляет историей. Богу не приходилось заламывать руки, беспокоясь о том, что сделает Гитлер или другой диктатор. Вам тоже не обязательно об этом беспокоиться. Суверенность Бога не означает, что мы должны стать пассивными и безразличными ко всему, но что мы можем быть спокойными и знать, что мир не выходит из-под контроля.


• В исполненных обетованиях


Одно из удивительных свидетельств Божьей суверенности — это Его способность предсказывать будущее со стопроцентной точностью в ста процентах случаев. Прочитайте стихи — Исаии, 44:6-8:


«Так говорит Господь, Царь Израиля, и Искупитель его, Господь Саваоф: Я первый и Я последний, и кроме Меня нет Бога, ибо кто как Я? Пусть он расскажет, возвестит и в порядке представит Мне все с того времени, как Я устроил народ древний, или пусть возвестят наступающее и будущее. Не бойтесь и не страшитесь: не издавна ли Я возвестил тебе и предсказал? И вы Мои свидетели. Есть ли Бог кроме Меня? нет другой твердыни, никакой не знаю».


Вы заметили, что написано на «визитной карточке» Бога, вверху? «Царь и Искупитель, Господь Саваоф». И Он тут же подтверждает Свои слова, открывая будущее. Он не является одной из религиозных альтернатив, которую можно предпочесть индуизму, буддизму, исламу, свидетелям Иеговы или мормонам. Он бросает вызов, который никто не может принять: «Пусть он расскажет, возвестит... не издавна ли Я возвестил тебе и предсказал?»


Пророчества занимают треть Библии. Несколько сотен пророчеств были исполнены во Христе. Бог хочет, чтобы вы знали, что необязательно отключать свой разум, чтобы верить в подлинность Писания; можно с полной определенностью знать, что сказанное Богом в Библии исполнилось. Иисус исполнил сотни конкретных пророчеств, касающихся дня и места Его рождения, Его матери и многого другого, и все для того, чтобы доказать, что Он суверенный Царь. Еще есть пророчества о Его возвращении, и о них необходимо помнить. Он завершит историю. Он уже не будет страдающим слугой, который умер за вас и за меня на кресте, — Он вернется как воин, на белом коне, и восстановит справедливость. Он хочет, чтобы Его люди жили в ожидании Его возвращения.


В Библии есть множество разных пророчеств, но обратите внимание вот на это: можете ли вы назвать хоть один народ за всю историю, который после изгнания из собственной земли сохранил бы свою самобытность? Хорошо подумайте об этом. Мы все знаем о немецких евреях, американских евреях и арабских евреях. Как им удалось сохранить свою национальность? Это было предсказано, и Бог исполнил Свое обещание. Бог сказал, что после того как Его народ проживет в рассеянии две тысячи лет, Он вернет его обратно на его землю.


В 1948 году Израиль снова стал государством. Пророки говорили о возвращении израильтян на их землю за тысячи лет до этого события. Куда смотрит весь мир? На узкую полоску земли, данную живучим, упрямым людям, которые не отступают и говорят: «Бог дал нам эту землю, и Он вернул нас на нее». Какое удивительное пророческое свидетельство.


• В Мессии, Иисусе Христе


Как вы уже сами знаете, самое явное проявление Божьей суверенности открылось нам в Его Сыне, Иисусе. Например, обратите внимание на фразу в Послании к галатам (4:4): Иисус пришел «когда пришла полнота времени». Ко времени рождения Иисуса суверенный Бог приготовил уникальное стечение обстоятельств и условий. Греческий язык стал общим для всех. Система дорог и передачи информации были на самом высоком для того времени уровне. Благодаря правлению Рима, Евангелие могло быстро распространяться. По всей Римской империи было разбросано множество синагог, поэтому, когда родилась Церковь, у нее уже были стратегические точки опоры.


Иисус считал Себя суверенным Царем. Это было видно даже в Его смерти — никто не мог убить Его против Его воли. Мы не можем гневаться на римлян или иудеев, потому что Иисус не считал, будто кто-то отнял у Него жизнь. Он отдал ее по собственной воле (Ин. 10:18). Он висел на кресте, не потому что Его удерживали гвозди, но по собственному выбору, потому что Ему не все равно и Он любит вас.


А в довершение всего — Воскресение. Оно перечеркивает заявления всех остальных религий, сколько их есть в мире. Он умер, а потом восстал из могилы. После Своего воскресения Он оставался на земле сорок дней. Иисус явился не одному свидетелю, который бы потом объявил о своем видении и убеждал всех поверить ему. Пять сотен свидетелей видели Его, прикасались к Нему и слышали, как Он говорил. По крайней мере, сто двадцать человек видели, как Он вознесся в облаке на небо. Воскресение — это не просто красивая христианская легенда, это — исторический факт, демонстрирующий власть Иисуса. Христос — венец славного откровения Божьей суверенности.2


Если бы я мог вернуться к тому разговору с китаянкой, я бы объяснил ей некоторые вещи по-другому. Если бы она прочитала эти несколько последних страниц, я думаю, она бы провела собственное исследование и сама бы просмотрела все места в Библии, свидетельствующие о Божьей суверенности. Я обнаружил, что люди, выросшие не в христианской среде, но всем сердцем стремящиеся познать истину, сами исследуют Писание и начинают слышать Бога, который обращается к ним лично и могущественно. Обличение приходит к тем, кто имеет жажду в сердце и желание изучать Слово Божье. Дух Божий, с помощью Слова Божьего, делает что-то в вашем сердце, от чего рождается вера.


Если вы уделите время и просмотрите Божьи свидетельства, Он возродит эту веру и в вас. Бог откроет вам, что Он намного больше и могущественнее, чем вы думаете, что Он действительно все контролирует и что Его любовь гораздо сильнее, чем вы можете себе представить. Если вы увидите Бога так, как Он хочет, чтобы вы Его видели, ваши молитвы изменятся и ваша вера преобразится. Вы ощутите такой внутренний мир, какой вам еще не приходилось испытывать.


Суверенность Бога вызывает у нас два вопроса


У всякого, кто достаточно долго размышлял о суверенности Бога, неизбежно возникнет два серьезных вопроса. Первый: если Бог действительно все контролирует, суверенно управляет историей и всеми обстоятельствами, почему Он допускает зло, боль и страдания? Если Он видит все, что люди друг другу делают, и может это прекратить, то почему Он бездействует? Почему Он не предотвратил страдание мира, еще до его начала?


Это трудный вопрос, и о нем за столетия было написано множество томов. В нескольких параграфах невозможно дать на него полный ответ. Кто хочет исследовать этот предмет самостоятельно, может найти хорошую книгу на эту тему. Я, например, рекомендую книгу Клайва Льюиса «Страдание». Я рискую слишком упростить этот вопрос, но все же хочу вкратце изложить, что по этому поводу говорит Библия.


Почему Бог не предотвратил страдания? Потому что Он сотворил нас по Своему образу. Взаимоотношения, основанные на любви, среди людей стоят дорого, их цена — свобода. Человеческая свобода подразумевает, что мы можем выбирать: мы можем сказать «да» и любить Бога, или мы можем сказать «нет» и поступать неправильно. Бог счел, что наше достоинство достаточно важно для Него, чтобы дать нам возможность свободно любить или отвергнуть Его, заранее зная, что эта свобода причинит Ему боль. Он пошел на это, хотя еще до основания мира знал, что единственным, Кто сможет исцелить эту боль, будет Иисус — Он должен будет умереть и заплатить за восстановление наших с Ним отношений.


Второй вопрос, который вызывает у нас Божья суверенность, касается ответственности людей. Если Бог суверенный и властен над всеми людьми и событиями, не делает ли это человеческую ответственность иллюзорной? Может быть, Бог — великий кукловод, а мы только думаем, что сами принимаем решения? Может быть, все решения уже давно приняты за нас, Бог дергает за ниточки, и наш выбор всего лишь иллюзия?


Конечно же, нет. Библия ясно говорит, что Бог суверенный, но мы принимаем решения на основании своей свободной воли. За эти решения мы несем ответственность — мы будем осуждены за них или получим награду. Существует некий баланс. Мы точно не знаем принцип его действия, но люди, пытающиеся найти объяснение, обычно примыкают к одной из двух групп — к кальвинистам или арминианам (эти названия происходят от имен двух выдающихся вождей протестантской Реформации шестнадцатого столетия — Джона Кальвина и Якова Арминия). Внутри этих групп есть люди, которые в своих выводах идут гораздо дальше Кальвина и Арминия. Чтобы не преподавать здесь урок церковной истории, я просто скажу, что обе группы не свободны от крайностей, не библейских по своей сути. Некоторые крайние проявления кальвинизма, хотя и с хорошими намерениями, так заботливо охраняют Божью суверенность, что совсем не остается места для ответственности человека. Те, кто придерживаются такой точки зрения, не признают этого, но, в конце концов, именно так и получается. В этой теории Бог становится вселенским кукловодом и не оставляет за нами ни малейшего права выбора. Это не библейский взгляд. С другой стороны, крайние формы присутствуют и в арминианстве.


Точно так же, как и кальвинисты, исходя из самых благих намерений, они так рьяно защищают свободную волю и ответственность человека, что делают Бога зависимым от нашего решения. Обе крайности противоречат Писанию.


Библейское учение находится где-то посредине между этими двумя крайними точками. Бог абсолютно суверенный. Его планам никто не может помешать, и Он контролирует всех людей, все события и историю в целом и в частностях. Но Писание также учит, что мы свободны, мы наделены моралью и способностью принимать решения с очень далеко идущими последствиями — аж в вечность. Как эти две истины взаимодействуют — загадка. (Для тех, кому интересно, у Норманна Гейслера есть книга «Выбран, но свободен», которая предлагает сбалансированный библейский взгляд на этот вопрос.) Однако меня удивляет то, что у апостола Павла, который очень много писал о суверенности Бога, не возникало трудностей с пониманием этого вопроса. В Послании к филиппийцам (гл. 1), когда он думал, что умрет, Павел сказал, что был уверен в своем избавлении по молитвам святых (человеческая ответственность) и по изволению Духа во Христе Иисусе (суверенность). Во второй главе он пишет верующим, чтобы они совершали свое спасение со страхом и трепетом (человеческая ответственность), потому что Бог производит в них хотение и действие по Своему благоволению (суверенность). Это похоже на два телефонных столба, соединенных одним проводом: с одной стороны, вы несете ответственность, а с другой — суверенность Бога. Один конец утешает нас, а другой — налагает огромную ответственность.


Что мы должны делать в ответ на Божью суверенность?


Склонитесь перед Царем вселенной.


Подумайте о том, что из этого следует. Если существует Царь всей вселенной, первое, что мы сделаем, — поклонимся Ему. Придет день, когда каждый язык исповедает Его и каждое колено преклонится перед Ним в смирении и подчинении. Для тех, кто верил в Христа, находясь еще в этом мире, это будет радостный день празднования, и ужасный для тех, кто воспротивился Богу, явно или неявно, и заявил: «Я сам буду себе царем, и я сам буду управлять своей жизнью».


Почему? Потому что Он суверенный Царь, который приготовил нам путь, и тот, кто добровольно отверг этот путь, — отверг Бога. Бог уважает наше достоинство, и поэтому тем, кто говорит: «Я хочу жить по-своему», Он отвечает: «Это твое право».


Что это означает для нас практически? Это значит, что мы должны полностью посвятить Ему все, что у нас есть, и самих себя тоже. Это имеет огромное значение как для верующего, так и для неверующего. Для неверующего это означает необходимость признать свои грехи, своенравную волю, гордость и неспособность знать и любить Бога без Его помощи. Это означает необходимость отдать свою жизнь Христу и следовать за Ним как за Господом.


Для верующего полное посвящение означает, что все — ваше время, деньги, таланты, карьера, интимная жизнь и все ваши интересы — принадлежит Ему. Это значит, что вы отдаете Ему свои идеи и мысли, планы на будущее, мечты и способности. Это значит, что вы себе больше не принадлежите. Вы куплены Тем, Кто вас сотворил.


Есть ли что-то в вашей жизни, что вы еще не отдали суверенному Господу? Занимает ли Он в вашем сердце то же место, что и на небесах и во вселенной, где Он правит вечно? Что стоит между вами и вашим Царем? Отдали ли вы Ему свое время? Будущее? Взаимоотношения? Деньги? Волю? Бог ждет от вас живой жертвы.


Помните, как в исторических фильмах, когда входит царь, все слуги с почтением ему кланяются? Почему они это делают? Потому что они знали, что у царя есть власть отнять у них жизнь, стоит ему только захотеть. Они не смели рассердить его. Но мы с вами говорим не о человеке — мы говорим о суверенном Господе, Царе славы. Самое мудрое и умное решение, которое вы только можете принять, — это посвятить все, что у вас есть, и самого себя Тому, Кто любит вас и Кто все контролирует.


Поверьте, что все в вашей жизни происходит по позволению или повелению благого Бога, который использует все это для вашего блага.


Вторая правильная реакция на суверенность Бога — это вера. Поразмыслите над тем, что суверенность Бога может означать в ваших обстоятельствах; что все, происходящее в вашей жизни, происходит по позволению или повелению благого Бога, который использует все это для вашего блага. В браке что-то не ладится? Бог обратит это вам во благо. У вас какие-то проблемы с детьми? Бог обратит это вам во благо. Усложнилась ситуация на рынке, проблемы с пенсией, вы страдаете, у вас депрессия? Верьте, что все пришедшее в вашу жизнь — будь то обстоятельства или люди, — пришло по позволению или повелению Бога и для вашего блага. А благо, которого Он желает вам больше, чем удачных обстоятельств или счастья, состоит в том, чтобы вы уподоблялись образу Его Сына. Все, к чему вы стремитесь — любовь, радость, мир и терпение, — все это результат действия Духа в вас и, через вас, в обстоятельствах вашей жизни. И основа этого — Его суверенность.


Освальд Чемберс суверенность Бога обратил в один из основополагающих принципов: отбросьте беспокойство. Ваша пенсия вылетела в трубу? Продолжайте работать и не беспокойтесь. Вы пытались поправить свой брак, но у вас ничего не получилось? Усердно молитесь, но не беспокойтесь. Кто-то попал в реанимацию? Не беспокойтесь. Мне приходилось наблюдать, как обстоятельства, настолько ужасные, что трудно себе представить, становились причиной великих духовных побед во взаимоотношениях и открывали перед людьми возможности делиться Евангелием. Бог совершает непонятное для вас, то, что намного глубже и прекраснее, чем вы себе представляете, но вы должны верить! Откажитесь от беспокойства. Вы можете отказаться от попыток влиять на ситуацию, потому что вы знаете, Кто за ней стоит. Вы можете успокоиться в Его суверенной благости.


С благоговением почитайте тайну и величие Его доброго, сострадательного, справедливого и суверенного правления выше всего, что есть или когда-либо будет.


Третье, что мы должны делать, — с благоговением почитать тайну и величие Его суверенного правления. Мы не часто это делаем. Мы больше склонны говорить: «Мне это непонятно, я не могу в этом разобраться». Но суверенность Бога должна побуждать нас к поклонению.


Мне всегда интересно, когда люди спорят о суверенности Бога и считают друг друга еретиками только потому, что другой верит немного по-другому. Что сделал Павел, дописав, по Божьему вдохновению, главы 9 и 11 Послания к римлянам? Объявил всем в церкви о своих богословских взглядах и сказал, что все должны быть с ним согласны? Нет, он взглянул на тайну Божьей суверенности и сказал:


«О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его! Ибо кто познал ум Господень? Или кто был советником Ему? Или кто дал Ему наперед, чтобы Он должен был воздать? Ибо все из Него, Им и к Нему. Ему слава во веки, аминь» (Рим. 11:33-36).


Он поклонился. Он стал хвалить Бога. Правильное понимание суверенности Бога не вызывает споров. Оно вызывает благоговение, удивление и смирение сердца: «Я маленький, ограниченный человек. Я не все понимаю, и мне тяжело жить в этом падшем мире. Но я поклоняюсь Творцу, суверенному Царю, который создал и полюбил меня».


Я вспоминаю свое знакомство в самолете на пути из Гонконга в Бейджи. Я до сих пор вижу ее строгий костюм, со вкусом подобранные украшения и приятную внешность. Я до сих пор слышу ее прекрасный английский, умные замечания и искренность в голосе. И я до сих пор слышу заданный ею вопрос: «Почему вы думаете, что ваш Бог лучше, чем в других религиях?» Это справедливый вопрос, и я бы хотел вернуться назад и ответить на него, подкрепив свой ответ множеством свидетельств, которые Бог оставил для нас в истории и в Своем Слове: Он прежде всего и превыше всего, бесконечный и мудрый, всезнающий и всемогущий. Он — суверенный.


Как увидеть Божью суверенность так, как этого хочет Бог


Как и другие качества Бога, Его суверенность служит окном, глядя в которое, можно получить более глубокое понимание Бога. Такое наблюдение может изменить вас. Вот несколько простых средств, с помощью которых можно научиться видеть Божью суверенность каждый день.


!!! Инструмент преобразования !!!


Напишите на карточке размером 6x12 см следующее определение и поместите карточку так, чтобы вы могли читать это определение, просыпаясь утром и засыпая вечером. Не пытайтесь выучить его наизусть. Просто молитвенно читайте, и пусть реальность Божьей суверенности нежно наполняет вашу душу.


“Божья суверенность отличает библейского Бога от «богов» всех остальных религий, учений и философий. Когда мы говорим, что Бог суверенный, мы заявляем, что по праву Творца всей жизни и всего сущего, по праву Своего всезнающего, всемогущего и благосклонного правления Он – Господь господ и Царь царей, целиком и полностью контролирующий время и вечность. Ничто в моей жизни не может произойти без Его позволения или повеления для моего же блага.”


На другой стороне этой карточки напишите стих — Рим. 8:28 и поразмышляйте над этим удивительным обетованием. Потом, на этой же карточке, напишите еще один стих — Быт. 50:20 как напоминание о том, что сложные обстоятельства и трудности, с которыми вы сталкиваетесь, это еще не конец. Всякий раз, когда вы будете читать написанное на этой карточке, задавайте себе вопрос: «Что хорошее Бог послал мне сегодня?»


«Притом знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу.» Римлянам 8:28

«Вот, вы умышляли против меня зло; но Бог обратил это в добро, чтобы сделать то, что теперь есть: сохранить жизнь великому числу людей» Бытие 50:20


Молитесь вместе со мной в течение следующих семи дней, и пусть эта молитва станет вашей:


Суверенный Господь, Царь всего Творения, Господь всего видимого и невидимого во времени и в вечности, дай, чтобы я сегодня позволил Тебе занимать то же место в моем сердце, которое Ты занимаешь во вселенной.


Научи меня подчиняться Твоим мудрым повелениям, как это делают ангелы на небесах — с радостью и удовольствием; чтобы я полностью поверил, что Ты благой и суверенный, чтобы я отказался от беспокойства, зная, что мне все содействует ко благу — даже то, чего я не понимаю и что мне кажется несправедливым.


Суверенный Господь, спасибо Тебе за Иисуса, который Своей добровольной смертью и чудесным воскресением победил смерть, грех и сатану раз и навсегда. Я исповедую Тебя, Господь Иисус, как моего Царя, моего Бога и моего верного Друга и Спасителя! Аминь.


Размышления о суверенности Бога


В 1990 году я принял одно из самых важных решений в своей жизни. Предшествующие восемь лет я был пастором в сельской местности в штате Техас, неподалеку от Далласа, и я знал, что Бог готовит для меня что-то новое. Я молился, чтобы Он послал нас на восток, поближе к нашим родственникам, так как один из моих сыновей-подростков начинал отбиваться от рук.


Бог огласил Свою волю, и мы должны были отправляться на запад, а не на восток. Мы переехали еще на четыре тысячи километров дальше от родных. Тереза и все четверо наших детей плакали, когда мы отправлялись в дальний путь к новой жизни. Они плакали всю дорогу до Амарилло. Мы подчинились повелению Царя, но нам было очень плохо. Я, глава семьи, увозил своих близких от друзей и от всего, что было им знакомо. Почему же послушание благому Богу оказалось таким тяжелым? Нам трудно было приспособиться на новом месте; в новой церкви я столкнулся с такими задачами, которые мне не приходилось решать раньше; и мой сын все больше выходил из повиновения. Где же этот любящий, благой, суверенный Бог? Я был в замешательстве, чувствовал себя одиноким и, довольно часто, глубоко разочарованным.


Теперь прокрутим время на десять лет вперед. Новая церковь окрепла, обрела уверенность и стойкость, а наше служение расширилось далеко за пределы моих самых смелых мечтаний. Несчастья крепко сплотили нашу семью, а наши супружеские отношения перевели на совершенно новый уровень. У сына, который отбивался от рук, появилась возможность заниматься музыкой, которой у него не было в Техасе. Бог укрепил семью, вырастил церковь, организовал радиослужение и превратил непослушного сына в автора христианских песен и лидера группы поклонения. То, что казалось чужим и суровым, на самом деле было действием Бога, приводящим в исполнение Его самые высокие и лучшие цели для меня и моей семьи.


А как насчет вас? Происходит ли в вашей жизни нечто такое, что кажется вам тяжелым, несправедливым, невозможным, разочаровывающим? А что если вы перестанете бороться, сопротивляться, жаловаться и начнете доверять своему суверенному Небесному Отцу?


6. Святость Бога


«Старайтесь иметь мир со всеми и святость, без которой никто не увидит Господа». Евреям 12:14


Он вел меня по темному коридору под гимнастическим залом. В тишине были слышны только наши шаги. Тощего второкурсника повели на экскурсию по коридорам школы имени Линкольна. Мы подошли к двери из железной сетки, за которой стояли стиральная машина и сушилка и где чувствовался сильный запах моющих средств. Эго «святое святых» было чисто вымыто и хорошо охранялось. Сюда нельзя было проникнуть просто так. Но меня привел тренер университетской баскетбольной команды.


На дальней стене этого помещения висели две полки: на верхней были сложены формы голубого цвета, а на нижней — белого. Все формы были уложены так, что были видны голубые с золотым номера. Тренер взял одну, развернул, и дал мне подержать.


Материал казался легким и воздушным. «Это сенденит, — прошептал он, — лучшее, что у них есть». Когда я провел пальцами по номеру на футболке, тренер сказал, что из полутора тысяч студентов только двенадцать каждый год получают возможность надеть эту форму и играть за «Могучих львов».


Мои глаза широко раскрылись от изумления. «Если ты приложишь максимум усилий и посвятишь себя этому делу, — продолжал тренер, — у тебя есть шанс получить право надеть такую форму». Он сделал многозначительную паузу, а потом сказал то, что мне и так было известно: «Здесь это очень много значит». Потом, как бы подчеркивая важность момента, он взял у меня форму и, кладя ее на место, произнес: «Поносив эту форму, ты не сможешь забрать ее с собой. Когда ты пойдешь в душ, мы постираем ее, сложим и положим обратно на полку. Эти формы хранятся здесь для избранных. Их нельзя выносить за пределы здания».


Что вы представляете, когда слышите слово «святой»? Монахов и свечки? Большие черные Библии и широкие рясы? Женщин, не признающих косметику? Когда я слышал о святости, я представлял себе именно это. Я встречал людей, называвших себя святыми, и думал, что они очень странные. Я не уверен, что найдется много людей, которые понимают, что стоит за этим словом. Проблема в том, что мы никогда не будем точно знать, что такое быть святым, как свят Бог, если не узнаем, в чем суть Его святости.


Рассказанная выше история — один из примеров, проливающих свет на значение святости, и я собираюсь поделиться с вами еще несколькими. Не обращайте особого внимания на детали и не пытайтесь во всем найти духовный смысл. Я просто хочу, чтобы вы заметили несколько общих моментов, которые позволили мне объять это возвышенное понятие.


Таинственный проход


Боковые пределы огромной церкви, по форме напоминающей букву «А», были украшены разноцветными витражами. Над алтарем висел хорошо отполированный крест, высотой в семь с половиной метров. Ряды скамеек разделял широкий проход, выходивший прямо на крест.


Всякий раз, когда родители брали меня с собой в церковь, я наблюдал один и тот же ритуал. Моя мама подходила к этому проходу, поворачивалась лицом к кресту и останавливалась. Она торжественно кланялась, проходила к одной из скамеек, становилась на колени и молилась.


Я наблюдал, как каждый, кто подходил к проходу, смотрел на крест и кланялся. Некоторые крестились. Даже в субботу уборщик, вытирая пыль со скамеек, подойдя к этому проходу, останавливался и кланялся.


Я решил, что в этом что-то есть. Нельзя было проходить по проходу, не поклонившись в сторону алтаря и креста. Это было серьезно. Здесь была какая-то тайна, оказавшая воздействие даже на такого надоедливого и болтливого мальчика, каким был я. Иногда, когда мои родители не видели, мы с друзьями играли в церкви в догонялки. Мы, как сумасшедшие, носились по помещению, но перед тем как пересечь центральный проход, всегда останавливались и кивали в сторону алтаря — мол, странно. По непонятным причинам, мы не смели ступать в этот проход без должного почтения.


Фужеры, появляющиеся один раз в год


Однажды мы вернулись домой со служения после полуночи. Это было в канун Рождества. В ушах у меня еще звучали рождественские песни, и я был под впечатлением от церковной праздничной атмосферы, украшений и свечей. Я удивлялся тому, что понимал, о чем говорилось в песнопениях.


Мама приготовила огромные тарелки печенья и разной вкусной выпечки, подносы с сыром и мясом и много всяких сластей. Под елкой лежала гора подарков. В доме было ощущение праздника и какой-то тайны.


Между этими традиционными семейными ритуалами — посещением церкви, вкусным ужином и открытием подарков — происходило еще одно важное событие. Каждый год мама выносила поднос с фужерами на тонких ножках, наполненных шампанским. Мне было всего лишь одиннадцать или двенадцать лет, но, к моему великому удивлению, мне было позволено попробовать шампанское.


Наклоняя свой фужер, я думал о том, где же они были все остальное время. Эти фужеры не появлялись ни на одном другом торжестве. Каждый год в канун Рождества в кругу семьи, среди сластей и ожидавших меня подарков, я получал свою порцию особенного напитка. Никакое другое событие в году не было похоже на этот короткий миг.


Неожиданное наказание


Мне было семь лет, когда мы отправились в длительную поездку на машине. Долгая дорога совсем испортила мне настроение. В те времена еще не придумали кресел для детей, и я мог совершенно свободно лазить по машине. Переваливаясь через переднее сидение, я все время мешал маме и папе. И вот папа в десятый раз велел мне вернуться на место, но я очень дерзко ответил: «Нет». Пока я наблюдал за папиной реакцией, я не заметил движения справа. В ответ на мое бесстыдное неуважение, мамина рука инстинктивно поднялась и ударила меня по губам, а кольцо, которое было у нее на пальце, щелкнуло меня по зубам.


В шоке я сел на место, и слезы покатились у меня из глаз, больше от неожиданности ее действия, чем от боли, которую оно вызвало. Я был наказан. Поймите меня правильно, моя мама была очень заботливой и нежной женщиной. Меня никто никогда не бил ни до, ни после этого случая, отчего ее реакция так хорошо мне запомнилась. Я ни капли не сомневался, что спровоцировал и заслужил такой ответ. Я уверен, что и она чувствовала себя ужасно. Мы не разговаривали около часа. Но я выучил урок — есть четкая граница в том, что я мог себе позволить, разговаривая с отцом. Неуважение было недопустимо. Я нарушил эту невидимую границу и мгновенно столкнулся с болезненными последствиями. Я никогда больше не пересекал эту черту.


Как мы понимаем святость


Что общего в этих историях? Какие из них проливают свет на ваше понимание святости? Неважно, задумывались вы об этом или нет, у вас, несомненно, есть какое-то представление о святости. Заключается ли ее суть в рясах, свечах и странных действиях? Может быть, ее суть в законах и строгих правилах? А может, святость связана с каким-то местом или временем? Что это означает, когда Бог говорит, что Он свят, или когда Он говорит, что мы должны быть святы?


Определение Божьей святости


В словаре для разъяснения понятия «святой» используются такие слова как «разделять», «отмечать» или «отделять от всего прочего». Быть святым — это значит быть другим, уникальным, отличным от остальных. Позже значение этого слова изменилось на «духовно чистый, священный, незапятнанный злом, безгрешный».


В отношении Бога святость — это то, что отделяет Его от всех и всего остального. Это особенность «великой тайны» Божьей сущности, Его природы и характера, которая делает Его уникальным и отличает от всего, что присутствует в сотворенной Им вселенной.


Мы видим иллюстрацию этого принципа в Библии: когда Бог разделил Красное море, Моисей написал песнь в напоминание израильтянам о невидимом Боге, который их освободил. Люди стали свидетелями появления облака и огненного столпа, а также стен из воды, между которыми они прошли. Потом они увидели, как эти стены обрушились на их врагов. В своей песне Моисей описывает каждое из этих устрашающих событий и завершает ее риторическим вопросом: «Кто, как Ты, Господи, между богами? Кто, как Ты, величествен святостью, досточтим хвалами, Творец чудес?» (Исх. 15:11).


Ответ на вопрос Моисея, конечно же, — никто! Но заметьте, какими словами он описывает уникальность Бога. Первое слово — «величествен». Еврейское слово буквально означает «увеличенный в святости». Все, что мы уже знаем о Боге, увеличивается, если мы смотрим на это сквозь линзу святости. Божья святость может отражаться и в других вещах, как ваша внешность отражается в зеркале. Но ваше отражение — это не вы. Любая иллюстрация святости Бога так же ограниченна, как отражение в зеркале.


Божья святость, как и другие Его качества, является независимым атрибутом. Ее нельзя ни с чем сравнить и невозможно никак измерить. Бог не принадлежит ни к какой категории, Он Сам по Себе и Он единственный в своем роде.


Божья святость относится к Его величию и к Его моральной чистоте. В дополнение к Его величию и отличию от всех и всего остального, святость говорит об абсолютном отсутствии зла в природе Бога. Она заключает в себе и определяет все, что чисто, цельно и праведно во вселенной. Божья святость заслуживает нашего благоговения, почтения и уважения.


А. У. Тозер описывает это качество Бога следующим образом:


Мы не знаем ничего, подобного Божественной святости. Она сама по себе уникальна, неприступна, непонятна и недостижима. Человек слеп и не может видеть ее. Он может бояться Бога и Его силы, восхищаться Его мудростью, но Его святость человек даже не может себе представить.1


Тозер напоминает нам, что, будучи ограниченными, мы не можем объять своим разумом абсолютную, безгрешную, величественную чистоту Творца вселенной. Даже если Бог поможет нам, мы, скорее, утонем в непостижимости Его святости, чем сможем ее уразуметь.


Бог святой, Он другой, Он отличается от всех и всего. В Своем отличии Он — безгрешный, совершенно чистый морально, Он есть чистая любовь. Все, что мы можем себе представить о здоровье, жизни, мире и красоте, берет начало в святости Бога, который не похож ни на кого и ни на что известное нам.


Это теоретическая сторона данного вопроса. Как же эта совершенно непостижимая святость влияет на жизнь — вашу и мою? Факт существования Божьей святости влечет за собой два основных вопроса, на которые мы попытаемся ответить в этой главе:


Как Бог открывает Свою святость, чтобы нам было понятно?

Как мы с вами можем отражать Божью святость в этом мире?


Как Бог открывает Свою святость?


Исследование Божьей святости — это не просто еще одна возможность больше узнать о Боге. Более глубокое понимание налагает на нас ответственность. Когда нам позволяется увидеть Божью святость, мы должны стать ее отражением. Каждый человек, в котором живет Христос, может услышать, как Бог говорит: «Как послушные дети, не сообразуйтесь с прежними похотями, бывшими в неведении вашем, но, по примеру призвавшего вас Святого, и сами будьте святы во всех поступках. Ибо написано: будьте святы, потому что Я свят» (1 Пет. 1:14-16). Бог открывает Свою святость, по крайней мере, в семи проявлениях: в людях, в местах, в законе, через пророков, в Своем гневе и суде, в Своем Сыне и в Церкви.


• В людях


Три великих человека, о которых рассказывает Библия, — Моисей, Давид и Исаия — служат примерами влияния Божьей святости на жизнь человека.


Бог вызвал Моисея из пустыни, где тот проходил «подготовку», которая в последствии позволила ему провести израильтян по этой же самой пустыне. Моисей услышал голос, говоривший: «Сними обувь твою, потому что место, на котором ты стоишь, свято». Еще минуту назад в том месте пустыни не было ничего, кроме песка. А теперь это было святое место. Что случилось? Явился Бог. В тот момент Бог не просто присутствовал, как Он всегда и везде присутствует, но Он явился лично, и Моисей должен был оказать Ему честь. Когда мы осознаем Божье присутствие, по спине начинают бегать мурашки. Привилегия находиться в Его присутствии должна побуждать нас снимать обувь, склонять голову и шептать хвалу.


Давид был назван человеком по сердцу Божьему. Он получил обетования, касавшиеся не только его жизни, но и отдаленного будущего. Ему было сказано, что в его доме всегда будет «сидящий на престоле» — до прихода самого Мессии, который будет царствовать вечно. Начиная с 2 Царств 11, один за другим, следуют проявления Божьей святости, обличающие проступки Давида.


Бог оставался неизменным в Своей святости и в том, как Он призывал царя к ответственности за его грехи и как милостиво и нелицемерно Он относился к Давиду. Бог не изменяет Себе и остается постоянным и верным со Своими людьми. Не имеет значения, кто мы такие, — если мы не верны, мы оскверняем Божью святость и должны познать последствия. Благодаря Божьей святости, эти последствия всегда справедливые и всегда сопровождаются благодатью и любовью.


Еще одна выдающаяся личность Ветхого Завета — Исаия. Когда умер царь Озия, дела в Иудее пошли плохо, и в это смутное время пророки заняли особое положение. Так как пророки представляли Бога людям, а людей Богу, Исаия обратился к Нему в молитве о слове и водительстве. Вместо этого ему было дано такое, о чем он никогда не мечтал, — он своими глазами увидел святость Бога.


Это событие, изменившее жизнь пророка, изложено в книге Исаии -6:1-7. Автор не пытается описать Самого Бога, он описывает Его облачение и ангелов, окружавших Его. Ангелы взывали: «Свят, свят, свят Господь Саваоф!» В еврейском языке повторение означает максимальное усиление. Бог — свят, свят, свят, и близко нет такого, как Он. Вдруг стало совсем неважно, что Исаия был пророком, советником царей и великим писателем — он был раскрыт. Он воскликнул: «Горе мне! Я не должен быть здесь!» Кризис, связанный со смертью царя, не шел ни в какое сравнение с этим. Встреча с Богом никогда не бывает обыденной.


Когда мы видим настоящего Бога, а не того, кого мы себе придумали, мы смотрим сначала вверх, а потому внутрь. Мы смотрим на Бога, а потом на себя. Когда нам открывается высота Бога, мы перестаем сравнивать себя с другими людьми, потому что понимаем, что нам далеко до Него. Вместо того чтобы искать возможность жить рядом с грехом, не совершая его, мы начинаем искать путь, приближающий нас к чистоте Бога.


Несмотря на то что, видя Бога по-настоящему, мы поднимаемся до облаков, взгляд на самих себя приводит нас в полнейший ужас. Поэтому нам необходимо также знать и о Божьей благости. Когда мы вдруг понимаем, что ничто не скрыто от Его глаз — ни наши наросты, ни раны, ни греховность, — эта истина поражает нас, и, как Исаия, мы взываем: «Горе мне! Я не должен быть здесь!» Но мы здесь! Бог, великий в Своей святости, так же велик и в других Своих качествах. Он позволяет нам познать Свою святость, чтобы мы поняли, как сильно мы нуждаемся в Его любви и сострадании.


Именно это и пережил Исаия: «Тогда прилетел ко мне один из серафимов, и в руке у него горящий уголь, который он взял клещами с жертвенника, и коснулся уст моих и сказал: вот, это коснулось уст твоих, и беззаконие твое удалено от тебя, и грех твой очищен» (Ис. 6:6-7). Сразу после того как пророк осознал Божью святость и свою греховность, он внутренне преобразился.


Но процесс еще не был завершен. Преобразование Исаии не должно было ограничиться только внутренними изменениями. «И услышал я голос Господа, говорящего: кого Мне послать? и кто пойдет для Нас? И я сказал: вот я, пошли меня» (Ис. 6:8). Вот почему правильное виденье Бога так важно. Когда мы поднимаем глаза вверх и видим Бога по-настоящему, святого и превознесенного, мы смотрим на себя и видим себя настоящих — отчаянно нуждающихся в Божьем прощении; и это, в свою очередь, дает нам возможность увидеть свою жизнь со стороны и понять, что суть ее не в наших желаниях и планах, а в Божьих, и что наша жизнь должна служить нуждам других людей, а не нашим собственным.


• В определенных местах


Если Бог являет Себя в каком-то месте, это место становится святым. Мы видели это в случае с горящим кустом, когда Бог посетил Моисея. Во время исхода Бог наполнил пустыню святыми местами, являя Себя в разделении Красного моря, в горящем столпе ночью и в облачном столпе днем, во многочисленных посещениях народа у горы Синай. Люди расположились лагерем у святой горы, на которой Бог разговаривал с Моисеем. Бог дал Моисею наставления о скинии — большой переносной палатке, предназначенной для постоянного присутствия Божьего среди Его народа. Это было святое место, отделенное для Бога. Никому не позволялось заходить туда без особого разрешения. Посягать на Божью святость было опасно. Только тем, кто серьезно относился к Божьей святости, можно было заходить в некоторые отделения скинии.


Через много лет, во время постройки храма в Иерусалиме, Соломон должен был следовать четким указаниям, чтобы потом в это великолепное строение пришел Бог и наполнил его Собою. Богатства и красота храма поблекли, когда его наполнила Божья святость.


Если мы прокрутим время вперед и перенесемся в Новый Завет, мы увидим, что единственной целью церковного собрания было поклонение (Деян. 2). Когда верующие собрались, чтобы поблагодарить Бога за привилегию пострадать за Него, место, где они находились, вдруг содрогнулось. Божья святость наполнила помещение, и апостолы обрели смелость проповедовать Слово Божье по всему миру.


И, наконец, в Откровении (гл. 4) мы читаем описание Бога, виденного на небесах, в месте абсолютной святости. Апостол Иоанн пытается описать неописуемое: страшных и удивительных созданий, стоящих вокруг престола своего Творца и взывающих: «Свят, свят, свят Господь Бог Вседержитель, Который был, есть и грядет» (Откр. 4:8). Эта непрекращающаяся хвала похожа на то, что Исаия видел в своем видении, но в чистом воздухе небес звуки этой песни, должно быть, проникали в душу каждого, кто их слышал.


Здесь, на земле, некоторые места считаются святыми, потому что Бог явил Себя там. Небеса — это больше чем святое место; небеса святы сами по себе. Иногда нам дается возможность ощутить присутствие Божьей святости здесь, на земле, и мы готовимся к тому, что будет на небесах. Если где-то является Бог, будь то в красивом храме, в пустыне или на небесах, такое место автоматически становится святым.


• В законе


Бог открывает Свою святость в законе. Первые четыре из десяти заповедей имеют прямое отношение к Его святости. Так как только Бог истинно святой, мы не должны поклоняться никому другому. Мы не должны оскорблять Божью святость, представляя, что кто-нибудь еще или что-нибудь может быть Богом. Его Имя должно произноситься с глубоким уважением и осторожностью. Если Он назвал какой-то день святым (субботу), значит, этот день святой. Суть Божьих законов сосредоточивает наше внимание на Его святости.


Этот принцип в мельчайших деталях представлен в первых пяти книгах Библии, особенно в книге Левит, в которой Бог дает конкретные указания о поклонении. Читающие Библию очень часто пропускают книгу Левит. Только после того как я стал серьезно относиться к Божьей святости, я начал изучать ритуальные омовения, жертвы, правила обрезания и правила о пище. Я обнаружил, что эти законы были неоспоримы. Они были даны, потому что Творец знал о жизни то, что людям стало известно только много веков спустя. Задолго до того как мир узнал о кишечных палочках и бактериях, Бог дал правила, предотвращающие серьезные эпидемии. Современные исследования обнаружили интересный факт: у мальчиков кровь достигает наибольшей степени свертываемости на восьмой день после рождения — день, на которой Бог назначил обрезание. Вы об этом знали? Святой Бог знал.


Во всех Божьих законах отражается Его святость. Почему вы думаете, в наши дни Бог дает верующим такие четкие указания по поводу чистоты и секса? Потому что Ему не все равно. Мы блуждаем по культурной и моральной пустыне, настолько же опасной, как и та, по которой ходили израильтяне. Нам тоже Бог дал указания и определил четкие границы, чтобы у нас была нормальная половая жизнь, и чтобы мы могли избежать болезней. Бог говорит, что должен быть один мужчина, одна женщина и один брак на всю жизнь. Это действовало тогда, это действует и сейчас. Но в нашем мире (и во многих церквах) немало людей, нарушивших замысел Бога и несущих за это ужасные последствия.


Я встречаю христиан, которые говорят: «Я просто не соблюдаю это правило». «Что ты имеешь в виду?» — спрашиваю я. «Ну знаешь, я верю Библии, я попросил Христа войти в мою жизнь, но что касается секса, я думаю, это старомодно. Я просто не соблюдаю это правило». Вы понимаете, что это говорит о наших взаимоотношениях с Богом? Неужели мы дожили до такого дня, когда сами выбираем, какие заповеди исполнять, а какие — нет? Неужели мы стали такими значительными, уникальными, особенными и мудрыми, что можем рассказывать Богу, что для нас лучше? Мы не говорим этого вслух, однако наши дела говорят за нас.


• Через пророков


Исаия принадлежал к числу людей, избранных Богом, чтобы они говорили от Его лица. Бог не только открывал Свою святость пророкам, но Он также открывал ее через них. Работа у пророка была простая: получить от Бога истину, в основном о Его святости и благословении перед Ним, и передать ее людям в любви и силе. Послания пророков были разные, но их основная тема всегда оставалась неизменной. Они все время указывали израильтянам на их тягу поклоняться идолам. Пророк за пророком говорили: «Перестаньте ходить за чужими богами!»


Что оскверняли эти, поклоняющиеся идолам, люди? Божью святость. Их мысли о Боге были похожи на «винегрет». Но Бога не устраивает раздвоенная преданность и частичное поклонение. Он не примет положения — «один из многих» или даже «лучший из всех». Он святой, и Он Сам по Себе. Так же как мужья и жены ожидают всецелой преданности друг от друга, Бог ожидает всецелого посвящения от Своих людей. Вот почему идолопоклонство в Библии часто сравнивается с духовным блудодеянием. Именно так Бог рассматривает духовную неверность. Он постоянно напоминал об этом людям через пророков.


• В Его гневе и суде


Если люди отказываются слушать предупреждения пророков, Бог открывает Свою святость в гневе и суде. Результат неожиданный и страшный. Это похоже на то, что испытал я, когда моя мать инстинктивно наказала меня за мое бесстыдное неуважение к отцу. Шлепок был отрезвляющий. Я не обращал внимания на знаки предостережения, и наказание последовало очень быстро. Даже пребывая в шоке от произошедшего, я знал, что она сделала это, потому что любила меня и не могла безучастно смотреть, как я бесчещу свои взаимоотношения с отцом.


Точно так же Божий гнев — это Его справедливое негодование на все, что разрушает и вредит Его возлюбленному творению. Когда мы читаем в Библии о Божьем гневе, мы можем точно знать: Бог посылает его, потому что Он так сильно печется о нас, что Ему приходится охранять и навязывать нам Свою святость.


Помните Ахана из книги Иисуса Навина? Он бессовестно нарушил Божье повеление о разрушении Иерихона. В результате народ потерпел поражение, а вся семья Ахана была истреблена. Вне библейского контекста Божий гнев может показаться суровым и несправедливым. В такие моменты мы рискуем начать судить Бога. Его святость, отдельно от остальных Его качеств, действительно вызывает страх и благоговение. Так и должно быть. До тех пор пока мы с вами не осознаем Божьей святости, мы не оценим силу Его благодати и милости.


То же самое мы видим и в случае с Ананией и Сапфирой (Деяния, гл. 5). Они решили посмеяться над Божьей святостью, над другими верующими и над привилегией жертвования. Они полагали, что Бога можно обмануть. И все увидели, что Бог не потерпит такого отношения.


Бог любит нас настолько сильно, что когда мы выходим за границы Его святости, определенные последствия выступают как тиски Его суда, сжимающие нас, пока мы не скажем: «Сдаюсь». Если вы такие же непонятливые и упрямые, как я, подобный опыт может быть очень тяжелым, потому что эти тиски часто сжимаются так сильно, что я уже не могу не обратить на них внимания. Для этой цели Бог использует финансы, обстоятельства или взаимоотношения. Он наносит удар по нашим эмоциям, работе или семье. Он сделает все что угодно, чтобы привлечь наше внимание, чтобы мы услышали: «Будь свят, потому что Я свят».


Мой баскетбольный тренер, наверное, не понимал, что он помогает мне понять святость, уча нас уважительно относиться к форме. Эти предметы были отложены для особого случая, и с ними обращались весьма почтительно. Если бы кто-то из нас решил взять форму, чтобы поносить в городе, наш тренер пришел бы в ярость. Такого игрока тут же выгнали бы из команды. Почему? Потому что если бы наше отношение к этой одежде стало обыденным, она потеряла бы свою ценность в качестве напоминания о привилегии и ответственности, которую мы несли как члены этой команды.


В Библии много говорится о жизни верующих, и в одном из этих мест сказано: облекитесь в веру во Христа (Еф. 4:20-26). Как христиане, мы носим Его Имя. У нас на формах написано «последователь Иисуса». Наш образ жизни сообщает окружающим, что мы на самом деле думаем о Нем и о Его словах, а также привлекает их ко


Христу или, наоборот, отталкивает. Если мы не живем в соответствии со Словом Божьим, Бог обращает на это серьезное внимание. От этого зависит репутация Его Сына. Наша жизнь либо приносит Ему честь, либо позорит Его. Неуважение к Божьей святости влечет за собой гнев и суд, потому что Бог поругаем не бывает.


• В Его Сыне


Как и другие качества Бога, в наибольшей степени святость открывается в Его Сыне Иисусе. От начала и до конца Он Своей жизнью показывал, провозглашал и доказывал Божью святость. Ключевой пример приведен в Евангелии от Марка (9:2-13). Вы можете прочитать о том, как Христос открыл Свою славу и святой свет исходил от Него. Ученики увидели славу Бога и поняли, что Христос был всецело человеком и всецело Богом.


Во всей жизни Иисуса только Его смерть не относилась к святости. Когда Он висел на кресте, на какое-то мгновение Его покрыла наша нечистота. Вы никогда не задавались вопросом, почему Он воскликнул: «Боже Мой, Боже Мой, почему Ты оставил Меня?» Иисус был оставлен Богом ради нас.


Бог защищает Свою святость. Тех, кто несерьезно относится к Божьей природе, ожидает гнев — праведное негодование на все, что разрушает, и суд. Ваши грехи, мои грехи и грехи всего человечества всех времен были возложены на Иисуса. Он покрылся грехом ради нас, и Отец отвернулся от Него. Оскорбление, нанесенное нами святому Богу, требовало возмещения, которое мы никогда не смогли бы заплатить. Это стало причиной нечистой смерти. Вы и я так много значили для Бога, что Он согласился заплатить. Бог не идет на компромисс со Своей святостью, но в Иисусе это требование было удовлетворено.


Бог позволил Своему Сыну покрыться нашим грехом, а потом покрыл наш грех жертвенной кровью, чтобы мы с вами, несмотря на свою нечистоту, могли иметь взаимоотношения со святым Богом.


• В Его Церкви


Еще один, и последний, способ, которым Бог открывает Свою святость, — это Церковь, когда верующие собираются вместе, а также когда они находятся порознь. В Первом послании к коринфянам (3:16) говорится: «Разве не знаете, что вы храм Божий, и Дух Божий живет в вас?» В этом стихе местоимение множественного числа «вы» означает собранную вместе Церковь. Верующие, пришедшие в одно время на поклонение, являются храмом Божьим, и Дух Божий пребывает в них.


В следующем стихе содержится серьезное предупреждение: «Если кто разорит храм Божий, того покарает Бог: ибо храм Божий свят; а этот храм — вы» (1 Кор. 3:17). Божий храм, Его люди, —это святое место, которое Бог поклялся защищать. Те, кто наносит вред Церкви, навлекут на себя беду. Но остальные, еще потерянные в мире, заходя в собрание верующих, должны ощущать присутствие, силу и святость Бога, потому что Он пребывает среди Своих людей.


Но Божья святость не исчезает, даже когда мы не вместе. В другом месте этого же послания говорится: «Не знаете ли, что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа, Которого имеете вы от Бога, и вы не свои? Ибо вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божии» (1 Кор. 6:19-20). Божья святость пребывает одновременно и во мне, и в вас даже когда мы далеко друг от друга. Дух живого Бога пребывает в верующем человеке, когда он идет на роботу, сидит дома, играет в футбол или отправляется за покупками.


Как ваша жизнь отражает святость Бога? Помните, что святость — это не свод правил. Вопрос в том, есть ли в вашем сердце достаточно огня, чтобы ваша жизнь отражала Божью чистоту и уникальность двадцать четыре часа в сутки? Если есть, вы — святой. Библия говорит, что святой (hagias) — это человек, отделенный для Бога, то есть верующий во Христа. Так назывались первые христиане — святые.


Что мы должны делать в ответ на Божью святость?


Прежде чем серьезно задуматься над этим, мы должны преодолеть два очевидных препятствия. Первое, если Бог настолько святой, что не может даже смотреть на грех, в таком случае, как мы, грешные люди, можем вступать с Ним в общение? Дело в том, что прежде чем мы оказываемся в Божьем присутствии, мы чувствуем себя как Исаия: мы инстинктивно знаем, что увидеть Бога ничего хорошего для нас не означает. Как говорит Библия, мы предпочитаем тьму свету. Мы подозреваем, что, увидев Бога, мы дадим Ему возможность увидеть нас, и ничего хорошего за этим не последует. Но мы не правы.


Препятствие между нами и Богом устраняется крестом Христа. Все уже приготовлено, и вы можете подойти к святому Богу. Иисус очень дорого заплатил за это право, и теперь вам дается бесплатный пропуск с вашим именем. Когда Иисус умер на кресте, ваш грех был покрыт. Теперь у вас есть бесценный билет, по которому можно войти в святое присутствие. Вы можете принять этот дар и стать частью семьи или же отвергнуть его и провести вечность за пределами Божьей святости, потерянным в грехах. Если вы уже приняли этот дар, в вечности вам предстоит пережить увлекательный процесс познания самого себя и святого Бога.


Когда верующие загораются желанием исследовать Божью святость, сразу же возникает другое препятствие. Если вера в то, что Христос сделал на кресте, покрывает наш грех, и в глазах Бога мы становимся святыми, тогда почему мы продолжаем грешить? Бог свят, и в Нем нет греха; мы называемся святыми и все время грешим. Как это может быть?


Прежде чем ответить, я хочу предложить вам обратиться к другим источникам, способным дать более широкое объяснение, чем то, которое можно уместить в этой книге. Вам поможет книга Д. И. Пакера «Познание Бога». Я также написал книгу под названием «Чудесная измененная жизнь». В этой книге детально объясняется процесс, упомянутый в четвертой главе Послания к ефесянам.


Короче говоря, на практике для нас существуют три аспекта святости. В момент, когда вы понимаете, что Бог святой, а вы — грешник, вы отворачиваетесь от греха с верой, что Христос на кресте заплатил за ваш грех, и молитесь, чтобы Он вошел в вашу жизнь. Вы сразу же получаете оправдание. Это положение в святости — вас объявили святым на основании вашего положения во Христе. Бог нажимает кнопку «вытереть», и ваши грехи вытираются с экрана и исчезают. Потом Он нажимает кнопку «вставить», и праведность Христа заполняет графу с вашим именем. Всякий раз, когда Бог открывает ваш файл, Он видит, что на вашем счету лежит праведность Его Сына.


Но если вы похожи на меня, то в понедельник утром вы просыпаетесь и понимаете, что борьба с искушениями никуда не девалась. Тут начинает действовать второй аспект святости — практическая святость, или освящение. Дух Божий пребывает в вас с того момента, как вы доверились Христу, но теперь вам предстоит борьба. У вас есть враги: ваши собственные склонности и привычки, мир, недостаток библейского знания и сам дьявол. Чтобы помочь вам вырасти в познании Христа, Бог будет использовать Свое Слово, Дух, живущий в вас, и взаимоотношения с другими верующими. Со временем вы будете все больше походить на Него. Это процесс. Его можно измерить только временем. Как же нам следить за развитием святости месяц за месяцем и год за годом? В этом путешествии есть и взлеты, и падения, и смысл его — в развитии (1 Тим. 4:15).


Третий аспект святости постоянный. Рано или поздно мы с вами умрем, или Господь вернется, и в момент встречи с Ним процесс святости будет завершен. Этот момент называется прославление — вы станете святым навсегда. Если вы перепутаете эти три аспекта святости, вас ожидает большое разочарование.


Посмотрите на это следующим образом: когда я купил дом, я поставил свою подпись, внес первый взнос и получил официальный документ, подтверждающий, что этот дом принадлежит Чипу Ингрэму. Я владелец дома — это мое официальное положение для государственных и прочих структур.


Но, несмотря на то что дом принадлежит мне, каждый месяц я должен платить по закладной. Поэтому, хоть я и владею домом официально, я должен практически поддерживать это право. Я продолжаю платить по кредиту и однажды выплачу всю сумму. Когда я выплачу кредит, я буду владеть домом как юридически, так и фактически. Вот как это действует.


Несмотря на то что в практической святой жизни есть препятствия, нам дано все необходимое для ее продолжения. Чтобы вы могли и дальше возрастать в святости, вам необходимо понять некоторые вещи:


это наше посвящение;

это образ мышления;

это послушание заповедям;

это наше отношение.


Эти четыре положения суммируют нашу ответственность за процесс освящения с момента принятия нами Христа до момента, когда Он примет нас на небесах и процесс завершится. Читая их, помните, что Бог много вложил в вашу жизнь. Будьте восприимчивы к Его водительству. План вечного Бога вселенной заключается в том, чтобы в вас и в других верующих явить этому миру Себя.


Это наше посвящение


В святую жизнь нельзя соскользнуть незаметно. Святость не стоит в списке духовных дополнений к христианской жизни. В Послании к евреям (12:14) говорится: «Старайтесь иметь мир со всеми и святость, без которой никто не увидит Господа». Старайтесь — звучит как напутствие. Этот стих непременно вызовет несколько вопросов: стараетесь ли вы иметь мир со всеми и жить святой жизнью? Стараетесь ли вы жить свято так же, как вы стараетесь быть хорошим родителем, хорошим супругом (супругой) или хорошим другом? Стараетесь ли вы быть святым христианином так же, как вы стараетесь зарабатывать деньги?


Если вы не можете ответить «да», я предлагаю вам помолиться сегодня молитвой посвящения и сказать: «Господь, я посвящаю себя тому, чтобы удалить из своей жизни все, что мешает мне быть чистым в Твоих глазах и угодным Тебе. Я хочу быть таким верующим, в чьей жизни будет отражаться Твоя святость».


• Это образ мышления


Радикальная, святая, привлекательная жизнь влияет на наш разум. Читая следующий отрывок, обратите внимание на все слова, относящиеся к разуму или образу мышления.


«Посему я говорю и заклинаю Господом, чтобы вы более не поступали, как поступают прочие народы, по суетности ума своего, будучи помрачены в разуме, отчуждены от жизни Божией, по причине их невежества и ожесточения сердца их. Они, дойдя до бесчувствия, предались распутству так, что делают всякую нечистоту с ненасытимостыо.


Но вы не так познали Христа; потому что вы слышали о Нем и в Нем научились, — так как истина во Иисусе, — отложить прежний образ жизни ветхого человека, истлевающего в обольстительных похотях, а обновиться духом ума вашего и облечься в нового человека, созданного по Богу, в праведности и святости истины» (Еф. 4:17-24. — Курсив автора).


Чтобы правильно реагировать на Божью святость, необходимо обновить мышление. Ключевым фактором вашего роста будут изменения, происходящие в вашем разуме. Что вы допускаете в свои мысли из того, что вы смотрите, слушаете или читаете? От чего вам приходится отказываться, но чего желает ваша душа? Каким количеством Слова Божьего вы питаете свой разум? В этих стихах черным по белому написано, какой выбор ведет к святости, а какой — от нее. Все зависит от того, чем мы питаем свою душу.


• Это послушание заповедям


Выше я упоминал обращение Петра к тем, кого он называл послушными детьми. Еще раз вдумайтесь в эти слова: «Как послушные дети, не сообразуйтесь с прежними похотями, бывшими в неведении вашем, но, по примеру призвавшего вас Святого, и сами будьте святы во всех поступках. Ибо написано: будьте святы, потому что Я свят» (1 Пет. 1:14-16).


«Но по примеру призвавшего вас Святого» — установление стандарта. «Будьте святы» — это повеление. «Во всех поступках» — указание на ошеломляющий размах этого повеления. Поэтому жизненные детали уходят на второй план, поступаясь главному мотиву. Мы не можем быть святы выборочно. Мы не можем выбирать святость в одной сфере жизни взамен на нечистоту в другой. Ее суть не в соблюдении правил, относящихся к косметике, не в больших черных Библиях и не в странных поступках. Ее суть — в понимании Бога, который отличается от всех и всего, которому нет подобных. Он ожидает от нас того же: чтобы мы отличались от остальных людей и не были подобны им. Ее суть — в смиренной жизни и понимании привилегии называться детьми такого Бога. Ее суть в том, чтобы сказать Богу, не сомневаясь: «Боже, я даю Тебе право делать в моей жизни все, что нужно, чтобы я был святым». Он не пожалел собственного Сына, почему же Он не ответит на такую молитву?


Мир умирает. Дети стреляют в детей, браки распадаются, одни молодые люди вообще не хотят вступать в брак, другие умирают от болезней — все это потому, что они не слышали о веских причинах и не видели примера, как жить по-другому! Христиане не производят достаточно соли и света, чтобы привлекать людей к Богу.


Секс и деньги — это две основные сферы, в которых идет борьба за чистоту в американских церквах. «Брак у всех да будет честен и ложе непорочно; блудников же и прелюбодеев судит Бог. Имейте нрав несребролюбивый, довольствуясь тем, что есть. Ибо Сам сказал: не оставлю тебя и не покину тебя» (Евр. 13:4-5).


Слова «ложе непорочно» буквально означают «ложе свято». Бог будет судить прелюбодеев, потому что они оскорбляют Его святую природу. Есть множество других способов бесчестить супружеское ложе, начиная с флирта и кончая порносайтами. Тем временем у Бога есть замечательный замысел о сексе. Если мы захотим, мы его узнаем.


Стихи, приведенные выше, также указывают на прагматизм — болезнь современной культуры. В пятом стихе говорится о проблеме (любви к деньгам) и о решении этой проблемы (быть довольным). Я не нахожу большей вины христиан в наши дни, чем тот факт, что они, называя себя посвященными верующими, жертвуют менее трех процентов своего дохода.


Мы — самая богатая страна в мире, и, тем не менее, миссионеры стоят в очереди, не имея средств нести Евангелие в этот мир. Пока они ждут, мы наслаждаемся своими игрушками — одеждой, украшениями, дачами — и влезаем в долги. Мы разучились готовить, поэтому питаемся в ресторанах. Мы не можем позволить себе содержание миссионеров, потому что нам нужно поддерживать свой шикарный образ жизни.


Проблема нашего мира не в Голливуде, не в плохих парнях и уличных бандах, и не в образовательной системе. Если бы христиане жили так, как им подобает, многое стало бы другим. Если бы все американцы, исповедующие имя Иисуса Христа, серьезно отнеслись к Божьей святости, страна изменилась бы за десять лет. Мы знаем своего врага, и в большинстве случаев это — мы сами. Но нам дано повеление: остановиться, развернуться и идти к святости. Для этого нам придется изменить свое отношение.


• Это наше отношение


«Страх Господень — ненавидеть зло; гордость и высокомерие и злой путь и коварные уста я ненавижу» (Пр. 8:13).


Стремиться к святости — это не значит смотреть на людей свысока и считать себя святее других. Это бескомпромиссное искреннее отвержение всего злого. В наше время терпимости, крайнего индивидуализма и неистовствующей аморальности святость не популярна. Стих: «Не преклоняйтесь под чужое ярмо с неверными, ибо какое общение праведности с беззаконием? Что общего у света с тьмою?» (2 Кор. 6:14) часто цитируют в дискуссиях о браках между верующими и неверующими, хотя контекст предполагает все сферы жизни. Невозможно общение света с тьмою; наше взаимодействие с миром влияет на наше духовное состояние.


Павел часто упоминает о различиях между Христом и Велиаром, верующими и неверующими, храмом Бога и идолами, чтобы донести до нас важность святости. Он подчеркивает эту мысль, напоминая нам, что храм Бога — это не здание:


«Какая совместность храма Божия с идолами? Ибо вы храм Бога живого, как сказал Бог: вселюсь в них и буду ходить в них; и буду их Богом, и они будут Моим народом. И потому выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому; и Я прииму вас. И буду вам Отцем, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель» (2 Кор. 6:16-18).


Практическое применение можно найти в первом стихе следующей главы. «Итак, возлюбленные, имея такие обетования, очистим себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божием» (2 Кор. 7:1). Цель — отделиться. Мы должны быть в мире, но не от мира. Это повеление не означает, что мы можем возноситься над другими людьми; это призыв стремиться к личной святости из уважения к Тому, Кто так много для нас сделал.


Первые несколько лет своей христианской жизни я пытался жить рядом с грехом, но не совершать его. Мое посвящение было частичным, мое мышление не изменилось, я не прислушивался к Духу Святому, и мое отношение к жизни было таким же, как раньше. В поле моего зрения Божьей святости не было. Как и многие другие, я был слишком занят поисками удачного компромисса. В результате я чувствовал только вину и разочарование, и в моей жизни шла борьба противоречий. Поворотный момент наступил, когда я взглянул на зло с Божьей позиции.


Если вы хотите быть святым, вам нужно обрести «отношение святости»: ненавидеть зло, искать Бога всем своим сердцем и не делать того, в чем вы сомневаетесь. Примите Христа и Его чистоту и скажите: «Боже, я не хочу все время взвешивать, что лучше — грех или Твои обещания. Я знаю, что Твой путь святости намного лучше и ведет к лучшей цели». Бог хочет, чтобы вы увидели Его святость и захотели стать ее отражением. Ваши желания любви, удовлетворения и близости могут быть исполнены только в Нем и только тогда, когда Он позволит. Все лучшее, что может быть в жизни, берет начало в Божьей святости.


!!! Инструмент преобразования !!!


Напишите на карточке размером 6x12 см следующее определение и поместите карточку так, чтобы вы могли читать это определение, просыпаясь утром и засыпая вечером. Не пытайтесь выучить его наизусть. Просто молитвенно читайте, и пусть Божья святость нежно наполняет вашу душу.


«Мы не знаем ничего, подобного Божественной святости. Она сама по себе уникальна, неприступна, непонятна и недостижима. Человек слеп и не может видеть её. Он может бояться Бога и Его силы, восхищаться Его мудростью, но Его святость человек даже не может себе представить. Только Дух Того, Кто Свят, может передать нашему духу знания святости». А. У. Тозер


На другой стороне карточки напишите стих — 1 Пет. 1:14-16 и поразмышляйте над этим повелением. Всякий раз, перед тем как прочитать карточку, задавайте себе вопрос: «Как я могу сегодня стать отражением Божьего характера?»


«Как послушные дети, не сообразуйтесь с прежними похотями, бывшими в неведении вашем, но, по примеру призвавшего вас Святаго, и сами будьте святы во всех поступках». 1 Петра 1:14-16


Молитесь вместе со мной в течение следующих семи дней, и пусть эта молитва станет вашей:


Господь Бог, чистый и святой, страшный в величии, когда я думаю о Твоем совершенстве, дай мне посвятить себя святости, иметь святые мысли, жить в послушании святости и заменить неправильное отношение святым.


Дай мне быть восприимчивым к обличениям Твоего Духа и помоги мне помнить, что Ты ревнуешь о Своей святости. Благодаря Своей любви, Ты видишь боль, которую нам причиняет грех, и желаешь спасти нас. Дай, чтобы Твое Имя никогда не было опозорено мною. Я даю Тебе право делать со мной все, что Ты пожелаешь, чтобы я стал святым. Во Имя Иисуса Христа. Аминь.


Размышления о святости Бога


У Энди был секрет. Он хранил этот секрет больше двадцати лет. Этот секрет появился, когда, еще мальчиком, он просматривал каталог большого магазина. Когда мальчик стал подростком, а потом студентом, он начал просматривать определенные журналы.


Энди доверил свою жизнь Христу в подростковом возрасте, и на протяжении последующих пятнадцати лет почти во всех сферах его жизни произошли чудесные перемены — во всех, кроме одной. Он стал лидером студенческого служения, позже он стал отцом и диаконом в церкви, но его секрет продолжал расти и заставлял его посещать книжные магазины «для взрослых» и некоторые сайты в интернете. Энди не мог больше выносить такую двойную жизнь, постоянное чувство вины и борьбу. Он перепробовал все. Он молился. Он заучивал наизусть отрывки из Библии. Он постился. Он умолял Бога избавить его от этой привычки. Он много раз абсолютно искренне клялся, что оставит это занятие и будет жить свято перед Богом. Но он снова и снова падал.


Однажды, совершенно отчаявшись, Энди поехал в другой город и впервые в жизни рассказал о своей тайне группе мужчин, которые его поняли. Этот труд ный шаг стал для Энди началом восстановления его взаимоотношений с Богом, с женой, с друзьями и с самим собой.


Когда тьму освещает свет, она теряет свою силу. Энди рассказал о своем трудном пути и о Божьем избавлении перед одной церковью в Калифорнии, в которой я был пастором, а его жена в это время сидела в первом ряду. С большим смирением и осторожностью Энди призвал наших мужчин «выйти на свет», чтобы разрушить силу тайн и секретов и вместе жить в святости, в силе искреннего общения.


Сразу после этого мы организовали несколько групп для мужчин с сексуальной зависимостью. Мы видели, как Бог творил чудеса. Мы узнали, что путь к святости всегда нужно проходить с кем-то. Мы нуждаемся друг в друге. «Признавайтесь друг пред другом в проступках и молитесь друг за друга, чтобы исцелиться: много может усиленная молитва праведного» (Иак. 5:16).


А какой у вас секрет? С чем вы боретесь? Кому бы вы могли рассказать его, чтобы разрушить его силу и позволить Божьему свету очистить и восстановить в вас Его славу?


7. Мудрость Бога


«О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!» Римлянам 11:33


Заканчивался третий год моей учебы в семинарии. Чтобы как-то себя обеспечить, я должен был работать полный рабочий день. Зарплату мне начисляли от прибыли, а дела в экономике в то время обстояли не очень хорошо. Дома не было покоя от наших неугомонных мальчиков и полуторагодовалого малыша. Кроме того, мы с Терезой занимались студенческим служением, которое, хотя и процветало, оказывало на нас еще большее давление. Мои силы были на исходе.


На протяжении трех лет я спал менее пяти часов в сутки. Я очень устал и чувствовал разочарование. Я не знал, как сводить концы с концами, и серьезно подумывал о том, чтобы оставить все это.


«Если искреннее следование за Христом приводит к такому состоянию, —думал я, — тогда нужно переосмыслить христианскую жизнь в целом, по крайней мере, ту ее часть, которая касается служения».


В тот год в семинарии мы проходили курс богословия. Преподаватель излагал материал очень четкими и ясными фразами. Я часто ничего не записывал, потому что его слова как-то сами откладывались в памяти. Я до сих пор помню, как этот худощавый человек в очках заложил руки за спину, прочистил горло и сказал: «Студенты, мудрость Божья говорит нам, что в жизни большинства людей Бог достигает наилучших результатов наилучшим способом и на максимально долгий период времени». Он не повысил голос и не изменил тон, но его слова отпечатались у меня в голове жирным шрифтом. Я сразу же подумал о своей жизни в данный момент. Я повторил про себя его утверждение и сравнил с трудностями, которые я тогда переживал. Я пришел к выводу: либо что-то было не так с моими представлениями, либо с этим утверждением. И то и другое быть правильным не могло.


Помню, я тогда думал: а что если я поверю в утверждение профессоа? Тогда мне придется признать, что Бог суверенно допустил эти обстоятельства, чтобы совершить что-то во мне, через меня, в моих отношениях, в моей семье, в моей работе и в моем поклонении Ему; и, очевидно, никаким другим способом этого нельзя было достичь. Я был послушен Богу, насколько я мог судить. Это означало, что данные обстоятельства и были наилучшим способом, который должен был бы принести наилучшие результаты.


«Что также означает, — думал я, — если бы был способ еще лучше, то в моей жизни сейчас были бы другие обстоятельства. Если бы можно было это сделать мягче и быстрее, Бог воспользовался бы такой возможностью».


Эту истину тяжело было принять. Если Бог такой мудрый, то ситуация, в которой я оказался, должна быть полезной для меня. Бог не ошибается. Я жил по Его воле, и усталость и неудобства были посланы мне любящим Отцом, чьи намерения всегда самые лучшие.


Итак, я начал по-другому воспринимать обстоятельства. Я не бросил учебу. И хотя ничего в моей жизни не изменилось — изменился я сам. Мое виденье Бога стало яснее, и вера окрепла.


Эти изменения в мышлении заставили меня принять решение, о котором я раньше и не подумал бы. Завершая учебу, я принял предложение стать служителем в одной сельской церкви, в районе Кауфман в штате Техас. Возможность достичь успеха и обрести стабильность влекла меня в другом направлении, но Дух Божий вел меня именно туда. Я думал, что там у нас не будет всего необходимого, но оказалось, что Бог позаботился о нашей семье и обо всем, что нам действительно было нужно. С помощью людей из той церкви Бог научил меня быть пастором. Он готовил меня к следующим ступеням моего служения Ему.


Не удивительно ли действует Бог? Представьте, как все могло быть по-другому в самых трудных жизненных ситуациях, если бы мы с вами верили, что Бог премудрый. Что если бы вы твердо верили, что это премудрый любящий Отец послал вам проблемы, которые не дают вам дышать, давят на вас, которых вы не понимаете и от которых вам хочется бежать, все бросив? Что если все в вашей жизни является частью Его мудрого плана? Вы только подумайте, как это убеждение повлияло бы на ваши переживания и на ваше беспокойство. Вы можете себе представить, как изменилась бы ваша жизнь, если бы вы были абсолютно уверены, что суверенный, благой и любящий Бог ведет вас к наилучшим результатам наилучшим образом — что это не план «Б» или «В», но что это первоначальный, самый лучший план, составленный для вас Богом?


Я могу вам сказать, какие изменения произошли бы тогда. Если правильно понять Божью мудрость, она может произвести революцию в вашей жизни. Так случилось в моей. В тот момент отчаянья я посмотрел на обстоятельства по-другому и постепенно начал духовно расти. Я открыл для себя одну истину: до тех пор, пока мы в полноте не осознаем абсолютность Божьей мудрости, мы не сможем успокоиться и довериться Его мудрому плану.


Определение Божьей мудрости


От одного только упоминания слова «мудрость» в уме возникает множество стереотипов и неправильных представлений. Появляются различные образы — как правило, мы видим мудрецов, а не их поступки. Но мудрость не имеет ничего общего с седыми волосами или длинной бородой. Даже дети, особенно те, которые знают Слово Божье, могут выказывать поразительную мудрость.


Мудрость связана с использованием знаний и опыта. Словари определяют ее как способность правильно рассуждать и выбирать самый разумный путь действий. Другими словами, мудрые люди видят более широкую картину и принимают правильные решения. Как? На основании знания, опыта и понимания. Мудрость — это знать, показывать, быть и делать. В Притчах говорится, что мудрость берет свое начало в страхе Божьем, а Бог — источник всей мудрости.


В ключевом стихе этой главы — Римлянам 11:33 — прославляется мудрость Бога, и Павел говорит о своих чувствах: сокрушается о том, что мы никогда не сможем постичь Божью мудрость. Божьи решения (судьбы) — непостижимы. Это значит, что мы не можем подвергнуть их проверке или сомнению. Божьи пути неисповедимы. Мы не можем проследить за Его действиями и не запутаться в них. Но мы можем доверять Ему. Мне нравится практическое замечание Тозера о мудрости.


Вера в то, что Небесный Отец постоянно окружает нс обстоятельствами, содействующими нашему благу, и сейчас, и в будущем, приносит душе истинное благословение. Большинство верующих молятся, планируют, ищут выгодного положения, надеются, но никогда и ни в чем не имеют уверенности, и всегда в душе боятся, что упустят самое лучшее. Это печальное отношение к истине никогда не приносит покоя сердцу.


Есть лучший путь — отвергнуть собственную мудрость и принять бесконечную мудрость Бога. Наше желание знать все наперед вполне естественно, однако оно является препятствием на пути духовного роста. Бог взял на Себя полную ответственность за наше вечное счастье и готов взять на Себя управление нашей жизнью, как только мы обратимся к Нему с верой.1


Прочитайте еще раз последнее предложение. Бог Собой поклялся заботиться о нас. Как часто мы полагаемся на Его Слово? Если это действительно правда, если оно так действенно и если бы это убеждение проникло в сердце, какая бы тогда произошла перемена! Разве, когда не проходит болезнь, плохие анализы не улучшаются, а взаимоотношения не налаживаются, не легче было бы верить, что премудрый Бог суверенно контролирует ситуацию и заботится о нашем благе?


Конечно, было бы легче, если б только мы с вами помнили, что Божья мудрость выше нашего понимания. Как сказал Тозер: «Мудрость видит конец с самого начала, потому не может быть догадок и предположений. Мудрость все видит в правильном ракурсе, поэтому она может все привести к намеченной цели с безупречной точностью».2


Позвольте пояснить на примере. Скажем, один человек работает оператором на железной дороге, и в его обязанности входит переключение стрелок. День за днем он сидит высоко над железнодорожной развязкой в своей кабинке и наблюдает за поездами, проносящимися мимо на большой скорости. Машинисты верят, что он вовремя переключит стрелки и столкновения не будет.


И вот однажды пятилетний сын этого оператора пришел к отцу на работу. Увидев папу в кабинке, он побежал через рельсы, радостно крича и размахивая руками. И в тот момент, когда отец заметил его, мальчик споткнулся, упал и угодил ногой в стрелку. Он застрял.


Оператор вскочил с места, чтобы броситься на помощь сыну, но тут раздался оглушительный гудок. Он посмотрел налево и в ужасе увидел мчащийся поезд. Даже если бы машинист резко затормозил, он не успел бы остановить состав.


Отцу пришлось решать в доли секунды. Он не мог добежать до мальчика вовремя. Он мог переключить стрелки и направить поезд по другой линии, но тогда, спасая сына, он погубил бы всех людей в поезде. Или же он мог пропустить поезд с пассажирами, не подозревающими о происходящей трагедии, и стать свидетелем смерти собственного сына.


Какое решение было бы самым мудрым в этой ужасной ситуации? Не «какое решение было бы лучшим», не «какое решение было бы лучше для меня лично» и даже не «что бы я выбрал», но какой выбор был бы самым мудрым? Что принесло бы наилучшие результаты для наибольшего количества людей? Большинство из нас, наверное, согласились бы, что самое мудрое решение было бы позволить сыну погибнуть, чтобы большее число людей осталось в живых. Может быть, и так. Давайте просто останемся в неведении.


А что если этот сын должен был стать следующим Билли Грэмом? Что если сорок три человека погибли бы в поезде, а служение мальчика привело бы к вечному спасению миллионы? Или, наоборот, что если в поезде ехал великий евангелист, или там был кто-то, кому был известен секрет лечения рака? «Что если» никогда не закончатся, и мы с вами никогда не будем знать достаточно, чтобы принимать такие решения. Единственный, кто мог бы принять самое мудрое решение на месте несчастного отца, это Тот, Кто знает все обо всех и о том, какие последствия в данный момент и в вечности влекут за собой эти события.


Наши жизни, как камешки, брошенные в озеро истории. Образовавшиеся круги оказывают влияние на судьбы людей во многих поколениях. Только невероятно мудрый человек смог бы за всем уследить. Можно было бы сойти с ума от количества возможных решений, поступков и событий. Даже то малое, что приходится на нашу долю, приводит нас к мысли, что в этом мире царит полный хаос. Но для Бога это элементарная математика. В одно мгновение Он видит все возможные решения, последствия, их цену и значение, и как все это соответствует Его мудрому плану для падшего мира.


Поскольку вы — Его дитя, Он допускает или устраивает только самое наилучшее, наилучшим образом, для достижения нашгуч-ших целей, на максимально долгий период времени, для большинства людей, окружающих вас. Только Бог может принять самое мудрое решение.


Иногда нам открывается немного истины о жизни, и мы думаем, что сами знаем, что мудрее. Мы спешим делать выводы. Иногда мы правы, а иногда совсем наоборот. К сожалению, в таких случаях мы часто становимся в позу и говорим: «Эй, Бог, а как насчет этой ситуации? Если бы Ты сделал то или предотвратил это, все было бы намного лучше!» Наша заносчивость просто поразительна. Всякий раз, когда мне хочется поставить под сомнение действия Бога, я обращаюсь к последним главам книги Иова, где Бог отвечает на вопросы о Своей мудрости. Он не спорит и не защищается. Он, указывая на величие мироздания, наглядно демонстрирует, что мы вообще ничего не знаем — нас не было при сотворении, и мы в нем участия не принимали.


Мне не хочется признавать это, но я знаю, как часто и с какой легкостью мы начинаем вести себя так, будто мы мудрее Бога. Нам постоянно нужно правильно осознавать себя — как творение перед Творцом. А. Тозер помогает нам перейти от смирения к поклонению:


«Все дела Бога осуществляются в совершенной мудрости, прежде всего для Его собственной славы, а во-вторых — для достижения наивысшего блага большинства людей на максимально продолжительный период времени. Все Его дела такие же чистые, как и мудрые; и такие же благие, как чистые и мудрые. Их не только нельзя совершить лучше, но и невозможно представить, как это можно было бы сделать».3


Необходимы время и тренировка, чтобы научиться всегда думать о Божьей мудрости с благоговением и почтением. 1ораздо легче дать Божьей мудрости определение, чем жить по ее правилам. Часть нашего обучения заключается в том, чтобы изучить, как Бог открывал и продолжает открывать нам Свои мысли. Это поможет, когда нам трудно будет распознать Божью мудрость в окружающих обстоятельствах.


Как Бог открывает нам Свою мудрость?


Мы выучили определение мудрости: это качество Бога, благодаря которому Он достигает наилучших результатов наилучшим образом. Но откуда нам это известно? Какими свидетельствами мы располагаем, чтобы доверять Его невидимым действиям в самые трудные моменты жизни?


• В творении


Во-первых, Бог открыл нам Свою мудрость в творении. Если вы задумаетесь об устройстве мироздания, вы не перестанете удивляться. Эта поразительная вселенная функционирует как хорошо настроенный механизм, начиная с мельчайших атомов и заканчивая огромными галактиками. Есть еще кое-что, чему я не перестаю удивляться: сколько нужно веры, чтобы думать, будто все это появилось случайно! Во вселенной открывается очевидный замысел. Чем лучше мы будем понимать, что у каждого следствия есть причина, тем лучше мы осознаем величие мудрости первопричины, то есть Бога.


Божье творение разговаривает с нами: «Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь» (Пс. 18:2). Мы внимательно слушаем? Небеса показывают представление. Мы смотрим? В остальных стихах этого псалма описывается мудрость Божьего творения и Божьи уставы. В Псалме 103 (ст. 24) четко прослеживается связь между творением и мудростью: «Как многочисленны дела Твои, Господи! Все соделал Ты премудро; земля полна произведений Твоих».


В нашей экосистеме видны все признаки божественного замысла. Мы только начинаем понимать сложный баланс, который мы нарушаем своим вмешательством. Эта система удивительно жизнеспособна — случайная искра может уничтожить столетний лес за несколько часов, но уже через неделю на горелой земле будут видны ростки новой жизни. В то же время, мир на удивление хрупок. Если бы наклон земной оси изменился, некоторые из нас поджарились бы на солнце, тогда как другие оказались бы среди вечной мерзлоты.


Наша планетная система, наша и другие галактики только подтверждают великолепие Божьих дел. Мой отец был преподавателем естественных наук и часто позволял нам смотреть в его телескоп на звезды. «Знаете, не много можно найти астрономов-атеистов, — говорил он. — Их просто нет».


Не нужно далеко ходить, чтобы найти прекрасный пример удивительного творения. Вы когда-нибудь задумывались об устройстве человеческого тела? Какое превосходное свидетельство творческого гения и мудрости! Мы, по словам псалмопевца, «дивно устроены». Невозможно уразуметь сбалансированность и эффективность работы всех систем нашего организма.


Способность тела к самовосстановлению — одно из вселяющих благоговение свидетельств Божьей мудрости. Представьте, если бы кто-то, никогда не видевший крови, порезал руку. Он пришел бы в ужас, а мы бы просто махнули рукой и сказали: «Не переживай, заживет». Знаете ли вы, что сломанная кость, даже раздробленная, восстанавливается таким образом, что новая ткань нарастет там, где это больше всего нужно? Откуда тело знает? В одной единственной клеточке цепочка ДНК может быть длиной в несколько миль, и каким-то образом каждая клетка знает, что и когда нужно делать, А как насчет головного мозга? Даже самые лучшие компьютеры ему в подметки не годятся!


Когда я учился на магистра, у нас была неверующая преподавательница по кинетике. Она объясняла на наглядном пособии — скелете — и говорила о человеческом организме так, будто была жрицей культа человеческого тела. Она смотрела на скелет в полном изумлении, потому что для нее это было непостижимо, насколько чудесно все было устроено и как эффективно функционировало. Хотя она не замечала Творца, она восхищалась Его творением, Его неповторимым замыслом.


• В провидении


Бог также открывает Свою мудрость в божественном провидении. В богословии этот термин означает, что Бог все совершает для блага. Он обеспечивает все необходимое для достижения Своих целей. «Господь разрушает советы язычников, уничтожает замыслы народов. Совет же Господень стоит вовек; помышления сердца Его — в род и род» (Пс. 32:10-11).


Взлеты и падения в истории, на первый взгляд, могут показаться случайными, но, в конце концов, об успехах и провалах будет судить Бог. Апостол Павел пишет об этом: «Притом знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу» (Рим. 8:28).


История знает много могущественных народов, которые намеревались владеть всем миром. Некоторым это удавалось — на время. Персы, греки, римляне и многие другие, вплоть до фашизма, — приходили и уходили. Бог мешал их планам. Тем временем, подобно тонкой нити, тянущейся через всю историю, избранный народ, называемый Израиль, упрямо оставался на мировой арене. Бог поклялся сохранить их. По Его провидению они выжили. Несмотря на рассеяние, преследования и откровенный геноцид, они продолжают существовать. Двадцать веков вдали от обетованной земли не порвали уз, связывающих их с этой землей. И в 1948 году возникло государство Израиль, ставшее центром внимания всего мира.


Бог, у которого есть планы для целых народов, имеет особый замысел и для каждого человека в отдельности. Мне нравится слушать свидетельства людей о мудрости Божьей, проявившейся в их судьбах. Например, что-то ужасное происходит в жизни одной женщины, но позже она понимает, что только благодаря этому событию она повстречала своего будущего мужа. У других бывает так, что они пропускают свой поворот на дороге и, вследствие этого, находят работу. Я слышал об одном человеке, который раздробил ногу и должен был очень долго находиться в больнице. За это время он прочитал книгу, благодаря которой пришел ко Христу. Бог, не задумываясь, позволит вам сломать ногу (а может, и не только ногу!), если это поможет вам встретиться с Ним.


Я замечал Божье провидение много раз. В начале этой главы я рассказывал, как уже готов был оставить христианство. Бог забрал у меня работу, и я был просто в отчаянье. Сначала я думал только о том, где взять хлеба. Тридцать пять человек из маленького городка, где не было даже светофора, пригласили меня стать их пастором. Мы с Терезой сидели в китайском ресторане и рассуждали о воле Божьей в этом приглашении. «Пожалуйста, не вези меня туда», — умоляла она сквозь слезы.


«Дорогая, я верю, что это Божья воля», — ответил я. Она кивнула, и мы оба заплакали. В тот момент мы не ощущали Божьего провидения, но мы узнали о нем позже. Теперь я знаю, что одни из самых лучших людей на земле живут в Кауфмане, в штате Техас. Бог благословил этих людей тем, в чем очень нуждалась моя семья, и, в какой-то мере, Он благословил нас тем, что нужно было им. В то время мы могли запросто сказать, что с нашей стороны совсем не мудро ехать туда, и были бы неправы. Бог в Своей мудрости определил для нас лучший план.


• В искуплении


Еще Бог открывает Свою мудрость в плане искупления. Слово «искупить» буквально означает «купить обратно». Оно также означает процесс, который использовал Бог, чтобы восстановить взаимоотношения с той частью Своего творения, которая продала себя в рабство греху, то есть со мной и с вами.


Еще до основания мира Бог, в Своей мудрости, определил цель — искупить нас для Себя. Из-за Его святости, наш грех подлежал осуждению. Но Его любовь стремилась к восстановлению отношений с нами. Его справедливость требовала возмещения. Его благодать обеспечила желание. И Его мудрость, учитывая все остальные Его качества, приготовила план. Наше искупление начинается с Божьей мудрости и заканчивается ею.


Грех и бунт против совершенного, святого Бога требуют абсолютного удовлетворения. Нужна была совершенная жертва. Иисус, Бог во плоти, умер на кресте и Своей кровью заплатил за нас выкуп. Он описал этот процесс следующим образом: «Ибо и Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих» (Мк. 10:45).


Вот продолжение этой истории. Мудрость Бога застала врасплох весь духовный мир. Сатана и падшие ангелы увидели Сына Божьего, пришедшего на землю, и подумали, что это было не очень умно с Его стороны и что у Него ничего не выйдет. Молодая девушка в хлеву? Сын плотника? Никаких шансов.


Они строили планы и посмеивались, пока Иисус рос, как обыкновенный ребенок. Он прошел испытание в пустыне, избрал Себе учеников и начал Свое служение.


Иисус выбирал Себе последователей не из интеллектуальной элиты. Среди них были рыбаки, обманщики, воры, зилот-фанатик и изгой.


Сатана, вероятно, думал: «Мы Его раздавим». К большому удовольствию всех злых сил, план работал безотказно. Они смеялись, когда Иисус висел на кресте. «У нас все козыри, мы убили Христа, и теперь победа за нами».


Это мудрость, присущая творению. Мудрость Бога мыслит иначе: пусть лучше один умрет, чтобы многие могли жить вечно. Поэтому Иисус добровольно пошел на это. С позиции тварной мудрости, Он потерпел сокрушительное поражение. Однако Его враги очень сильно просчитались, не поняв значения Его последних слов: «Свершилось!» Они думали, что Ему пришел конец. Они ошиблись.


Иисус на три дня сошел в преисподнюю земли. В это время Он объявил победу над Своими врагами: Он победил грех и смерть. В Послании к колоссянам (2:15) говорится, что Он обезоружил и посрамил дьявола. Христос обратил события против «оппозиции» и совершил искупление именно так, как было запланировано по мудрости Божьей.


• Во Христе — Его Сыне


Самая полная иллюстрация Божьей мудрости — это Сам Христос. В Первом послании к коринфянам (1:30) говорится: «От Него и вы во Христе Иисусе, Который сделался для нас премудростью от Бога, праведностью, и освящением, и искуплением». Христос есть премудрость Божья. Если вы хотите знать, какой должна быть жизнь, соединитесь со Христом и следуйте за Ним, и вы окажетесь в самом сердце Божьей мудрости.


Христос не только будет оказывать влияние на вашу внутреннюю жизнь, но и через вас — на окружающий мир. «Но мудрость, сходящая свыше, во-первых, чиста, потом мирна, скромна, послушлива, полна милосердия и добрых плодов, беспристрастна и нелицемерна» (Иак. 3:17). Если вы живете по Его мудрости, ваши отношения с людьми становятся прекрасными, вы приносите славу Богу и сами обретаете мир и благополучие. Как же нам открыть этот источник сверхъестественной мудрости? .


Что мы должны делать в ответ на проявление Божьей мудрости?


Когда Бог позволяет, посылает или устраивает какие-то обстоятельства в нашей жизни — при этом не имеет значения, какие факторы, взаимоотношения или решения задействованы, — Он знает все обо всех и обо всем, что происходит сейчас и что может произойти потом. Бог всегда следит за всеми последствиями того, что происходит с вами, через вас и вокруг вас и с каждым человеком.


Нам кажется это невозможным, но невозможное для нас — всего лишь детская игра для Бога.


К сожалению, можно все знать о Божьей мудрости, но не пользоваться ею. Я могу осознавать, что Его мудрость открывается в творении, в провидении; в искуплении и во Христе, но, все равно, передо мной стоит вопрос: «Как это отразится на моей жизни в ближайший понедельник?»


Какая мне от этого польза, если мы с женой не можем найти общий язык? Как мне это поможет во время финансового кризиса? Что мне от этого, если я перегружен, разочарован, устал и готов опустить руки? Как мы с вами должны реагировать на все, что Бог допускает в нашей жизни? Ответ на эти вопросы, на первый взгляд, прост: мы должны научиться жить мудро. Бог говорит нам: «Итак, смотрите, поступайте осторожно, не как неразумные, но как мудрые, дорожа временем, потому что дни лукавы. Итак, не будьте нерассудительны, но познавайте, что есть воля Божия» (Еф. 5:15-1